Ao anunciar que os Estados Unidos irão pausar entrega de 3.500 bombas para Israel, o Presidente Biden tem o motivo louvável de querer poupar palestinianos inocentes das consequências militares do Hamas usar Rafah como o seu último reduto em Gaza. De forma menos louvável, mas não menos compreensível, ele também precisa de reforçar o apoio entre os eleitores progressistas que pensam que a utilização de armas americanas por Israel implica-nos em crimes de guerra.

Mas os motivos não são resultados. E as consequências da decisão de Biden, se não forem revertidas em breve, serão opostas ao que ele pretende. Como assim? Deixe-me contar os caminhos.

O corte de munições ajuda o Hamas.

A tragédia em Gaza é fundamentalmente o resultado das decisões do Hamas: iniciar a guerra da forma mais brutal possível; combatê-la atrás e abaixo dos civis; para atacar as passagens de fronteira através do qual a ajuda humanitária é prestada; e manter cruelmente os 132 reféns restantes de Israel, vivos ou mortos. Independentemente do que o corte de armas possa conseguir no que diz respeito a Israel, é ao mesmo tempo um golpe de propaganda e uma vitória táctica para o Hamas que valida a sua decisão de tratar o seu próprio povo como escudos humanos. E encoraja o Hamas a continuar a ganhar tempo – especialmente nas negociações de reféns – com a ideia de que quanto mais tempo resistir, maiores serão as probabilidades de sobreviver.

Isso não acaba com a guerra. Isso prolonga.

Nenhum governo israelita, mesmo liderado por alguém mais moderado do que Benjamin Netanyahu, deixará Gaza com o Hamas ainda no controlo de qualquer parte do território. Se a administração Biden tiver ideias sobre como fazer isso sem desalojá-la de Rafah, ainda não ouvimos falar delas.

Isso significa que, de uma forma ou de outra, Israel está a entrar, se não com bombas – e a administração também está a considerar proibir kits de orientação de precisão – pelo menos com munições de tanque de 120 milímetros e balas de 5,56 milímetros, muito menos precisas. Além de colocar as tropas israelitas em maior risco, será que a administração Biden pensa realmente que o custo para os palestinianos será menor após semanas ou meses de combate casa a casa?

Diminui o poder de dissuasão de Israel e é uma receita para uma guerra mais ampla.

Uma das razões pelas quais Israel ainda não está a travar uma guerra total no seu norte é que o Hezbollah tem sido até agora dissuadido de um ataque em grande escala, nomeadamente devido ao receio de ter o seu arsenal de estimado em 150.000 foguetes e mísseis dizimado pela Força Aérea Israelense. Mas e se o grupo terrorista libanês analisar os relatórios sobre a escassez de munições israelitas e decidir que agora seria o momento oportuno para atacar?

Se isso acontecesse, a perda de vidas civis em Tel Aviv, Haifa e outras cidades israelitas poderia ser imensa. Biden não teria outra escolha senão autorizar um transporte aéreo massivo de munições para Israel – revertendo a decisão desta semana. E os Estados Unidos poderão ter de apoiar militarmente Israel de forma ainda mais directa.

Haverá consequências não intencionais na política externa.

As dúvidas israelenses sobre a confiabilidade dos EUA como aliado não levarão à submissão israelense. Em vez disso, fortalecerá a sua determinação em tornar-se muito mais independente da influência de Washington de formas que talvez não nos agradem. Cibertecnologia israelense de última geração para Pequim? Laços israelenses mais estreitos com Moscou? Os americanos que acusam Israel de se aproveitar do poder dos EUA gostarão ainda menos quando o país se tornar um freelancer na política externa – algo que Biden deveria ter aprendido quando tentou transformar a Arábia Saudita num pária global apenas para aprender, para sua própria humilhaçãoo reino tinha outras opções estratégicas.

Pior: em vez de enfraquecer Netanyahu e os seus parceiros políticos da extrema-direita israelita, irá fortalecê-los. Eles argumentarão que só eles têm a coragem de enfrentar um presidente liberal que cede à pressão dos manifestantes universitários que odeiam Israel.

É um presente político para Donald Trump.

Embora os gritos anti-Israel nos campi universitários possam ser altos, eles não são especialmente influentes: poucos eleitores, incluindo os jovens, colocam a guerra em Gaza perto do topo da sua lista de prioridades políticas. Mas uma clara maioria de americanos apoia o actual nível de apoio a Israel ou até quer aumentá-lo, de acordo com uma pesquisa recente da ABC News/Ipsos. O corte alienará ainda mais os eleitores pró-Israel e apaziguará apenas parcialmente os eleitores anti-Israel, que agora pressionarão o presidente para ir muito mais longe.

Em outras palavras, é um caso clássico de queda entre bancos. Também contribui para a percepção de que Biden é fraco – incapaz de enfrentar o flanco esquerdo do seu partido e um aliado irresponsável dos nossos amigos em apuros. A última vez que os Estados Unidos resgataram um aliado, no Afeganistão, o resultado foi um desastre político do qual o índice de aprovação do presidente nunca recuperou. Por que a Casa Branca iria querer lembrar esse episódio aos eleitores?

Ainda há tempo para o presidente reverter esta decisão mal julgada. Netanyahu e os seus ministros podem ajudar demonstrando que estão a tomar medidas imediatas, visíveis e significativas para tirar os civis palestinianos de perigo. Mas um corte de armas que enfraquece Israel à medida que enfrenta inimigos em múltiplas frentes é indigno de um presidente cujo apoio claro e firme ao Estado judeu no seu momento mais baixo foi – e deve continuar a ser –. seu melhor momento.