Na segunda-feira, a vice-presidente Kamala Harris apareceu no “The Drew Barrymore Show” e, num momento alegre, explicou – como fez durante o último ciclo de eleições presidenciais – que na sua família mista, os seus enteados a chamam carinhosamente de Momala.

Barrymore respondeu que todos nós precisamos de “um abraço tremendo” agora e disse a Harris: “Precisamos que você seja a Momala do país.”

Não creio que Barrymore pretendesse fazer mal, muito pelo contrário, e o vice-presidente foi magnânimo, aceitando o comentário com calma e bom ânimo. O público do estúdio aplaudiu.

Mas mesmo estereótipos gentis e desatentos podem ser prejudiciais, e é importante explorarmos por que este comentário, que pode parecer inócuo para alguns, é ofensivo para outros.

As mulheres e raparigas negras passam a vida inteira fugindo de uma sociedade que insiste em desindividualizá-las e desumanizá-las, que insiste em forçá-las a enquadrar-se em amplas generalizações.

Aí está o Safira caricatura de “Amos ‘n’ Andy”, a megera emasculante que é rude, mesquinha e propensa a acessos de raiva. Aí está o Jezabel, governado por um espírito lascivo e sem bússola moral ou autocontrole. Existe a rainha do bem-estar – um estereótipo popularizado durante a campanha presidencial de Ronald Reagan em 1976 – enraizada na combinação tóxica de promiscuidade e evitação de trabalho. E claro, há a ideia do mulher negra com raivaum estereótipo que muitas vezes se sobrepõe e amplifica outros.

Mas, neste caso, o estereótipo em jogo é o da mamã – a cuidadora, o seio onde todos podem descansar, o avental no qual temos o direito de nos pendurar.

Na psique americana, é o enredo da senhorita Millie de “A Cor Púrpura”, de Alice Walker, sobre alguém tão cego pela concepção de sua própria virtude que não percebe quando ela é condescendente.

Quando Miss Millie, a esposa do prefeito, conhece Sofia e vê o cuidado que ela tem com seus filhos – e o carro chique em que Sofia dirige e o relógio de pulso que ela usa – Miss Millie não só quer esse cuidado para si mesma, mas também busca para reduzir Sofia. Ela imediatamente pede a Sofia para ser sua empregada doméstica. Ela acredita plenamente que é seu direito e que seu pedido, feito educadamente, deve ser atendido.

A maneira como Harris e sua família expressam amor e conexão é deles, mesmo quando Harris compartilha isso. Continua a fazer parte da sua vida privada e não das suas obrigações profissionais e políticas. Ela merece a separação entre os dois e devemos respeitar esse limite.

O fato de ela ser chamada para confortar e nutrir o país, em vez de representá-lo obedientemente, é humilhante e mantém as mulheres negras prisioneiras de mitologias históricas. O nosso país pode, de facto, precisar de orientação moral e aconselhamento colectivo, mas as mulheres negras não são obrigadas a fornecê-los.

Nas eleições, as mulheres negras são frequentemente proclamadas pelos liberais como as salvadoras da democracia devido à sua elevada taxa de votação em candidatos democratas. Aqui, mesmo involuntariamente, Barrymore não está longe de sugerir que as mulheres negras – pelo menos esta mulher negra, indiscutivelmente a mais poderosa do mundo – deveriam não só salvar o país, mas também cuidar dele.

É uma ilustração da ficção de babás das mulheres negras que as apresenta como cobertores de segurança humana racializados – misericordiosos, tranquilos e até mágicos.

Com este estereótipo, as mulheres negras são vistas como possuidoras de uma capacidade sobrenatural de acalmar, de proporcionar um porto seguro para os outros, mesmo que não encontrem um porto seguro para si mesmas. Como o Centro de Georgetown sobre Pobreza e Desigualdade relatado em 2019, os seus investigadores descobriram num estudo de 2017 que “os adultos acreditam que as raparigas negras com idades entre os 5 e os 19 anos precisam de menos carinho, protecção, apoio e conforto do que as raparigas brancas da mesma idade”.

Nisto, há uma expectativa de altruísmo que apaga a própria possibilidade de um eu privado, mantido à parte, com vontades, necessidades e desejos próprios.

Barrymore parecia pensar que pedir a Harris para ser a Momala do país era uma forma de elogio, como uma homenagem à alta consideração que ela tem por ela. Mas ela o fez com uma cegueira histórica que a América frequentemente demonstra quando fala sobre os negros.

É a contradição de elevar e reduzir.

Como James Baldwin escreveu em “Notas de um filho nativo”: “Os americanos, infelizmente, têm a capacidade mais notável de alquimizar todas as verdades amargas em uma confecção inócua, mas picante, e de transformar suas contradições morais, ou a discussão pública de tais contradições, em uma decoração orgulhosa, tal como são dados para o heroísmo no campo de batalha.”

Numa tentativa de transmitir intimidade na sua conversa com o vice-presidente, Barrymore permitiu que a informalidade se transformasse em desrespeito.

O país não precisa e não deveria pedir ao vice-presidente Harris para ser sua mãe ou sua mãe. O país precisa dela para continuar a fazer avançar a agenda da administração em que atua – e na qual os americanos votaram – como todos os homens brancos antes dela.

E a América precisa de crescer e ser responsável pelas suas próprias ações e quaisquer que sejam as repercussões delas. Confortar o país neste momento de crise não é um fardo das mulheres negras.