Na semana passada, o Parlamento britânico aprovou uma lei que procura redefinir a realidade.

A Lei de Segurança do Ruanda declara o Ruanda um país “seguro”, independentemente das provas em contrário – e ordena que os tribunais britânicos façam o mesmo. O seu objectivo é permitir que o governo britânico finalmente, após dois anos, promulgue a sua política de deportação permanente de requerentes de asilo para o Ruanda.

Algumas das pessoas mais vulneráveis ​​na Grã-Bretanha serão detidas, detidas e depois – em teoria – transportadas de avião cerca de 6.500 quilómetros até à capital do Ruanda, Kigali. O que fazer com as pessoas que procuram asilo é uma das questões políticas mais complexas que os governos de todo o mundo enfrentam, e o governo britânico insiste que tem a resposta: prometer uma crueldade caricatural.

Em abril de 2022, o primeiro-ministro Boris Johnson anunciou um acordo multimilionário com Ruanda que permitiria ao governo britânico colocar “dezenas de milhares”de requerentes de asilo em voos só de ida para Kigali.

Os requerentes de asilo atravessam a Grã-Bretanha vindos de França há décadas, muitas vezes escondidos em camiões que atravessam o Túnel da Mancha. Mas o aumento das verificações de segurança nessas rotas e uma queda temporária no tráfego durante os bloqueios da Covid levaram a um aumento acentuado na proporção de pessoas que atravessam o Canal da Mancha em barcos. Este método altamente visível e perigoso causou muita controvérsia na Grã-Bretanha. A política do Ruanda ajudaria, afirmou o governo, porque a deportação de alguns dos que conseguiram chegar à Grã-Bretanha dissuadiria outros de tentar.

O acordo foi condenado por grupos de direitos humanos e pela agência de refugiados das Nações Unidas, que instou ambos os países para repensar os planos e depois foi adiado por contestações legais. Em Novembro do ano passado, o mais alto tribunal britânico concluiu a política ilegal alegando que Ruanda – onde a polícia morto a tiros 12 refugiados congoleses durante um protesto em 2018 — não era um local seguro para enviar requerentes de asilo. O Ruanda, disse o tribunal, poderá enviá-los de volta para países onde as suas vidas poderão estar em risco.

Isso pode ter significado o fim da política. Mas Rishi Sunak, que se tornou primeiro-ministro em outubro de 2022, prometeu reanimá-lo. A lei aprovada na semana passada visa anular a decisão do tribunal, declarando que o Ruanda está seguro. Como disse um ex-advogado sênior do governo observado na semana passada, “O que a Lei está fazendo é tornar legal o envio de pessoas para Ruanda, seja isso seguro ou não.” Mais desafios legais podem surgir.

Deixando a legalidade de lado, nunca ficou claro se a política é sequer capaz de funcionar. Em uma carta de 2022 a Priti Patel, então ministra do Interior e responsável pela imigração, o funcionário público mais antigo no seu departamento escreveu que “a evidência de um efeito dissuasor é altamente incerta”. Também não está claro se Ruanda tem instalações para acomodar pessoas em grande escala – 70 por cento das casas num conjunto habitacional de Kigali que o governo britânico disse estar a ser preparado para acomodar deportados terão sido vendidas a compradores locais.

Então, qual é o objectivo da política do Ruanda? O governo de Sunak parece considerá-lo politicamente útil. O Partido Conservador, no poder há 14 anos, está a sondar alguns 20 pontos atrás do Partido Trabalhista, e uma eleição geral deve ser realizada em janeiro. Sunak é um ex-banqueiro de investimentos visto como vindo do centro do Partido Conservador e tem se esforçado ao máximo para projetar uma imagem de competência desde que assumiu o cargo de seu antecessor Liz Truss – ela do desastroso “mini-orçamento”. Sunak fez da parada de pequenos barcos uma de suas principais prioridades para 2023 e disse aos eleitores que eles poderiam e deveriam julgá-lo com base no fato de ele ter alcançado essas prioridades.

Ele teve sucesso misto em alguns outros: a inflação caiu e a economia mal cresce. Mas o Sr. Sunak – sob pressão da direita do seu partido aderir às suas exigências em matéria de imigração – precisa de uma vitória enfática, ou pelo menos algo que se pareça com uma.

Na verdade, a notícia, relatada pela primeira vez no solum tablóide conhecido por sua política conservadora, que um requerente de asilo fracassado recebeu mais de US$ 3.000 voar para o Ruanda sob uma política totalmente diferente parecia cinicamente programado para coincidir com as eleições locais em Inglaterra, na quinta-feira. Assim como um governo comunicado de imprensa na quarta-feira, anunciando que alguns migrantes já haviam sido detidos antes de voos que não partirão por pelo menos dois meses, ou nunca, juntamente com um vídeo de rugas divulgado pelo Ministério do Interior.

As notícias e o vídeo são um lembrete claro de que existem pessoas reais na ponta afiada desta política. Quase 30.000 pessoas fizeram viagens em pequenos barcos para a Grã-Bretanha só no ano passado, e mortes tornaram-se mais comuns. Cinco pessoas, incluindo uma criança, morreu fazendo a travessia na semana passadahoras depois da aprovação do projeto.

Poucos, se é que há alguém, pensam que esta é uma situação aceitável. É uma faceta de um problema global – uma falha internacional em proporcionar às pessoas deslocadas a segurança que eliminaria a necessidade de tais viagens. Rotas mais seguras para o asilo, juntamente com uma maior cooperação internacional para apoiar os refugiados, são uma parte essencial da solução, mas os governos em muitas partes do mundo estão, em vez disso, a optar pela dissuasão.

A Grã-Bretanha, no entanto, destaca-se não apenas por duplicar a punição, mas por fazer dela um espectáculo. O governo também proibiu os refugiados que entram na Grã-Bretanha sem permissão de pedir asilo aqui, colocando dezenas de milhares de pessoas que já estão aqui no limbo jurídicomuitos dos quais já estão à beira da miséria.

De acordo com sondagens da semana passada, 41 por cento dos britânicos apoiam a política do Ruanda em princípio, mas 50 por cento pensam que é improvável que alguém seja realmente deportado para lá. A reação do público britânico ao ver pessoas realmente presas e colocadas em voos pode não ser a reação Sr. Sunak está contando.