O resultado foi uma queda tão acentuada e implacável nos preços dos imóveis que os idosos, como os pais do meu amigo, não conseguem vender os seus apartamentos para pagar cuidados de enfermagem ou moradia assistida. E não são eles os únicos afectados pela recessão. Os médicos encontram-se pressionados – muitos pacientes não têm dinheiro para operações – enquanto os empresários ficam parados, sem vontade de fazer investimentos num ambiente tão imprevisível. Muitos graduados universitários, confrontados com um mercado de trabalho sombrio, estão basicamente desistindo, ou “deitados”, como é chamado na China. Parece que nem mesmo as crianças em idade escolar foram poupadas ao desânimo geral. Como observou uma professora com quem falei, quando a sociedade está doente, as crianças pagam o preço. Muitos pais conhecem uma criança que teve que abandonar a escola por causa da depressão.

É claro que, por tudo isto, o Ocidente é o bode expiatório – tendo-se oposto, dizem as pessoas, à ascensão da China – tal como o outro inimigo favorito da China, o Japão, cuja brutal invasão da China na década de 1930 e a subsequente ocupação da China ainda irritam. (Uma sequência de um vídeo CGI mostrado em minha recente aula de spin em Xangai apresentava enormes coronavírus repletos de templos japoneses.)

Seja quem for o culpado, a emigração é em ascensão. De acordo com dados da ONU, mais de 310 mil chineses deixaram o país em cada um dos últimos dois anos, um aumento de 62% em relação à média anterior de cerca de 191 mil por ano durante a década até 2019. Aqueles em Xangai com meios para o fazer falam sem parar. sobre “fugir”, mesmo para países oficialmente insultados como os Estados Unidos.

Isso nem sempre é uma resposta. Uma amiga minha voltou para a China para ficar, depois de passar seis anos cursando pós-graduação em Boston, dizendo que sentia falta do calor da vida familiar chinesa. E ninguém tem ilusões sobre a dificuldade de se estabelecer em outro país. As pessoas na China falam de toda uma nova classe de emigrantes, mulheres que abandonaram carreiras de alto poder para acompanhar os seus filhos aos Estados Unidos suficientemente cedo para serem assimilados – de preferência, no ensino secundário ou secundário. Quanto aos frutos do seu sacrifício, é muito cedo para dizer. As crianças podem realmente tornar-se ocidentais? Será que eles – como eu décadas antes – se tornarão estrangeiros?

As coisas na China podem mudar. Aqueles “deitados” não estão dormindo. Eles estão observando e um dia poderão se levantar. Mas enquanto isso, as pessoas em Xangai são simplesmente, como dizem, “xin lei”: Seus corações estão cansados.



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