Trinta minutos de debate presidencial, ouvi três veteranos da campanha presidencial democrata, e todos eles tiveram a mesma reação ao desempenho do presidente Biden: Isto é um desastre.

Não era só que Biden não estava colocando uma luva em Donald Trump sobre a economia, a derrubada de Roe v. Wade, Covid, impostos, temperamento ou qualquer outra coisa que surgisse no questionamento. Era a voz (baixa e fraca) e a expressão facial (congelada, boca aberta, poucos sorrisos) de Biden com respostas desconexas ou vagas ou que terminavam em confusão. Ele fez comentários sobre cuidados de saúde e aborto que não apresentavam argumentos fortes, dando a Trump a chance de dizer frases como: “Eu realmente não sei o que ele disse no final daquela frase, não acho que ele saiba o que ele disse também.

Um dos democratas disse que parecia assustado. Outro disse que até agora foi uma performance de “imperador sem roupa”. O terceiro disse sobre o desempenho geral: “Não pergunte”.

Trump mentiu repetidamente durante o debate sobre a pandemia, imigração e Roe v. Wade, mas Biden não o responsabilizou por essas mentiras de uma forma memorável. Às vezes, Trump atacou Biden, mas o presidente não revidou.

Frank Luntz, o moderador veterano do grupo focal que realizou um grupo focal ao vivo durante o debate, escreveu sobre suas reações até agora: “O grupo está tão incomodado com a voz e a aparência de Biden. Mas eles estão ficando cada vez mais furiosos com os ataques pessoais de Trump.”

“Se Trump falar menos”, disse Luntz, “ele vence. Se Biden não parar de falar, ele perde.”