O Partido Republicano, é claro, ainda é o partido da proibição do aborto. Esta semana, a Flórida, o terceiro estado mais populoso, começou a proibir o procedimento após seis semanas. Em um entrevista à revista Time, Trump disse que não tentaria impedir os estados de processar mulheres que fizeram aborto e recusou-se a dizer se vetaria uma proibição nacional do aborto. Se ele vencer em novembro, os conservadores tem planos usar a Lei Comstock, uma lei federal da mesma época da proibição do Arizona, para restringir o aborto em todo o país. Idaho já está na Suprema Corte brigando as tentativas do governo federal de fazer com que os pronto-socorros tratem mulheres com gravidez fracassada antes que estejam à beira da morte. E na Louisiana, onde quase todo o aborto é ilegal, os legisladores estão a avançar para criminalizar a mera posse de pílulas abortivas.

Ainda assim, nos estados indecisos, os líderes do Partido Republicano estão a tentar distanciar-se do movimento anti-aborto, tratando-o da mesma forma que os ariscos democratas outrora trataram o movimento pelo direito ao aborto. Na década de 1990, os democratas dependiam de votos pró-escolha, mas eram assombrados por velhos provocações sobre representar “ácido, amnistia e aborto”, mantiveram os activistas afastados e os seus líderes expressaram frequentemente desaprovação ou ambivalência sobre a interrupção da gravidez. Bill Clinton vetou a legislação anti-aborto e colocou juízes pró-escolha no Supremo Tribunal, mas também disse que o procedimento deveria ser “seguro, legal e raro”. Ainda em 2005, Hillary Clinton chamado o aborto é uma “escolha triste e até trágica”.

Agora, porém, o Partido Democrata está unido na defesa do direito ao aborto, com o vice-presidente a fazer recentemente história ao visitar uma clínica de aborto, e são os republicanos que se debatem enquanto enfrentam uma reacção pró-escolha. Resta saber se as forças anti-aborto conseguirão adaptar-se ao seu novo estatuto de enteados embaraçosos de uma coligação que outrora as mimava.

No Capitólio do Arizona, na semana passada, quando os opositores ao aborto lotaram a Câmara da Câmara para protestar contra o seu voto para acabar com a proibição estadual, poucos culpado Trump ou Lake, e alguns nem sequer perceberam que o ex-presidente se tinha oposto à lei. Após o evento de Lake, entretanto, Rees disse que estava decepcionada com os republicanos.