Todos vocês notaram as estrelas e aspirantes republicanos aparecendo no julgamento de Donald Trump? Palestrante Mike Johnson; Os senadores JD Vance e Rick Scott; Governador Doug Burgum da Dakota do Norte; o procurador-geral do Texas, Ken Paxton; o irritante profissional Vivek Ramaswamy… o Partido Republicano está claramente ansioso para mostrar que está ao lado de seu homem.

Por sua vez, a Equipe Trump pode estar feliz por ter alguns jogadores respeitáveis ​​e não indiciados do lado de Trump.

OK, Sr. não atender estritamente aqueles critério, mas você entendeu. Um homem é conhecido pela companhia que mantém. E das muitas maneiras sórdidas pelas quais Trump se diferencia, sua equipe de capangas é uma loucura. Vários têm voltado à ribalta ultimamente, sublinhando que tipo de ética e integridade obteríamos no Trump II.

Michael Cohen merece destaque com seu suculentas aparições no tribunal esta semana, enquanto o ex-consolador de Trump compartilhava os detalhes de como evitar que os supostos encontros extraconjugais de seu chefe explodissem uma campanha presidencial. Mas há Steve Bannon, que acaba de sofrer outro revés em seu contínuo drama jurídico. Rudy Giuliani perdeu um show. E Paul Manafort – fale sobre uma explosão do passado! – encontrou um obstáculo ao tentar voltar à arena política.

Revisitar esses caras e suas travessuras é como tropeçar em uma fossa séptica. Você quer se livrar do fedor o mais rápido possível. Mas é importante parar e sentir o cheiro do esgoto. Com Trump fora do cargo há alguns anos, é muito fácil para as pessoas cair na nostalgia e esqueça até que ponto ele se cerca de vigaristas, bandidos e skeezeballs.

Isto não é surpreendente quando se considera a fibra moral do próprio Trump, ou a falta dela. (O jogo reconhece o jogo!) Mas os eleitores costumavam julgar os candidatos, em parte, pelas pessoas que contratavam e com quem andavam. A capacidade de Trump de escapar a culpas graves por associação, inclusive quando os associados se comportam mal explicitamente a seu pedido ou para salvar o seu traseiro, está entre os seus talentos mais… impressionantes.

Embora praticamente todas as equipes presidenciais tenham miniescândalos e atores incompletos, Trumpworld tem sempre senti extraordinariamente rico em a este respeito. Esses funcionários do gabinete uso indevido suas posições, este assessor da Casa Branca acusado de violência domésticaaquele conselheiro informal condenado de adulteração de testemunhas, e então muitas pessoas mentindo para as autoridades. — Você realmente precisa de uma planilha para acompanhar.

Mas mesmo nos limitando aos quatro asseclas acima mencionados do início do Trumpworld, há muito para processar.

Cohen não é o único que cuida de questões jurídicas sérias. Na semana passada, um painel de recurso manteve a condenação de Bannon por obstruir a investigação do Congresso de 6 de Janeiro, aumentando as probabilidades de que ele pudesse passar alguns meses atrás das grades. Esta convicção não deve ser confundida com a encargos federais Bannon enfrentou em 2020 por supostamente enganar doadores que pensavam que estavam pagando para construir um muro na fronteira. Senhor Trump perdoado ele dessas acusações poucas horas antes de deixar o cargo. O Sr. Bannon ainda enfrenta encargos estaduais relacionados em Nova York – embora o julgamento, que deveria começar este mês, tenha sido postergado até setembro porque o juiz envolvido está ocupado supervisionando o atual julgamento de Trump. (Tantos casos, tão pouco tempo.)

Também na semana passada, Giuliani foi suspenso pela rádio WABC e teve seu talk show diário cancelado por se recusar a atender aos repetidos avisos para parar de espalhar teorias malucas de conspiração sobre fraude eleitoral. Esta foi uma das últimas fontes de renda restantes do ex-prefeito, se acreditarmos em seu advogado. Ele também está sob acusação criminal na Geórgia e no Arizona por travessuras relacionadas a fraude eleitoral. E um tribunal ordenou-lhe que pagasse quase 150 milhões de dólares a dois ex-funcionários eleitorais da Geórgia, cujas vidas ele arruinou com as suas falsas acusações.

O menos memorável deste grupo pode ser o Sr. Manafort. Depois de permanecer escondido durante alguns anos, o presidente da campanha Trump 2016 – que foi condenado por crimes financeiros em 2018 num tribunal federal, confessou-se culpado de ainda mais acusações num tribunal federal diferente, mas acabou por ser perdoado por Trump – estava prestes a entrar novamente no grupo político como conselheiro na convenção republicana deste verão. Ele até fez um visita ao local em Milwaukee este mês. Mas então jornalistas irritantes começaram a fazer perguntas sobre o seu envolvimento, e o The Washington Post relatado sobre seus recentes laços de trabalho com os interesses chineses, o que levou o Sr. Manafort a curso reverso.

Cohen é o único membro deste grupo que se voltou contra o rei do MAGA, tanto pessoal como legalmente. Mas mesmo que já não seja bem-vindo na fossa do mundo Trump, continua a ser um tipo nojento que passou anos a fazer coisas nojentas para um chefe ainda mais nojento. Insultos, arengas e ameaçador pessoas, fraudando pesquisaspagando para suprimir a imprensa negativa, ajudando a organizar tablóides trabalhos difamatórios sobre os oponentes – nenhuma tarefa era desagradável demais para o “bandido designado” de Trump, como Cohen se autodenominou.

Olá. Essas pessoas.

Mas não importa quão covarde ou corrupto seja o círculo íntimo de Trump, milhões de americanos estão dispostos a deixá-lo passar. E não estamos falando apenas dos obstinados. Na segunda-feira, o The Times divulgou nova votação mostrando Trump correndo à frente do presidente Biden em cinco dos seis estados decisivos. Isso inclui uma pequena vantagem de três pontos na Pensilvânia – o estado natal de Biden – e uma vantagem de 12 pontos em Nevada entre os eleitores registrados.

Isto é desanimador, para dizer o mínimo.

Em 2016, as pessoas poderiam alegar ignorância sobre a extensão da corrupção que envolve Trump. A maioria dos eleitores nunca tinha ouvido falar de personagens como Cohen ou Manafort. E muitas pessoas ainda pensavam em Giuliani como o prefeito dos Estados Unidos. Mal sabíamos que, apenas alguns anos depois, estaríamos assistindo a um Rudy completamente degradado em uma entrevista coletiva em Washington, espalhando tanto cocô de cavalo sobre fraude eleitoral que seu suor ficou marrom.

Hoje, sabemos muito sobre onde estaríamos nos metendo se colocássemos o Sr. Trump de volta no comando. Ele e a sua galeria rotativa de bandidos não deveriam estar nem perto das alavancas do poder. Desta vez, não temos desculpa.