A deputada Ilhan Omar, de Minnesota, cuja filha estava entre os estudantes presos num acampamento de protesto da Universidade de Columbia contra as ações de Israel em Gaza, sugeriu, ao visitar os manifestantes no campus na semana passada, que alguns estudantes judeus apoiavam o genocídio.

A Sra. Omar, uma democrata, rejeitou o argumento de que os protestos eram anti-semitas, observando que muitos dos participantes eram judeus.

“Acho realmente lamentável que as pessoas não se importem com o fato de que todas as crianças judias devem ser mantidas em segurança e que não deveríamos ter que tolerar o anti-semitismo ou a intolerância para todos os estudantes judeus, sejam eles pró-genocídio ou anti- -genocídio”, disse ela.

No início da semana, o presidente republicano da Câmara, Mike Johnson, aproveitou a sua própria visita à Colômbia para sugerir que o presidente Biden deveria convocar a Guarda Nacional para os campi universitários, uma perspectiva que me trouxe à mente a missão da Guarda Nacional. assassinato de quatro estudantes manifestantes desarmados na Kent State University, em Ohio, durante a Guerra do Vietnã. Ele estava acompanhado pelo seu colega republicano Anthony D’Esposito, que acusou os manifestantes pró-Palestina de estarem “orgulhosos por terem sido apoiados pelo Hamas”.

O deputado Jared Moskowitz, da Flórida, que veio à Colômbia com outros democratas que apoiam Israel, comparou alguns manifestantes aos nacionalistas brancos que marcharam em Charlottesville, Virgínia, em 2017.

E na Universidade de Washington, em St. Louis, a candidata presidencial do Partido Verde, Jill Stein, juntou-se a uma manifestação e foi presa juntamente com dezenas de outros manifestantes.

À medida que os protestos estudantis pró-palestinos se espalhavam e se intensificavam na sequência da repressão policial em Columbia, uma procissão de políticos visitou os campi com palavras de apoio ou de condenação. As visitas sublinham o quão profundamente os protestos se tornaram entrelaçados com a política americana – e até que ponto muitas autoridades eleitas estão a tomar partido no que, se não fosse a resposta da polícia e as declarações de figuras nacionais, poderia ter sido uma pequena subtrama no muito história mais ampla do que está acontecendo em Gaza.

A sugestão de Omar de que alguns estudantes judeus eram pró-genocídio gerou reações adversas, com o líder da Liga Antidifamação chamando isso de “calúnia de sangue” e CNN perguntando O senador Bernie Sanders, de Vermont, no domingo, se ele estava “confortável” com isso. (O Sr. Sanders, que é judeu e apoia os protestos, disse que a oposição ao anti-semitismo era o “ponto essencial” da Sra. Omar e que “a palavra ‘genocídio’ é algo que está a ser determinado pelo Tribunal Internacional de Justiça”.)

A Sra. Omar respondeu às críticas da ADL citando comentários relatado por estudantes palestinos e outros árabes na Universidade de Massachusetts Amherst, incluindo “matar todos os árabes” e “nivelar Gaza”. Ela escreveu nas redes sociais“Este é o pró-genocídio de que eu estava falando, você pode condenar isso como eu condenei o anti-semitismo e a intolerância de todos os tipos?”

As visitas ao campus começaram na segunda-feira passada com o grupo de democratas pró-Israel: Sr. Moskowitz, Daniel Goldman de Nova York, Josh Gottheimer de Nova Jersey e Kathy Manning da Carolina do Norte. Posteriormente, em entrevista à CNN, Moskowitz referiu-se a comentários como “Volte para a Polônia” e disse: “Eu sei que as pessoas que dizem isso não são, você sabe, homens arianos brancos com tochas tiki, mas eles têm a mesma mensagem .”

Em muitos pontos, tem havido uma divisão entre acampamentos estudantis – que têm sido pacíficos e incluíram muitos participantes judeus – e manifestações fora do campus, onde algumas pessoas fizeram comentários abertamente anti-semitas.

Johnson, o presidente da Câmara, visitou Columbia na quarta-feira com vários outros republicanos da Câmara: D’Esposito, Mike Lawler e Nicole Malliotakis, de Nova York, e Virginia Foxx, da Carolina do Norte.

Johnson reuniu-se em privado com estudantes judeus, depois apelou a Biden para trazer a Guarda Nacional e ao Congresso para “revogar o financiamento federal a estas universidades se não conseguirem manter o controlo”. Ele disse, referindo-se ao anti-semitismo: “Pessoas poderosas recusaram-se a condená-lo, e algumas até o venderam elas próprias”.

Alguns dos manifestantes zombaram dele, e um contramanifestante pró-Israel dispensou sua visita como “um golpe político”.

Essa visita, por sua vez, ocorreu uma semana depois do acontecimento que precipitou a escalada dos protestos: o presidente da Colômbia, Minouche Shafik, testemunhou perante um painel do Congresso liderado pela deputada Elise Stefanik, republicana de Nova Iorque, que convocou uma série de presidentes de faculdades para responder às alegações do painel de que eles não estavam conseguindo combater o anti-semitismo no campus.

A Sra. Shafik ligou para o Departamento de Polícia de Nova York para desmantelar um acampamento pró-Palestina no dia seguinte. Mais de 100 estudantes foram presos, mas os manifestantes reconstruíram o acampamento e os protestos rapidamente se espalharam por outros campi em todo o país.

Johnson e seu grupo foram seguidos por Omar, que foi seguido por dois outros democratas do “Esquadrão” progressista – os representantes Alexandria Ocasio-Cortez e Jamaal Bowman de Nova York, que se reuniram com os manifestantes em Columbia para expressar apoio.

E a centenas de quilômetros de distância, na Universidade de Washington, em St. Louis, Stein foi presa no sábado junto com dezenas de estudantes.





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