“A história está repleta”, disse o escritor e político britânico Enoch Powell, “de guerras que todos sabiam que nunca aconteceriam”.

Um conflito total entre a República Islâmica do Irão e Israel já pareceu implausível. Mas no mês passado, a longa guerra sombria entre as duas nações irrompeu abertamente numa série de ataques sem precedentes com drones e mísseis, levantando o espectro de uma luta que conteria tecnologia avançada suficiente, forças paramilitares e animosidade mútua para incinerar grandes partes. do Médio Oriente, colapsar a economia global e enredar os Estados Unidos e outras grandes potências.

Agora os dois lados parecem ter feito uma pausa, mas por quanto tempo? Enquanto o Irão for governado por um governo islâmico que coloque a sua ideologia revolucionária à frente do interesse nacional, os dois países nunca conhecerão a paz e o Médio Oriente nunca conhecerá uma estabilidade significativa.

O Irão e Israel não são adversários naturais. Em contraste com outros conflitos modernos – entre Israel e a Palestina, a Rússia e a Ucrânia, a China e Taiwan – o Irão e Israel não têm disputas bilaterais de terras ou recursos. Os seus pontos fortes nacionais – o Irão é um titã energético e Israel é um inovador tecnológico – são mais complementares do que competitivos. As nações também têm uma afinidade histórica que remonta a mais de 2.500 anos, quando o rei persa Ciro, o Grande, libertou os judeus do cativeiro babilônico. O Irão foi a segunda nação muçulmana, depois da Turquia, a reconhecer Israel após a sua fundação em 1948.

A sua animosidade moderna é melhor compreendida através das lentes da ideologia, não da geopolítica. Tudo começou com a ascensão do Aiatolá Ruhollah Khomeini, o clérigo xiita dogmático que liderou a revolução de 1979 que transformou o Irão de uma monarquia aliada dos EUA numa teocracia antiamericana. Tratado do Sr. Khomeini de 1970 “Governo Islâmico”, que se tornou a base da constituição que rege a República Islâmica, está repleta de tiradas e ameaças contra judeus “miseráveis” e “satânicos”. Naquela altura, como agora, o anti-semitismo frequentemente escondia-se abaixo da superfície do anti-imperialismo.

“Devemos protestar e consciencializar o povo de que os judeus e os seus apoiantes estrangeiros se opõem aos próprios fundamentos do Islão e desejam estabelecer o domínio judaico em todo o mundo”, escreveu Khomeini. “Como eles são um grupo de pessoas astutas e engenhosas, temo que – Deus me livre – eles possam um dia alcançar seu objetivo, e que a apatia demonstrada por alguns de nós possa permitir que um judeu nos governe um dia.”

No mesmo manifesto, Khomeini defende casualmente o que na linguagem moderna é melhor entendido como limpeza étnica. “O Islão”, escreveu ele, “erradicou numerosos grupos que eram uma fonte de corrupção e danos para a sociedade humana”. Ele prosseguiu citando o caso de uma tribo judaica “problemática” em Medina que, segundo ele, foi “eliminada” pelo profeta Maomé.

Muito poucos dos iranianos revolucionários e ocidental progressistas que apoiaram Khomeini em 1979 – alguns dos quais comparado ele com Mohandas K. Gandhi – se preocupou em examinar minuciosamente a sua visão para o Irã. Uma vez no poder, ele construiu a sua nova teocracia sobre três pilares ideológicos: morte para a América, morte para Israel e a subjugação das mulheres.

Mais de quatro décadas depois, a visão do mundo dos actuais governantes do Irão evoluiu pouco. O aiatolá Ali Khamenei, sucessor de Khomeini de 85 anos e agora um dos ditadores mais antigos do mundo, denuncia o sionismo em praticamente todos os discursos e foi um dos únicos líderes mundiais a elogiar publicamente o ataque “épico” do Hamas em 7 de outubro. sobre Israel. “Apoiaremos e ajudaremos qualquer nação ou grupo em qualquer lugar”, disse Khamenei. disse em 2020, “que se opõe e luta contra o regime sionista”.

