Departamento de Transportes na quarta-feira anunciou novas regras visando duas das questões mais difíceis e irritantes nas viagens aéreas: obter reembolsos e encontrar taxas surpresa no final do processo de reserva.

“Os passageiros merecem saber antecipadamente quais os custos que estão a enfrentar e devem receber o seu dinheiro de volta quando uma companhia aérea lhes deve – sem ter de pedir”, disse o secretário dos Transportes dos EUA, Pete Buttigieg, num comunicado, acrescentando que as mudanças não só poupariam “tempo aos passageiros”. e dinheiro”, mas também previne dores de cabeça.

As novas regras do departamento, disse Buttigieg, exigirão que as companhias aéreas sigam padrões claros e consistentes quando cancelarem, atrasarem ou alterarem substancialmente voos, e exigirão que reembolsos automáticos sejam emitidos dentro de semanas. Eles também exigirão que revelem todas as taxas antes da compra do bilhete.

Companhias aéreas para a Américaum grupo comercial que representa as maiores transportadoras aéreas do país, afirmou num comunicado que as suas companhias aéreas “cumprem e frequentemente excedem” os regulamentos de protecção do consumidor do DOT.

Os defensores dos passageiros saudaram as novas medidas.

Tomasz Pawliszyn, presidente-executivo da AirHelp, uma empresa sediada em Berlim que auxilia passageiros em reclamações aéreas, classificou-o como um “grande passo em frente e uma enorme melhoria nos direitos e proteção do consumidor” que aproxima os Estados Unidos dos padrões globais em matéria de direitos dos passageiros.

Aqui está o que sabemos sobre as novas regras do DOT, que entrarão em vigor em outubro.

Até agora, as companhias aéreas foram autorizadas a definir a sua própria definição para um atraso “significativo” e a compensação foi variado por operadora. Agora, segundo o DOT, haverá um padrão: quando a partida ou chegada atrasar três horas para voos domésticos e seis horas para voos internacionais.

Quando as coisas dão errado, ficar compensação de uma companhia aérea muitas vezes exigiu o estabelecimento de um complicado registro de documentos ou o gasto de incontáveis ​​horas ao telefone. Pelas novas regras, os reembolsos serão automáticos, sem que os passageiros tenham que solicitá-los. Os reembolsos serão efetuados na totalidade, exceto o valor de qualquer transporte já utilizado. As companhias aéreas e os agentes de passagens deverão fornecer reembolsos na forma original de pagamento, seja em dinheiro, cartão de crédito ou milhas aéreas. Os reembolsos são devidos no prazo de sete dias para compras com cartão de crédito e no prazo de 20 dias para outros pagamentos.

A lista de alterações significativas pelas quais os passageiros podem receber o dinheiro de volta inclui também: partida ou chegada de aeroporto diferente daquele reservado; ligações em diferentes aeroportos ou voos em aviões menos acessíveis a pessoas com deficiência; um aumento no número de conexões programadas. Além disso, os passageiros que pagarem por serviços como Wi-Fi ou seleção de assentos que não estiverem disponíveis serão reembolsados ​​de quaisquer taxas.

Os vouchers ou créditos serão transferíveis e poderão ser utilizados por pelo menos cinco anos após a data de emissão.

As companhias aéreas e os agentes de passagens agora são obrigados a exibir de forma clara e individual quaisquer taxas extras para coisas como despacho de malas ou seleção de assento antes da compra da passagem. Eles também precisarão definir as políticas da companhia aérea sobre bagagem, cancelamentos e alterações de voos antes que o cliente compre uma passagem.

Por exemplo, os reembolsos automáticos devem ser instituídos pelas companhias aéreas no prazo de seis meses. Mas as transportadoras têm um ano antes de serem obrigadas a emitir vouchers de viagem e créditos para passageiros aconselhados por um profissional médico a não voar.

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