Três dias depois de ter começado, a operação de Israel em Rafah parece um microcosmo da sua luta de sete meses em Gaza: uma tentativa de verificar uma caixa táctica em vez de um movimento estratégico com um objectivo definitivo na luta contra o Hamas.

Sendo uma incursão limitada, poderá ser a menor das más opções de Israel e até revelar-se bem-sucedida se ajudar a alcançar um acordo de reféns mais favorável ou um acordo de cessar-fogo. Contudo, a julgar pela condução da guerra até à data, é mais provável que a operação acabe por sair pela culatra.

Até agora, as Forças de Defesa de Israel ordenaram a evacuação na periferia oriental da cidade, ocupando uma secção de três quilómetros do chamado Corredor Philadelphi ao longo da fronteira de Gaza com o Egipto e ocupando o lado de Gaza da passagem de Rafah. que na verdade não está na cidade de Rafah.

O meta declarada O principal objectivo da operação consiste em arrancar ao Hamas o controlo da passagem de Rafah para o Egipto, a fim de impedir o contrabando de armas e mercadorias que podem ser utilizadas para fins militares, de realizar ataques direccionados e de enfraquecer a capacidade do Hamas de desviar ajuda humanitária. Fazer a travessia também elimina o controlo do Hamas sobre uma tábua de salvação para o mundo exterior e uma fronteira internacional – um forte símbolo de soberania. Além disso, Israel espera que a operação pressione o Hamas a concordar com um melhor acordo de reféns, o que provocaria o regresso, pelo menos inicialmente, de todas as mulheres vivas, idosos e homens feridos.

Mas o risco de a operação sair do controle supera a probabilidade desse resultado mais otimista.

Em primeiro lugar, a operação levou rapidamente os tensos laços israelo-egípcios ao seu ponto mais baixo. O risco de uma ruptura diplomática é iminente. O Egipto teme claramente que a própria operação ou um ataque do Hamas à barreira fronteiriça possa levar a um êxodo de dezenas de milhares de habitantes de Gaza para o Sinai. Mesmo sem este pior cenário, o Egipto teria ficado furioso no comportamento descontrolado das tropas das FDI do outro lado da travessia depois de terem assumiu na terça-feira, como hastear bandeiras israelenses.

Em segundo lugar, a operação agravou o desastre humanitário em Gaza, com Israel a dizer a cerca de 100 mil pessoas para partirem para a sua segurança. A região de Muwasi para onde foram ordenados a ir falta infraestrutura e suprimentos suficientes para uma estadia prolongada. Além disso, o encerramento da passagem de Rafah prejudica os esforços para melhorar as condições das pessoas em Gaza, limitando severamente o número de camiões que transportam alimentos e outras necessidades permitidas. Com Israel a controlar agora todas as passagens para Gaza, será agora Israel quem será responsabilizados, mesmo que o Hamas ataque comboios de ajuda e infra-estruturas. Tendo sido culpado por crianças famintas em Gaza, Israel não pode permitir-se sequer uma ligeira deterioração humanitária, nem os habitantes de Gaza.

Terceiro, mesmo que a campanha militar limitada em Rafah consiga destruir o Hamas, sem uma estratégia e uma visão realista para Gaza do pós-guerra que apoie uma Autoridade Palestiniana revitalizada e ligue Gaza à Cisjordânia, quaisquer conquistas serão de curta duração. O Hamas ressurgiu na parte norte da Faixa, após a retirada das FDI, precisamente porque Israel não conseguiu ligar a sua campanha militar a um plano político e diplomático. Sem tal plano, a operação Rafah corre o risco de se tornar mais um fracasso táctico na guerra.

Finalmente, a operação poderá levar o Hamas a endurecer as suas posições, pensando que o tempo está do seu lado. Com a opinião pública global já contra Israel, mais vítimas civis e sofrimento humanitário pressionariam ainda mais Israel, forçando-o a concordar com um cessar-fogo em condições desfavoráveis. Dado que o Hamas vê os reféns como uma apólice de seguro para a sobrevivência da sua liderança, está longe de ser certo que a actual pressão militar tornará mais provável a libertação dos reféns.

Se o Hamas não chegar a um acordo em breve, Israel poderá expandir a operação para uma invasão total, infligindo destruição maciça e vítimas em Gaza, e aumentando a condenação internacional numa altura em que Israel enfrenta pressão diplomática de muitos lados.

Na sexta-feira, a Assembleia Geral da ONU poderá realizar uma votação simbólica ao recomendar que a Palestina fosse declarada um Estado de facto. Israel também enfrenta um caso de genocídio no Tribunal Internacional de Justiça e possível emissão de mandados de prisão pelo Tribunal Penal Internacional para o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu e outros altos funcionários. Os Estados Unidos na semana passada colocada em espera um carregamento de armas para Israel. Pelo menos cinco outros países — Bélgica, Canadá, Itália, Países Baixos e Espanha — suspenderam as vendas de armas para Israel. Vários países cortaram relações com Israel ou retiraram um embaixador, e a Turquia suspendeu o comércio com Israel.

É claro que há uma pessoa em Israel que a incursão beneficia: o Sr. Netanyahu. Durante mais de três meses ele martelou retoricamente Rafah como o último bastião da presença militar do Hamas e prometeu uma invasão.

Esta operação é a tentativa de Netanyahu de quadrar o círculo. Por um lado, procura satisfazer a sua base política e apaziguar os seus parceiros de coligação, que esperam que ele cumpra a sua promessa de alcançar a “vitória total” que inclui a aniquilação do Hamas como força militar e governamental. Por outro lado, ele não quer ignorar totalmente o veto da administração Biden à entrada em Rafah ou dar a impressão de que não está completamente envolvido nas negociações em curso para libertar os reféns israelitas. A solução do Sr. Netanyahu é invadir Rafah sem realmente invadir Rafah.

É aqui que os interesses pessoais do Sr. Netanyahu divergem dos do seu país. Uma opinião amplamente difundida em Israel é que desde 7 de Outubro ele tem procurado prolongar a guerra, inclusive à custa dos reféns. A continuação da guerra atrasa uma ampla comissão nacional de investigação sobre os fracassos que levaram ao massacre de 7 de Outubro, bem como adia as eleições, o que muito provavelmente porá fim ao mandato de Netanyahu.

Esperemos que a incursão de Rafah não seja outra táctica de adiamento, mas antes uma tentativa real de obter um melhor acordo de reféns. O júri ainda está ausente. Mas a única forma viável de evitar o fracasso da incursão é mantê-la limitada e ligar as conquistas militares aos objectivos políticos, criando uma visão do dia seguinte que ofereça uma alternativa não violenta ao Hamas. Netanyahu deve ver Rafah como um meio para fins maiores, e não como um fim em si mesmo.

Shira Efron é diretora sênior de pesquisa política da Diane and Guilford Glazer Foundation no Israel Policy Forum. Anteriormente, ela liderou o Programa de Israel na RAND Corporation e foi consultora das Nações Unidas em Jerusalém sobre questões de acesso a Gaza.

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