Tal como as palavras de Khamenei deixam claro, a República Islâmica do Irão é um dos poucos governos do mundo mais dedicados a abolir outra nação do que a promover a sua própria. “Morte a Israel” é o grito de guerra do regime – e não “Viva o Irão”.

O regime de Khamenei apoiou esta retórica com acção. O Irão gastou dezenas de milhares de milhões de dólares a armar, treinar e financiar milícias por procuração em cinco estados falidos: Líbano, Síria, Gaza, Iraque e Iémen. Juntos, estes grupos constituem o chamado Eixo de Resistência contra a América e Israel. Estes grupos estão mergulhados na corrupção e na repressão nas suas próprias sociedades, incluindo tráfico ilícito de drogas e piratariaao mesmo tempo que prometem que procuram justiça para os palestinianos.

A hostilidade para com Israel é uma ferramenta útil para o Irão, predominantemente xiita e persa, competir pela liderança no Médio Oriente árabe, predominantemente sunita. Mas não deve ser confundida com preocupação pelo bem-estar dos palestinianos. Em contraste com os governos americanos, europeus e árabes que financiam iniciativas palestinianas de bem-estar humano, o Irão investiu centenas de milhões de dólares no armamento e no financiamento do Hamas e da Jihad Islâmica Palestiniana. O objectivo do Irão não é construir uma Palestina, mas sim demolir Israel.

E, no entanto, por mais que a República Islâmica esteja empenhada na sua ideologia, está ainda mais empenhada em permanecer no poder. Como a filósofa germano-americana Hannah Arendt uma vez colocou: “O revolucionário mais radical se tornará um conservador no dia seguinte à revolução”. Como demonstrou a sua resposta cuidadosa aos recentes ataques militares de Israel ao Irão, quando confrontado com a possibilidade de uma guerra total ou de pressão económica existencial, Teerão recua tacticamente.

Depois de décadas a viver sob um Estado policial economicamente falido e socialmente repressivo, o povo do Irão reconheceu há muito tempo que o maior obstáculo entre si e uma vida normal é a sua própria liderança, e não a América ou Israel. Em uma opinião pública de 2021 enquete conduzido a partir da Europa, apenas cerca de 1 em cada 5 iranianos aprovou o apoio do seu governo ao Hamas e ao slogan “Morte a Israel”. Poucas nações têm a combinação que o Irão tem de riqueza em recursos naturais, capital humano, dimensão geográfica e história antiga. Esta enorme lacuna entre o potencial do Irão e a realidade dos seus cidadãos é uma das razões pelas quais o país tem vivido inúmeras revoltas em massa ao longo das duas últimas décadas.

O Eixo de Resistência do Irão deu muito mais poder aos políticos israelitas de direita do que aos palestinianos nas últimas duas décadas. A ameaça de um Negação do Holocausto O regime iraniano com ambições regionais e nucleares alimentou a ansiedade israelita, desviou a atenção do sofrimento palestiniano e facilitou acordos de normalização entre Israel e governos árabes igualmente temerosos do Irão. Na verdade, o Irão e os seus representantes eram um adversário tão útil que o Primeiro-Ministro Benjamin Netanyahu ajudou apoiar o governo do Hamas em Gaza até aos ataques mortais de 7 de Outubro.

“O sonho dos líderes israelitas”, disse-me recentemente um general israelita reformado, Amos Yadlin, “é um dia restaurar relações normais com um governo iraniano”.

O sonho dos líderes islâmicos do Irão, por outro lado, é acabar com a existência de Israel. O conflito de Israel com o Irão tem sido uma guerra de necessidade, mas o conflito do Irão com Israel tem sido uma guerra de escolha. Isto não terminará até que o Irão tenha líderes que coloquem os interesses dos iranianos acima da destruição de Israel.