Bret Stephens: Olá, Gail. É época de formatura, embora pelo menos algumas cerimônias estejam sendo canceladas por causa de todos os protestos. Se você estivesse dando um discurso de formatura, o que diria?

Gail Collins: Bem, já fiz um ou dois discursos de formatura, mas mesmo quando as coisas estavam problemáticas, eu poderia dizer que a maior parte do público esperava que eu os fizesse rir. Apenas de uma forma que os fizesse sentir que não havia problema em comemorar suas conquistas passando bons momentos com suas famílias e amigos.

Bret: A última vez que falei para uma turma de formandos, tentei comparar grandes argumentos com ótimo sexo. Não tenho certeza como isso passou.

Gal: Gostaria de estar na plateia para isso. Não sei exatamente o que diria aos atuais formandos, exceto que os parabenizaria por terem sobrevivido a um período de turbulência internacional, em que ambos os possíveis candidatos presidenciais tinham quase idade suficiente para serem seus bisavôs.

Você?

Bret: Eu os incentivaria a fazer tudo o que puderem para cultivar uma vida interior, especialmente porque as redes sociais estão sempre tentando sugar isso deles. Guarde grandes poemas no coração, começando pelos de Gerard Manley Hopkins e Edna St. Vincent Millay. Recite-os em voz alta em caminhadas solitárias. Componha limericks sujos em sua cabeça. Leia mais por prazer, menos por propósito. Leia imediatamente “Memórias de Adriano”, de Marguerite Yourcenar. Imite os escritores ou artistas que você mais admira; você encontrará sua própria voz e estilo em todas as formas em que sua imitação falhar. Não poste fotos glamurosas e auto-indulgentes de você mesmo no Instagram e, por favor, pare de fotografar suas malditas refeições.

Gal: A menos que você os tenha cozinhado – se você for criativo na cozinha, é como tentar escrever um poema. Não que eu seja bom nisso também.

Bret: Ponto justo.

Além disso: pense no TikTok como a cocaína da sua geração e saia disso. Trabalhe duro para manter algumas boas amizades, não para ganhar milhares de seguidores. Evite a inveja, o cinismo e a sinalização de virtude. Reflita sobre o significado da palavra “hinini.” Ganhe dinheiro apenas o suficiente para não ter que pensar muito sobre isso. Preserve a independência de mente e espírito e alimente uma ou duas opiniões contrárias, especialmente se forem contra o seu próprio lado político.

Gal: Vai, Bret…

Bret: Reserve-se o direito de mudar de ideia – e faça isso de vez em quando. Nunca junte-se a uma causa se não estiver totalmente familiarizado com os argumentos contra ela. Preste atenção às palavras do Rabino Hillel: “Onde não há homens, seja um homem”. Ou mulher. Não compare sucesso com fama ou fama com felicidade. Encontre sua maior satisfação em uma alma gêmea, não em uma carreira. Ria mais, principalmente de si mesmo.

O que eu perdi?

Gal: Isso é muito bom, especialmente a parte do riso. Mas não vou tão longe a ponto de sugerir que o protesto estudantil seja uma ideia ruim ou tola. Talvez eu diria: não estrague o dia de seus amigos que trouxeram seus pais de Cleveland para um momento especial que eles esperavam há anos.

Bret: Porque os Browns são punição suficiente?

Gal: Provavelmente eu lhe disse que era um manifestante estudantil na época da minha formatura na faculdade. Meus amigos e eu fomos à cerimônia e nos deixaram subir no palco, mas não recebemos os diplomas – porque tínhamos tirado nota incompleta em Ética do Jornalismo.

Não vou mais longe com esta história, exceto para dizer que tudo se tratava de liberdade de expressão e do esforço que meus amigos e eu fizemos para que o poeta gay Allen Ginsberg tivesse o direito de falar em nossa faculdade católica.

Bret: Anseio pelos dias em que os protestos no campus eram para o judeu.

Gal: Trilhões de anos atrás. Achávamos que as coisas estavam difíceis na época, mas na verdade nunca tivemos um Donald Trump em nosso horizonte.

Algum pensamento trumpiano durante a tempestade Stormy Daniels…?

Bret: Estou tentando entender como a questão de saber se Trump usou preservativo no suposto encontro é relevante para saber se e com que propósito ele falsificou registros comerciais. Ou como a acusação pensa que tudo isto prejudica Trump legalmente ou, mais importante, politicamente. Tal como Bill Clinton, ele ganhará a simpatia de alguns eleitores por ter sido vítima de exageros do Ministério Público. Ele também ganhará a admiração furtiva de outros eleitores por, uh, ter uma tempestade com Stormy. O que você acha?

Gal: É difícil acreditar que alguém que se preocupa em votar tenha aprendido algo novo sobre o caráter de Trump. Embora ainda meio assombrado pela visão dele deitado na cama, de cueca, esperando que ela saísse do banheiro. E talvez à medida que o debate sobre o aborto prossegue, seja útil questionar se um homem que faz muito sexo, pelo menos parte do qual ouvimos agora estar desprotegido, não poderia ter uma opinião forte sobre o direito de interromper a gravidez. uma gravidez.

Bret: É verdade, embora eu duvide que uma gravidez indesejada tenha sido o principal risco naquele encontro específico.

Gal: Passemos ao Congresso, onde estou cada vez mais nervoso com o meu apreço pelo presidente da Câmara, Mike Johnson. Na verdade, Bret, isso não estava nos meus planos para 2024.

