O presidente Biden é um bom homem que coroou uma longa carreira no serviço público com um mandato presidencial bem-sucedido. Mas espero que ele reveja seu desempenho no debate na noite de quinta-feira e se retire da disputa, lançando a escolha de um candidato democrata para a convenção em agosto.

Um dos perigos que este país enfrenta, acredito e Biden acredita, é o risco de uma vitória de Donald Trump. E depois do debate, é difícil evitar a sensação de que a permanência de Biden na corrida aumenta a probabilidade de Trump chegar à Casa Branca em Janeiro.

Biden nunca foi um grande debatedor, mas a sua voz e os seus modos não dissiparam as dúvidas sobre a sua idade e eficácia. Em vez disso, ele os amplificou. Acontece que conversei hoje com uma mulher que está indecisa sobre em quem votar – ela diz que desconfia tanto de Trump quanto de Biden, mas escolherá com base em quem fará melhor pela economia – e aposto que agora ela apoiará Trump.

Em certo sentido, isso pode ser injusto. Este foi um debate. A fragilidade física, a voz rouca e as respostas incoerentes de um candidato podem não ser bons indicadores de como essa pessoa irá governar. Mas nestas eleições, provavelmente são bons preditores de que o candidato perderá em Novembro e não terá hipótese de governar.

Vemos o mundo através de narrativas, e uma das narrativas sobre Biden é que ele está muito velho. Sua atuação reforçou essa narrativa quando precisou quebrá-la. Biden, incapaz de desmentir as repetidas falsidades de Trump, permitiu que um criminoso condenado ganhasse o debate.

Biden pode resolver isso retirando-se da corrida. Não há tempo para realizar novas primárias, mas ele poderá lançar a escolha de um sucessor na convenção de Chicago. O Partido Democrata tem algumas figuras proeminentes que penso que estariam numa boa posição para derrotar Trump em Novembro, entre elas a governadora Gretchen Whitmer do Michigan, o senador Sherrod Brown do Ohio e Gina Raimondo, secretária do Comércio. E há muitos outros.

Meu telefone está explodindo com mensagens de pessoas dizendo, como disse uma delas: “Querido Deus. O que nós vamos fazer?” Outro, também fã de Biden, enviou uma mensagem: “É imperativo que troquemos de cavalo”. Mas os democratas têm relutado em dizer isto em voz alta e minar Biden. Portanto, caberá a Joe e Jill Biden fazerem eles próprios essa escolha.

Esta será uma escolha dolorosa. Mas, Senhor Presidente, uma forma de servir o seu país em 2024 é anunciando a sua reforma e apelando aos delegados para o substituirem, pois esse é o caminho mais seguro para a nossa nação.