Sua equipe com certeza está tentando. “Ele não é apenas nosso ex-presidente”, argumentou seu advogado durante as declarações iniciais do julgamento. “Ele é um marido. Ele é um pai. E ele é uma pessoa – assim como você e como eu.” (O Sr. Trump negou as acusações e diz que não fez sexo com a Sra. Daniels.)

Mas considere-me, hum, cético.

A capacidade de Trump de ter qualquer relacionamento além do transacional é um dos grandes mistérios sobre ele, e as evidências atuais sobre o assunto são confusas. Houve momentos no julgamento que enfatizaram que Trump pensa e age como um homem de família – ou, pelo menos, que tudo está na família e ele é o chefe dela. Hope Hicks, sua ex-diretora de comunicações, detalhou na semana passada como a Organização Trump era administrada “como uma pequena empresa familiar” e como, depois que um artigo de 2016 no The Wall Street Journal detalhou um suposto caso com uma ex-modelo da Playboy, Karen McDougal, Trump estava mais preocupado com sua esposa – e pediu a Hicks que escondesse os jornais dela. (O que é mais honroso do que um marido que faz de tudo para esconder seu caso?)

Enquanto isso, Trump fez da formatura do ensino médio de seu filho mais novo, Barron, na Flórida, um ponto de discórdia particular, criticando o Truth Social: “Quem vai explicar para mim, para meu filho maravilhoso, Barron, que é um ÓTIMO aluno em uma escola fantástica, que seu pai provavelmente não terá permissão para comparecer à cerimônia de formatura?” (Desde então, o juiz lhe deu um dia de folga. Claro, ele também estará participando de uma arrecadação de fundos naquele dia – em Minnesota.)

E ainda: a família real do Sr. Trump tem estado praticamente ausente do tribunal, apesar de ele desejar a Melania Trump um “muito feliz aniversário” no corredor onde fala com a imprensa. Na terça-feira, o filho de Trump, Eric, compareceu ao julgamento, sentado na primeira fila enquanto mexia na gravata e espiava o que estava exposto nas telas do tribunal enquanto a Sra.

E enquanto Daniels explicava como Trump a chamava de “querida” quando telefonava para ela e dizia que sentia falta dela, me peguei pensando: este é um homem capaz de sentir falta de alguém? Temos provas disso, provas de que este homem que parece não ter amigos íntimos duradouros, ou uma família que fica ao seu lado nos seus momentos mais difíceis, é credível como alguém que coloca os entes queridos (e muito menos o país) antes seus próprios interesses?