Bret: Realmente diz algo sobre o estado do Partido Republicano o fato de Marjorie Taylor Greene, que deveria ser uma vergonha republicana, ter se tornado um jogador de poder, enquanto Mike Johnson, que deveria ser um backbencher, não é apenas o orador, mas também a voz do bom senso e moderação. Relativamente falando. Já mencionei que não sou fã da Lei de Conscientização sobre o Antissemitismo que foi aprovada na Câmara na semana passada? Isso pode surpreender alguns de nossos leitores.

Gal: Diga por quê.

Bret: Abraça uma definição abrangente de anti-semitismo, conhecida como definição da IHRA, em homenagem à Aliança Internacional para a Memória do Holocausto, e criminaliza efectivamente uma vasta gama de discursos que são geralmente abomináveis, mas que não devem ser criminalizados. Por mais que odeie o anti-semitismo, também não creio que leis contra o “discurso de ódio”, incluindo contra o meu próprio grupo, devam constar na legislação federal. E não creio que os conservadores que se queixam dos códigos de discurso no campus devam estar encarregados de escrever eles próprios esses códigos.

Gal: Estou maravilhado com sua análise. Curvando-se.

Bret: A melhor maneira de derrotar o anti-semitismo é primeiro compreender o que ele é, ensinar às pessoas por que é mau e denunciá-lo quando acontecer. Esse é um trabalho para a sociedade civil, não para o governo.

Gal: Estamos concordando muito hoje. Deixe-me adivinhar que posso mudar de tom expressando a minha admiração pela principal conselheira económica do presidente Biden, Lael Brainard, que acaba de apelar à redução do défice orçamental e à extensão dos cortes de impostos para as famílias de rendimentos médios e baixos, aumentando os impostos sobre os ricos. e as empresas mais lucrativas.

Bret: Terrível. Os aumentos de impostos sobre as empresas são apenas repassados ​​aos consumidores, na forma de preços mais elevados; aos funcionários, na forma de redução de custos ou redução de contratações; e aos accionistas, incluindo muitas pessoas que detêm acções através de contas de reforma, sob a forma de menor rentabilidade. E aumentar os impostos sobre os chamados ricos geralmente acaba por prejudicar a classe média alta, incluindo aqueles que vivem em estados com impostos elevados, enquanto os super-ricos têm sempre os meios para contratar contabilistas e advogados sofisticados para proteger os seus activos em fundos fiduciários, offshore. contas e outros veículos complexos.

Gal: O próprio governo dispõe de um pouco de dinheiro e uma administração com as prioridades certas pode lutar para reduzir esses benefícios fiscais. Nem sempre funcionará, é claro, mas nos empurraria na direção certa.

Bret: Mas espere, há pior! Sempre que os Democratas aumentam os impostos, são derrotados nas urnas – como aconteceu nas eleições intercalares de 1994, depois de Bill Clinton ter aumentado os impostos no seu primeiro ano, e novamente em 2014, depois de Barack Obama o ter feito no seu quinto. Conheço bem as pesquisas sobre “tributar os ricos”, mas muitos eleitores temem que essas taxas de impostos mais altas possam cair sobre eles em breve.

Gal: Os presidentes geralmente são derrotados nas votações do Congresso após a eleição. O facto de Biden ter tido um bom desempenho, historicamente falando, mostra que ele sabe muito mais sobre como enviar uma mensagem que os eleitores apreciam, incluindo questões de justiça económica.

Embora antes de começar, admito que o sucesso relativo dos democratas teve muito a ver com o direito ao aborto e não com a economia. O aborto é uma questão em que Biden tem sido muito consistente, apesar dos seus sentimentos religiosos particulares. Enquanto Trump – caramba, onde ele está esta semana? Esta tarde?

Bret: Se Biden acabar vencendo em novembro – e eu não poderia estar mais preocupado com suas chances – a decisão da Suprema Corte sobre Dobbs, juntamente com as terríveis restrições que tantos estados conservadores impuseram ao direito ao aborto, terão muito a ver com isso. . O que seria… uma ironia agradável.

Gal: Aceitarei qualquer ironia que nos mantenha livres de Trump.

Bret: Gail, antes de irmos, tenho que recomendar o fantástico livro de Robert McFadden obituário para Mary Wells Lawrence (nascida Mary Georgene Berg), o gênio da publicidade que criou a campanha I ❤️ NY e foi a primeira mulher a possuir uma grande agência de publicidade. Adorei especialmente esta história:

Em 1966, tendo várias campanhas de destaque em seu currículo e sentindo-se no direito, a Sra. Wells Lawrence pediu a presidência da Tinker & Partners. Seu chefe, Marion Harper Jr., presidente e presidente da Interpublic, disse-lhe que lhe daria a autoridade presidencial, mas não o título – uma mulher, disse ele, não poderia ser aceita como presidente.

Foi o seu momento da verdade.

“Ele percebeu que eu estava sentindo uma raiva vermelha”, ela disse ao The Times em 2012. “E ele disse: ‘Você não gostaria de arruinar algo que construiu.’ E nesse ponto eu simplesmente saí pela porta. Não era como se eu quisesse ser Betty Friedan. Eu só queria minha própria agência.”

Que maravilha. Isso é outro caso do tipo certo de ousadia derrotando o tipo errado de ousadia.