Q. Como você chama alguém que fala apenas um idioma?

A. Um americano.

É uma piada antiga, mas ainda funciona. Na verdade, eu também sou monolíngue, embora meu trabalho acadêmico centrou-se em grande parte no comércio e nas finanças internacionais. Em minha defesa, a maior parte da investigação económica global é publicada em inglês; e, em geral, a falta de competências linguísticas dos americanos é menos importante do que a sua insularidade, a sua relativa falta de familiaridade com o que acontece e como as coisas funcionam noutras nações.

Outros países, especialmente os ricos que se equiparam mais ou menos aos Estados Unidos em termos de desenvolvimento tecnológico e capacidade geral de fazer as coisas, são uma espécie de espelho que nos ajuda a ver-nos com mais clareza. No entanto, muitos americanos, mesmo comentadores supostamente bem informados, muitas vezes parecem ignorar tanto a forma como outras nações são semelhantes a nós como as maneiras como são diferentes.

Em particular, com as eleições iminentes na mente de todos, quantos estão cientes de que o Presidente Biden está entre os líderes mais populares – bem, menos impopulares – do mundo ocidental?

Voltarei a esse fato surpreendente e ao que ele nos diz em um minuto. Primeiro, vamos falar de algumas outras comparações internacionais que parecem relevantes para a situação atual.

Embora ouçamos políticos em campanha tentando ganhar dinheiro com a velha questão da era Reagan: você está melhor do que há quatro anos? – há muita amnésia sobre o que realmente aconteceu em 2020, nomeadamente uma pandemia mortal e assustadora. Até certo ponto, creio eu, as pessoas tratam a Covid-19 como um ato de Deus, fora do alcance dos políticos.

Mas isso não é verdade. Não importa o que fizéssemos, muitas pessoas iriam morrer – mas o número de mortos foi afectado pela política, talvez especialmente pela forma como as vacinas se tornaram uma frente na guerra cultural. E a América teve uma pandemia muito grave, mesmo em comparação com os seus pares. NÓS expectativa de vida já estava atrás de países comparáveis ​​em 2019, mas a diferença aumentou após a chegada da Covid-19.

Por outro lado, a economia dos EUA registou uma recuperação excepcionalmente forte da recessão pandémica. Mesmo após o ajuste pela inflação, o produto interno bruto per capita dos EUA aumentou 7 por cento desde as vésperas da pandemia, excedendo largamente o crescimento noutras grandes economias ricas. À primeira vista, isto parece dizer algo de bom sobre as políticas económicas de Biden.

Mas a percepção pública do nosso desempenho económico é fortemente influenciada pelo aumento dos preços. A inflação – a taxa à qual os preços estão a subir – diminuiu bastante, mas os preços não desceram e não vão descer. E tem havido enormes recriminações contra os decisores políticos, tanto a administração Biden como a Reserva Federal, quer por supostamente terem causado o surto de inflação, quer por, pelo menos, não terem conseguido evitá-lo.

Este é, no entanto, um caso em que as semelhanças entre as nações mais ricas são mais reveladoras do que as suas diferenças. A inflação aumentou em quase todos os lugares após a pandemia. E se você tiver o cuidado de comparar “maçãs para Äpfel”- para usar as mesmas medidas de preços ao consumidor – a inflação tem sido notavelmente semelhante em diferentes países. Desde as vésperas da pandemia, o Índice Harmonizado de Preços ao Consumidor aumentou 19,6% nos Estados Unidos e 19,8% na área do euro. Isto sugere fortemente que as perturbações relacionadas com a pandemia, e não as políticas nacionais, foram o principal motor da inflação.

Ainda assim, a inflação irrita os eleitores. Mesmo quando o crescimento do rendimento excede a inflação, como tem acontecido nos Estados Unidos, as pessoas tendem a sentir que ganharam os seus salários mais elevados apenas para serem arrebatados pelos preços mais elevados. E esta é provavelmente a razão mais importante pela qual, de acordo com o rastreamento pesquisas conduzido pela Morning Consult, todos os líderes de uma nação do Grupo dos 7 estão submersos, com mais eleitores desaprovando do que aprovando a sua liderança.

Então, quem é o vencedor deste concurso de impopularidade? Quem tem a aprovação líquida menos ruim? A resposta é Joe Biden, com Giorgia Meloni, da Itália, em segundo lugar. Os outros líderes do Grupo dos 7 são ainda mais impopulares. E isto tem consequências políticas. As eleições nos EUA, preocupantemente, parecem uma disputa, mas na Grã-Bretanha, que deve realizar uma eleições gerais até janeiro, atual projeções dizem que a aprovação extremamente baixa de Rishi Sunak está preparando o terreno para o colapso virtual do Partido Conservador.

Agora, poderíamos (e eu diria) que Biden deveria ter um desempenho melhor nas sondagens, dados os fundamentos económicos e sociais: desemprego muito baixo, inflação bastante baixa e crimes violentos em declínio. E os Estados Unidos parecem destacar-se pela medida em que eleitores insistir que a economia está má, embora eles próprios digam que estão bem.

Mas todas as análises políticas que dizem que a culpa pela baixa aprovação de Biden é do presidente e da sua campanha – que ele é demasiado velho (embora essa narrativa, depois de atingir o pico repentino, seja maioritariamente desapareceu após o seu discurso sobre o Estado da União) ou está fora de contacto com as preocupações dos “verdadeiros” americanos – precisa de explicar porque é que está a sair-se menos mal do que os seus pares estrangeiros.