A Nona Sinfonia de Ludwig van Beethoven foi apresentada pela primeira vez há exatos 200 anos, na terça-feira, e desde então se tornou provavelmente a obra com maior probabilidade de ser adotada para fins políticos.

Foi disputado nos Jogos Olímpicos de 1936 em Berlim; foi apresentada novamente naquela cidade no Natal de 1989, após a queda do Muro de Berlim, quando Leonard Bernstein substituiu a palavra “Joy” no final do coral por “Freedom”; a União Europeia adotou o tema “Ode à Alegria” da sinfonia como hino. (Atualmente, o Nono está sendo tocado em salas de concerto em todo o mundo em comemoração à estreia. O mundo da música clássica adora aniversários.)

Beethoven poderia ter ficado surpreso com o fascínio político de sua obra-prima.

Ele estava interessado em política, mas apenas porque estava profundamente interessado na humanidade. Reza a história que originalmente ele queria dedicar a sua sinfonia “Eroica” a Napoleão – que se chamaria “Bonaparte” – mas mudou de ideias depois de Napoleão abandonar os ideais da Revolução Francesa e ser coroado imperador.

Não acredito, porém, que Beethoven estivesse interessado na política cotidiana. Ele não era um ativista.

Em vez disso, ele era um homem profundamente político no sentido mais amplo da palavra. Ele estava preocupado com o comportamento moral e com as questões mais amplas do certo e do errado que afetavam toda a sociedade. Especialmente significativo para ele foi a liberdade de pensamento e de expressão pessoal, que ele associou aos direitos e responsabilidades do indivíduo. Ele não teria qualquer simpatia pela visão agora amplamente difundida de que a liberdade é essencialmente económica, necessária para o funcionamento dos mercados.

O mais próximo que ele chega de uma declaração política no Nono é uma frase no centro do último movimento, em que vozes foram ouvidas pela primeira vez numa sinfonia: “Todos os homens tornam-se irmãos”. Compreendemos isto agora mais como uma expressão de esperança do que como uma declaração confiante, dadas as muitas excepções ao sentimento, incluindo os judeus sob os nazis e membros de minorias em muitas partes do mundo. A quantidade e a extensão das crises que a humanidade enfrenta testam severamente essa esperança. Já vimos muitas crises antes, mas parece que não aprendemos nenhuma lição com elas.

Também vejo o Nono de outra maneira. A música por si só não representa nada além de si mesma. A grandeza da música, e da Nona Sinfonia, reside na riqueza dos seus contrastes. A música nunca apenas ri ou chora; sempre ri e chora ao mesmo tempo. Criar unidade a partir de contradições – isso é Beethoven para mim.

A música, se bem estudada, é uma lição para a vida. Podemos aprender muito com Beethoven, que foi, obviamente, uma das personalidades mais fortes da história da música. Ele é o mestre em unir emoção e intelecto. Com Beethoven, você deve ser capaz de estruturar seus sentimentos e sentir a estrutura emocionalmente – uma lição fantástica para a vida! Quando estamos apaixonados, perdemos todo o senso de disciplina. A música não permite isso.

Mas a música significa coisas diferentes para pessoas diferentes e, às vezes, até coisas diferentes para a mesma pessoa em momentos diferentes. Pode ser poético, filosófico, sensual ou matemático, mas deve ter algo a ver com a alma.

Portanto, é metafísico – mas o meio de expressão é pura e exclusivamente físico: o som. É precisamente esta coexistência permanente da mensagem metafísica através de meios físicos que é a força da música. É também a razão pela qual quando tentamos descrever a música com palavras, tudo o que podemos fazer é articular as nossas reações a ela, e não compreender a música em si.

A Nona Sinfonia é uma das obras de arte mais importantes da cultura ocidental. Alguns especialistas consideram-na a maior sinfonia alguma vez escrita e muitos comentadores elogiam a sua mensagem visionária. É também uma das obras mais revolucionárias de um compositor definido principalmente pelo carácter revolucionário das suas obras. Beethoven libertou a música das convenções prevalecentes de harmonia e estrutura. Às vezes sinto nos seus últimos trabalhos uma vontade de quebrar todos os sinais de continuidade.

O filósofo italiano Antonio Gramsci disse uma coisa maravilhosa em 1929, quando Benito Mussolini tinha a Itália sob seu controle. “Minha mente está pessimista, mas minha vontade é otimista”, escreveu ele a um amigo da prisão. Acho que ele quis dizer que enquanto estivermos vivos, teremos esperança. Tento levar a sério as palavras de Gramsci ainda hoje, mesmo que nem sempre com sucesso.

Segundo todos os relatos, Beethoven foi corajoso, e considero a coragem uma qualidade essencial para a compreensão, e muito menos para a execução, da Nona. Poderíamos parafrasear grande parte da obra de Beethoven no espírito de Gramsci, dizendo que o sofrimento é inevitável, mas a coragem para superá-lo torna a vida digna de ser vivida.

Daniel Barenboim é pianista e maestro, cofundador da West-Eastern Divan Orchestra e fundador da Barenboim-Said Academy em Berlim.

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