“Você está melhor do que há quatro anos?” Ultimamente, tenho visto pessoas repetindo as palavras de Ronald Reagan pergunta famosamuitos deles aparentemente acreditando que estão defendendo o retorno de Donald Trump ao poder.

No entanto, se interpretarmos a questão literalmente, a resposta é quase ridiculamente favorável ao Presidente Biden. Afinal, há quatro anos, milhares de americanos morriam todos os dias de Covid-19.

Deixando de lado o aumento das mortes, há quatro anos, mais de 20 milhões de americanos estavam desempregado; Trump deixou o cargo com o pior registro de trabalho de qualquer presidente desde Herbert Hoover. Além disso, o país estava nas garras de uma onda de crimes violentos, com assassinatos aumentando.

Hoje, por outro lado, acabamos de vivenciar o período mais longo de desemprego abaixo de 4 por cento desde a década de 1960, e a onda de crimes violentos – Trump não a causou, mas aconteceu sob seu comando – tem sido recuando rapidamente.

Então, como é que alguém pode pensar que a questão Reagan favorece Trump? Alerta de spoiler: não tenho uma explicação completa. Mas, pelo menos, precisamos de reconhecer que algo muito peculiar está a acontecer.

Uma explicação comum Stalgia de Trump é que muitas pessoas dão ao ex-presidente um pretexto para 2020, atribuindo todas as coisas ruins que aconteceram em seu último ano à pandemia de Covid (e ignorando até que ponto a atitude de Trump resposta mal feita à pandemia somado ao número de mortos). Ou seja, quando dizem “há quatro anos” na verdade querem dizer “antes da pandemia”. Isso certamente explica parte do que está acontecendo.

Mas também há problemas com esta história. Se Trump consegue uma aprovação para os danos económicos e sociais infligidos pela pandemia, porque é que Biden não deveria obter uma aprovação semelhante para os problemas que se manifestaram sob o seu comando, mas que certamente reflectiram os efeitos retardados das perturbações da Covid?

Por exemplo, os efeitos em cascata da pandemia explicam claramente grande parte do aumento da inflação de 2021-22. Como nós sabemos disso? Porque os preços subiram em quase todos os lugares. Diferentes nações medem a inflação de forma um pouco diferente, mas se olharmos para o Índice Harmonizado de Preços no Consumidor, que está disponível para vários países, descobrimos que a inflação acumulada desde o início da pandemia tem sido quase estranhamente semelhante nos Estados Unidos e na Europa.

Além disso, os impulsionadores de Trump não são consistentes em enviar 2020 para o buraco da memória. Trump afirmou que presidiu os preços da gasolina de menos de US$ 2 o galãomas isso foi verdade apenas para alguns meses em 2020 — um período em que os preços globais do petróleo estavam baixos porque a pandemia deixou a economia mundial de pernas para o ar.

Além disso, quase todas as medidas que conheço dizem que a maioria dos americanos está, de facto, em melhor situação agora do que no final de 2019 ou no início de 2020. Sim, os preços subiram muito, mas os rendimentos aumentaram ainda mais. Os rendimentos reais per capita, embora mais baixos do que eram quando o governo distribuía os cheques de estímulo, são mais alto do que antes da pandemia. A maior parte dos salários dos trabalhadores superou significativamente a inflação.

Mas, você diz, pessoas sentir que eles estão em pior situação – concordo que a narrativa está flutuando por aí – exceto que, no geral, eles realmente não estão. Já escrevi antes sobre pesquisas do estado indeciso em que maiorias sólidas de eleitores dizem que a economia vai mal, mas ao mesmo tempo maiorias comparáveis ​​dizem que eles próprios vão bem. A amplamente citada pesquisa de Michigan pergunta aos entrevistados se sua situação financeira está melhor ou pior do que há cinco (e não quatro) anos: 52 por cento dizem melhor, 38% dizem pior. E se os americanos estão se sentindo financeiramente necessitados, por que gastos do consumidor tão altos?

As avaliações negativas da economia, por oposição ao bem-estar pessoal, podem reflectir, em parte, uma consequência familiar, embora frustrante, da inflação: quando os preços e os salários estão a subir, as pessoas tendem a sentir que obtiveram seus ganhos salariais apenas para que a inflação os leve embora.

E, novamente, quando os eleitores são questionados sobre o seu bem-estar pessoal em oposição ao estado da economia, eles são relativamente positivos – embora mesmo aí o partidarismo obscureça as respostas. Notavelmente, alguns estados oscilantes pesquisas não mostre apenas que os republicanos registados têm uma visão muito pior da economia do que os democratas; eles também mostram os republicanos fazendo uma avaliação substancialmente pior de suas finanças pessoais, o que sugere que pelo menos algumas pessoas não estão respondendo à pergunta que realmente foram feitas.

Dito isto, a stalgia de Trump é, sem dúvida, uma força poderosa.

Biden ajudou a conduzir-nos através de um período de turbulência – muitas das quais aconteceram antes mesmo de ele assumir o cargo – para um lugar muito bom, com desemprego muito baixo, inflação bastante baixa e queda da criminalidade. Mas muitos americanos parecem não ter conhecimento das boas notícias; por exemplo, a queda na criminalidade não aparece ter conseguido chegar à consciência pública. E parece haver uma visão romantizada de como eram as coisas sob o antecessor de Biden, que de alguma forma omite as coisas terríveis que aconteceram em 2020.

Então você está melhor do que há quatro anos? Para a maioria dos americanos, a resposta é claramente sim. Mas, por razões que ainda permanecem obscuras, muitos parecem não querer acreditar nisso.