Em um entrevista na semana passada, Blake Burman do NewsNation perguntou ao presidente da Câmara Mike Johnson sobre Marjorie Taylor Greene, e antes que Burman pudesse terminar sua pergunta, Johnson respondeu com o clássico desprezo sulista. “Abençoada seja”, disse ele, e então disse a Burman que Greene não estava provando ser um legislador sério e que ele não passava muito tempo pensando nela.

Estranhamente, a demissão de Greene por parte de Johnson – na véspera do seu potencial esforço para o destituir do cargo que conquistou em Outubro – falou tão alto como a sua decisão de colocar no plenário uma votação a favor da ajuda à Ucrânia. Apesar da estreita maioria do Partido Republicano na Câmara e da constante ameaça de uma moção para desocupar a cadeira, ele não permitirá que o legislador mais extremista do MAGA administre o lugar.

Para compreender o significado deste momento, é necessário compreender a mudança cultural do Partido Republicano MAGAfiado. Após oito anos de domínio de Donald Trump, sabemos o destino de qualquer político republicano que o desafie diretamente – o confronto normalmente termina a sua carreira política da forma mais miserável possível, com dissidentes expulsos do cargo no meio de uma chuva de ameaças e insultos. . Jeff Flake, Bob Corker, Adam Kinzinger e Liz Cheney são apenas alguns dos muitos republicanos que ousaram desafiar Trump e pagaram um elevado preço político.

Mas há uma questão em aberto: será que o movimento MAGA tem o mesmo controlo sobre o Partido Republicano quando Trump não está diretamente na briga? Poderá usar as mesmas tácticas para impor a disciplina partidária e acabar com as carreiras políticas? Se pessoas como Greene ou Steve Bannon ou Matt Gaetz ou Charlie Kirk puderem exercer o mesmo poder, então a transformação do partido estará completa. Não estará simplesmente escravizado por Trump; ficará escravizado pelos seus imitadores e herdeiros e talvez perdido para a direita reaccionária durante uma geração ou mais.

Não quero exagerar, mas a posição de Johnson – juntamente com a resposta dos Democratas – dá-me esperança. Considere a cadeia de eventos. Em 12 de abril, Johnson apareceu em Mar-a-Lago e recebeu bênção suficiente de Trump para deixar claro que Trump não queria que ele fosse removido. Dias antes de uma votação sobre a ajuda à Ucrânia que desafiava diretamente o movimento MAGA, Trump disse que Johnson estava a fazer um “trabalho muito bom”.

Dias depois, Johnson conseguiu que a ajuda à Ucrânia fosse aprovada com mais votos democratas do que republicanos — uma violação do chamado Regra de Hastert, uma prática informal que diz que o orador não deve votar a menos que a medida seja apoiada pela maioria dentro do seu próprio partido. Greene e o resto do MAGA explodiram, especialmente quando os legisladores democratas agitou bandeiras ucranianas no chão da Câmara. Greene prometeu forçar a votação de sua moção para encerrar o mandato de Johnson. Ela apresentou a moção em março como um “aviso” para Johnson, e agora ela está a seguir em frente – testando directamente a sua capacidade de transformar a Câmara.

Mas o que aconteceu depois da votação na Ucrânia foi verdadeiramente fascinante. Primeiro, os republicanos que votaram a favor da ajuda à Ucrânia encontraram a sua constituintes reais em geral, concordaram com a votação. Muitos apoiaram a Ucrânia. Houve pouca ou nenhuma reação em casa.

Segundo, Democratas vieram em auxílio de Johnson. Na terça-feira passada, os três principais democratas na Câmara – Hakeem Jeffries, Katherine Clark e Pete Aguilar – emitiram uma declaração apoiando Johnson e se opondo à moção de Greene para desocupar o cargo. “Se ela invocar a moção”, disseram eles, “não terá sucesso”.

Em seguida, o cata-vento humano do Partido Republicano, o senador Ted Cruz, do Texas, explodiu Greene numa entrevista com Phil Wegmann, da RealClearPolitics, dizendo-lhe que “o que ela está a fazer é realmente inútil para o país”. É claro que Cruz irá girar rapidamente se Trump se voltar contra Johnson, mas neste momento a dinâmica de poder é clara, e MAGA sem Trump é muito mais latido do que mordida.

Na verdade, se dermos um passo atrás e olharmos para o mandato de Biden até agora, poderemos ver os contornos de um governo saudável – pelo menos enquanto Trump permanecer fora da briga. Existe um consenso governamental aproximado em diversas frentes. Em 2021, por exemplo, o Congresso aprovou uma projeto de infraestrutura bipartidário. Em dezembro de 2022, foi aprovado Lei de Respeito ao Casamentoum projeto de lei de compromisso bipartidário que protege tanto o casamento gay quanto a liberdade religiosa, e no mesmo mês aprovou reformas bipartidárias para o Lei de Contagem Eleitoral isso tornará muito mais difícil para um candidato perdedor semear o caos após uma eleição presidencial.

Combine essas medidas com o pacote de ajuda externa imensamente importante aprovada no mês passado, e podemos ver os contornos de um Congresso em funcionamento, no qual o compromisso e a persuasão ainda são ferramentas de trabalho.

Mas isso enfurece o MAGA, que considera o compromisso e a persuasão uma fraqueza. Ridiculariza a legislação bipartidária como produto de um “unipartidário” corrupto de Washington. E então Greene está avançando com seu pedido de desocupação. Se Johnson sobreviver à votação com o apoio democrata, ela irá rotulá-lo de “orador democrata” e continuará a sua implacável guerra de guerrilha política.

Já se passaram nove anos desde que Trump desci a escada rolante, e desde então o MAGA se tornou um movimento que espera sobreviver ao próprio Trump. Está desmantelando sistematicamente o antigo Partido Republicano e tentando recriar o partido à sua própria imagem. Mas nunca foi claro para mim que o MAGA possa sobreviver sem Trump, e a batalha de Johnson com Greene diz-nos porquê.

Parafraseando a derrubada devastadora de Dan Quayle pelo senador Lloyd Bentsen no debate sobre a vice-presidência de 1988, conhecemos Donald Trump. Ele é uma celebridade megawatt há mais de quatro décadas. Ele construiu toda uma marca em torno da falsa noção de que era um dos maiores empresários do mundo. Ele tem uma habilidade incrível de atingir seu público principal. E você, deputado Greene, não é nenhum Donald Trump.

Nem o resto do MAGA. A coleção de carros-palhaço de personalidades do MAGA que orbitam Trump costuma ser ambas profundamente estranho e notavelmente inepto. Sofreram uma humilhação coletiva nas eleições intercalares de 2022. Os principais republicanos alcançaram a vitória em eleições importantes em Geórgia, Ohio e Flóridaenquanto os teóricos da conspiração MAGA, negadores de eleições sofreu uma série de perdas em estados decisivos.

Os escândalos e conspirações que parecem não afetar Trump ainda podem derrubar outros republicanos, incluindo os candidatos do MAGA que abraçam Trump com mais força. Acontece que a alardeada mudança ideológica do Partido Republicano, do conservadorismo reaganista para o America First e o populismo da classe trabalhadora, pode muito bem ser exagerada.

Isso torna as eleições de 2024 ainda mais cruciais. Se Trump vencer, o MAGA terá mais quatro anos para consolidar o seu domínio sobre o Partido Republicano e transformar o movimento conservador de dentro para fora. Mas se Trump perder, a batalha será travada novamente.

E se a incompatibilidade entre o presidente da Câmara Johnson e Greene servir de indicação, não presumo que o MAGA vencerá.