As violações dos direitos humanos e das normas básicas de liberdade na Internet por parte da China são flagrantes e óbvias. Este mês, com pouco alarde, o país encomendou à Apple para bloquear downloads de WhatsApp, Threads e Signal dentro de suas fronteiras. Já impede os cidadãos de se ligarem a dezenas de outros fornecedores de informação, incluindo este jornal e a Wikipédia, e durante anos vigiou agressivamente jornalistas e dissidentes.

Esse histórico péssimo dá aos Estados Unidos todo o direito de exigir que o TikTok encontre um proprietário diferente – um que não esteja sujeito ao controle do Estado chinês.

Na semana passada, o presidente Biden assinou uma lei isso fez exatamente isso. O atual proprietário da TikTok, ByteDance, há muito enfatiza que os investidores institucionais globais – como o Carlyle Group, General Atlantic e Susquehanna International Group – têm uma participação de 60% na empresa, mas esta ainda é, em sua essência, uma empresa chinesa, com sede em Pequim e assunto de várias maneiras sob a direção das autoridades chinesas. Esta nova lei, que dá ao TikTok cerca de 270 dias para encontrar um novo proprietário, foi projetada para mudar isso. Mas, mais fundamentalmente, envia uma mensagem ao mundo: não se pode ignorar as normas básicas da Internet e esperar ser tratado como qualquer outro país.

A infra-estrutura é o destino e, em certo nível, a luta contínua para controlar a Internet é uma luta pelo futuro da civilização. Já estamos muito longe da visão da internet, estabelecido na década de 1970 e década de 1990, de uma rede que uniria as nações e os povos do mundo em harmonia. Mesmo nessa altura, isso pode ter sido demasiado idealista – mas hoje ainda podemos traçar um limite na vigilância e censura em massa e deixar claro que as nações que violam as normas não têm direito ao acesso total aos mercados americanos.

Alguns ter argumentou que o TikTok deveria ser deixado em paz para preservar uma Internet livre e aberta. Argumentam que tratar a China de forma diferente fragmentaria a rede. Isso inverte as coisas. A China, a Rússia, o Irão e outras nações há muito que romperam com qualquer visão de uma Internet única com os seus bloqueios, encerramentos e censura. Este mês, os decisores políticos americanos demonstraram que isso tem consequências.

Que a China viola as normas estabelecidas não está em questão. Em 2022, mais de 60 nações assinaram um Declaração para o Futuro da Internet enumerando princípios básicos online que todas as nações deveriam respeitar (China, Rússia e outras nações recusaram-se a assinar): nada de paralisações perto das eleições, nada de vigilância de oponentes políticos, nada de proibições de conteúdo legal. Embora nenhum país seja perfeito, apenas nações como a Rússia, o Irão e Cuba podem rivalizar com a China nas suas flagrantes violações destes princípios. Freedom House, que mede as liberdades na Internet, cotações A Islândia está em 94º lugar entre 100, a Rússia em 21º e a China em 9º. Só isso já é motivo para desqualificá-lo de controlar o que é hoje uma das redes de comunicação social mais importantes do mundo.

Se os Estados Unidos se recusarem a aplicar os princípios da liberdade e abertura da Internet, estarão a ridicularizá-los. Serei o primeiro a admitir que mesmo os Estados Unidos falharam por vezes no respeito destes princípios, especialmente quando se trata de vigilância estatal. Mas a resposta não é levantar as mãos e declarar que não há nada a ser feito.

A ByteDance, por sua vez, afirma que não está sujeita ao controle do governo chinês. O peso das evidências sugere o contrário: o Estado chinês possui uma parte dourada da empresa, a empresa está sediada na China e estudos sugerem que o governo molda o conteúdo do TikTok de acordo com as preferências do partido. A ByteDance disse que não tem planos de vender o TikTok, mas isso pode ser apenas um meio de aumentar o preço. O que a empresa tem agora é uma excelente oportunidade para provar a sua independência de uma vez por todas: vendendo o TikTok e ficando com o dinheiro.

É verdade que apenas algumas empresas americanas – como Oracle, Microsoft e Meta – têm dinheiro para comprar o TikTok, e admito que, se a Meta ou o Google o adquirissem, essa empresa teria um controle perigoso sobre um dos seus maiores concorrentes. Mas esse não precisa ser o futuro do TikTok. Seus atuais investidores poderiam formar parcerias com indivíduos, como o investidor e empresário canadense Kevin O’Leary, para transformá-la “numa empresa americana”, como ele disse. disse ele quer fazer. O TikTok poderia até ser administrado como uma organização sem fins lucrativos e talvez iniciar um movimento em direção a um modelo de negócios menos tóxico.

Estas são medidas radicais, com certeza. Mas eles não são sem precedentes. A nova lei TikTok é semelhante à lei de longa data que originalmente proibia cidadãos e empresas estrangeiras de possuírem estações de rádio e televisão dos EUA. Essa lei, promulgada na década de 1930, pode hoje parecer estranha, mas durante as guerras de propaganda do século XX, o controlo sobre as estações de rádio não era motivo de brincadeira. Ninguém duvida que o controlo sobre a radiodifusão foi essencial durante a Segunda Guerra Mundial; não há razão para fingir que as redes sociais têm menos relevância política nos nossos tempos.

O TikTok já está banido em vários outros países, incluindo a Índia, e em telefones governamentais na Austrália, no Canadá e na maior parte da Europa. Mas é importante que outras nações democráticas — especialmente na Europa — levem a sério os perigos do controlo chinês sobre as suas plataformas de comunicações vitais. Embora justificadamente preocupados com as práticas de privacidade das plataformas tecnológicas americanas, eles não podem ignorar a questão de quem é o dono do TikTok. As democracias do mundo têm desempenhado o papel de otárias durante demasiado tempo.

Tim Wu, professor de direito na Columbia, é o autor de “The Curse of Bigness: Antitrust in the New Gilded Age”.

Fotografias originais de KaanC e Hand-robot, via Getty Images.

O Times está comprometido em publicar uma diversidade de letras para o editor. Gostaríamos de saber o que você pensa sobre este ou qualquer um de nossos artigos. Aqui estão alguns pontas. E aqui está nosso e-mail: letras@nytimes.com.

Siga a seção de opinião do New York Times sobre Facebook, Instagram, TikTok, Whatsapp, X e Tópicos.





Source link