Olga Fikotova Connolly, que ganhou uma medalha de ouro no atletismo para a Tchecoslováquia nas Olimpíadas de Melbourne em 1956, viu Harold Connolly, dos Estados Unidos, ganhar uma no dia seguinte e, em março de 1957, casou-se com ele como destaque de um livro de histórias da Guerra Fria. romance, morreu em 12 de abril em Costa Mesa, Califórnia. Ela tinha 91 anos.

A causa foi o câncer de mama, disse sua filha Merja Connolly-Freund. Ela morreu na casa de seu filho Jim, onde recebia cuidados paliativos, disse Connolly-Freund.

O órgão regulador do Atletismo Europeu disse que Olga Connolly foi a última mulher viva medalhista de ouro nos Jogos de Melbourne.

Seu histórico competitivo como lançadora de disco foi excepcional: cinco Jogos Olímpicos (quatro representando os Estados Unidos como cidadão americano), cinco campeonatos americanos e quatro recordes americanos. Harold Connolly, um lançador de martelo de Massachusetts, competiu em quatro Olimpíadas.

Mas ambos podem ser mais lembrados por seu improvável romance olímpico. Como o The New York Times lembrou em 1972:

“Certa manhã, ele foi a um galpão de equipamentos na Vila Olímpica para pegar um martelo para praticar. Uma atraente mulher lançadora de disco da Tchecoslováquia chamada Olga Fikotova estava no galpão ao mesmo tempo. Quatro meses depois, eles se casaram.”

Chegar ao ponto de trocar votos não foi fácil. Autoridades do governo comunista da Tchecoslováquia recusaram-se a permitir que o casamento acontecesse até Antonin Zapotocky, o presidente, interveio mais de três semanas depois que o casal pediu permissão pela primeira vez. Como Connolly disse à Rádio Praga em 2008: “Eles estavam me dizendo que eu era um traidor e que andava por aí com um fascista americano”.

O casal – ela tinha 24 anos, ele 25 – planejou um pequeno casamento em Praga, com dois ex-campeões olímpicos tchecos, Emil Zatopek e sua esposa, Dana Ingrova Zatopkova, como testemunhas. Mas a notícia se espalhou e uma multidão estimada em 25.000 a 30.000 pessoas lotou a histórica Praça da Cidade Velha para ver o casal.

“De alguma forma, o destino nos uniu”, disse Olga Connolly, “e descobrimos que, embora vivêssemos de cantos opostos ou distantes do mundo, e definitivamente de sistemas políticos que pareciam completamente incompatíveis, quando se tratava de valores humanos básicos e observações, éramos extremamente semelhantes.”

Os Connolly se estabeleceram no sul da Califórnia e Olga tornou-se cidadã americana. Ela competiu nas quatro Olimpíadas seguintes pela seleção dos EUA – em Roma, Tóquio, Cidade do México e Munique – embora não tenha conquistado mais nenhuma medalha.

Ela e o marido tiveram quatro filhos, todos eles se tornando atletas: Mark, jogador de basquete universitário e boxeador por um breve período; Jim, um excelente decatleta e lançador de dardo; e suas filhas, Merja, jogadora de vôlei da seleção nacional, e Nina, tenista.

Além de Merja e Jim, que são gêmeos, ela deixa outros dois filhos, Nina Southard e Mark Connolly, e três netos. De 1959 ao início dos anos 2000, Olga morou em Culver City, Califórnia. Depois disso, morou principalmente em Costa Mesa.

Ela era estudante de medicina enquanto ganhava o ouro nas Olimpíadas de 1956, mas nunca mais voltou a estudar. Em vez disso, depois do casamento, quando não estava competindo, ela trabalhou em causas ambientais, tornou-se personal trainer, vendeu produtos para montanhismo, deu palestras na Loyola Marymount University em Los Angeles, treinou lançadores de disco e de peso no Orange Coast College em Costa Mesa e programas atléticos supervisionados para crianças em idade pré-escolar e idosos.

Olga, junto com o marido, também gozava de certa celebridade. Ela foi a convidada misteriosa em um episódio do game show “Falar a verdade” em 1958, e o casal apareceu no “The Ed Sullivan Show”, calorosamente apresentado pelo Sr. Sullivan e com serenata de Louis Armstrong.

Em 1968, ela escreveu um livro, “The Rings of Destiny”, sobre seu romance com Connolly. E em 1997, quando os Estados Unidos emitiram uma série de selos postais em homenagem às mulheres que moldaram a história americana, a sua imagem foi escolhida para um selo de 10 cêntimos.

O casamento não durou, no entanto. Separando-se após 16 anos, os Connolly finalizaram o divórcio em 1974. Olga nunca se casou novamente, mas em 1975 Harold se casou Pat Daniels-Winslow, treinador de atletismo e ex-corredor e pentatleta olímpico dos 800 metros. O filho deles, Adãotornou-se um lançador de martelo classificado nacionalmente. Harold Connolly morreu em 2010 aos 79.

Olga Fikotova nasceu em 13 de novembro de 1932, em Praga. Seu pai, Franticek Fikota, era um legionário do Exército Tcheco que se tornou guarda pessoal de Tomas Masaryk (1850-1937), o primeiro presidente da Tchecoslováquia. Quando menina, ao visitar o pai em trabalho, Olga era instruída a ficar de pé quando o Presidente Masaryk passava a cavalo.

Após a Segunda Guerra Mundial, a família mudou-se para a aldeia checa de Libis. A mãe de Olga, Ludmila (Uhrova) Fikotova, ajudava no sustento da família trabalhando em uma fábrica de produtos químicos.

Quando adolescente, Olga participou do programa tcheco de educação ginástica conhecido como sokol. Ela descobriu que era uma atleta de destaque.

Com 1,80 metro de altura e 176 libras, ela jogou nas seleções nacionais da Tchecoslováquia de basquete e handebol. Dois anos depois de lançar o disco, ela conquistou a medalha de ouro olímpica com um arremesso de 53,69 metros (176 pés e 1 polegada).

Olga Connolly disse que seu momento atlético de maior orgulho ocorreu durante a cerimônia de abertura das Olimpíadas de Munique em 1972, quando ela carregou a bandeira americana para o estádio (com uma mão, assim como um lutador soviético de peso pesado havia feito momentos antes de carregar sua bandeira).

“Surpreendentemente, os capitães de todos os esportes da delegação olímpica me elegeram para carregar a bandeira durante a cerimônia de abertura”, disse ela ao The Baltimore Sun em 2004. “Mas o gerente do time cancelou o resultado” da eleição, “supostamente por causa do meu oposição aberta à guerra do Vietname e realizou outra. A democracia prevaleceu. A equipe me elegeu novamente.”

Para os historiadores do esporte, no entanto, ela será sem dúvida lembrada principalmente pelo romance que décadas antes capturou a imaginação de um mundo tenso, rompendo a cortina de ferro e se tornando notícia de primeira página. Como escreveu o The Times no dia seguinte ao casamento dos Connolly em 1957:

“A bomba H paira sobre nós como uma nuvem de destruição. O metrô nos horários de pico é quase impossível de suportar. Mas Olga e Harold estão apaixonados e o mundo não lhes diz não.”

Frank Litskyjornalista esportivo de longa data do The Times, morreu em 2018. Alex Traub contribuiu com reportagens.