“Francamente, me senti exposto”, Loury me disse. Estávamos sentados junto à lareira da sua sala de estar numa tarde fria de abril em Providence, Rhode Island, onde ele é professor na Brown University. “Senti que minha integridade poderia ser potencialmente questionada.” Ele precisava “esclarecer tudo”.

“Orgulho-me de permanecer aberto às evidências e à razão, mesmo que elas refutem algo que eu antes pensava ser verdade”, Loury escreveu em um mea culpa por seu Substack, chamando seu erro de flagrante. Naquele fim de semana ele falou com o procurador-geral de Minnesota Keith Ellisonque supervisionou a acusação de Chauvin no caso Floyd, em seu podcast, para ouvir o outro lado da história.

Como ele cometeu tal erro?

“A verdadeira história é que odiei o que aconteceu no verão de 2020”, ele me disse. “Acho que o pânico moral que temos em torno dessas mortes policiais é exagerado e é ruim para o país.” Ele apoiou os cineastas, confessou, porque eles atacavam pessoas a quem ele se opunha. “Eu deixei isso atrapalhar meu julgamento.”

Esta está longe de ser a primeira reviravolta, política ou pessoal, para Loury, 75 anos, um dos intelectuais negros mais célebres e insultados do último meio século. Embora o debate público tenha muitas vezes evoluído para o lançamento de granadas a partir de posições entrincheiradas, a vida tumultuada de Loury, as suas oscilações da direita para a esquerda e vice-versa, os seus notáveis ​​sucessos na destruição de barreiras e as suas fragilidades e fracassos consideráveis, ensinaram-no a reconhecer sempre que ele poderia estar errado e manter a mente aberta, por mais veementes que fossem suas opiniões. Ele descreve esse caminho difícil para a sabedoria em seu livro de memórias notavelmente sincero, “Late Admissions: Confessions of a Black Conservative”.

O nome Glenn Loury aparece frequentemente em listas de figuras negras conservadoras proeminentes como Thomas Sowell, Clarence Thomas e Shelby Steele. Ele era um Ph.D. graduado em economia pelo MIT e o primeiro professor negro titular de economia em Harvard. Ele era um queridinho do movimento neoconservador e foi aproveitado para ser vice-secretário de educação durante o governo Reagan.