Esta semana, pela primeira vez em cinco anos, o Presidente Xi Jinping da China visitará a Europa, com escalas em França, Sérvia e Hungria.

A viagem de Xi ocorre num momento de tensões com muitos países europeus sobre o apoio da China à Rússia face à sua guerra na Ucrânia, às suas práticas comerciais e à sua aparente atividades de espionagem. A viagem também testará a capacidade da Europa delicado ato de equilíbrio entre a China e os Estados Unidos.

Xi espera evitar uma guerra comercial com a União Europeia à medida que aumentam os atritos sobre as exportações de veículos eléctricos chineses e diminui o acesso ao mercado para as empresas europeias na China. Xi também encorajará o presidente Emmanuel Macron, da França, a buscar maior autonomia em relação aos Estados Unidos, numa tentativa de enfraquecer o domínio global de Washington.

Aqui está o que sabemos sobre a viagem do Sr. Xi, que começou no domingo.

Os três países que o Sr. Xi visitará, Especialistas dizem, em vários graus, abraçam o impulso da China para uma ordem global redefinida. Todos questionaram, até certo ponto, a organização mundial do pós-guerra pelos EUA e estão ansioso para reforçar laços com Pequim.

A Hungria tem laços estreitos com a China e está interessada em atrair investimentos chineses em áreas como carro elétrico e bateria industrial à medida que os produtores chineses se expandem para além da Ásia. A Sérvia também tem relações calorosas com Pequim e garantiu milhares de milhões de dólares em investimento chinês.

A primeira paragem de Xi será em França, onde Macron disse recentemente que a Europa “nunca deve ser vassala dos Estados Unidos”, e apresentou a França como uma ponte entre o “Sul Global” e as potências ocidentais.

Apesar de cortejar Pequim, Macron disse que ainda está mais próximo do seu aliado, os Estados Unidos, do que da China.

“Prefiro escolher a minha relação com os Estados Unidos, com a China, em vez de que isso me seja imposto por uma das duas partes, ou empurrando-me numa direção ou puxando-me na outra”, disse ele em uma entrevista com a revista The Economist. Mas, ele acrescentou. “Muito claramente, não somos equidistantes. Somos aliados dos americanos.”

Antes da visita de Xi, diplomatas chineses expressaram esperança de que os laços entre a França e a China estaria na vanguarda das relações da China com o Ocidente.

Ursula von der Leyen, presidente da Comissão Europeia, o ramo executivo da UE, irá na segunda-feira participar de negociações com Xi e Macron em Paris.

Este ano também é simbólico para a China e os três países.

É o 60º aniversário das relações diplomáticas entre a China e a França e o 75º aniversário das relações diplomáticas com a Hungria.

Este ano assinala-se também o 25º aniversário do bombardeamento da NATO contra a Embaixada da China em Belgrado, na Sérvia, durante a guerra do Kosovo, que matou três jornalistas chineses e desencadeou protestos furiosos na Embaixada dos EUA em Pequim. As autoridades chinesas continuaram a apontar o bombardeamento como um sinal de agressão da NATO e um exemplo da razão pela qual a Rússia tinha razão em sentir-se ameaçada antes de decidir invadir a Ucrânia.

A última visita europeia de Xi foi em 2019, antes da pandemia do coronavírus, que passou alojado na China, saindo das fronteiras do país pela primeira vez no outono de 2022.

A viagem de 2019 incluiu um cerimônia chamativa em Roma para celebrar a participação da Itália no projeto de infraestrutura global do Cinturão e Rota da China, que visa expandir a influência da China no exterior. França desenrolou o tapete vermelho para Xi em Paris e assinou mais de uma dúzia de tratados comerciais e governamentais no valor de milhares de milhões de euros, ao mesmo tempo que Macron alertava que “a China joga com as nossas divisões” e que “o período de ingenuidade europeia acabou”.

Sr. Xi também visitou a Gréciaonde prometeu o seu apoio ao país na sua luta com a Grã-Bretanha para obter as esculturas do Partenon conhecidas como o Elgin Mármores.

Desde a última visita de Xi, tem havido uma ruptura cada vez maior no relacionamento entre a China e grande parte da Europa. O pandemia do coronavírusa adesão de Pequim à Rússia e a sua repressão às minorias étnicas, e um aumento nas exportações chinesas geraram reações adversas contra a China em muitos países europeus.

A China tem remessas de carros quintuplicou aos mercados estrangeiros nos últimos anos, e a União Europeia adoptou recentemente um tom mais conflituoso sobre as práticas comerciais da China. As autoridades da UE abriram uma investigação que poderia resultar em limites às exportações solares chinesas e tomaram medidas preliminares para restringir comércio com produtos chineses que incluem carros elétricos, turbinas eólicas e dispositivos médicos.

A Itália também disse à China que deixaria de participar na sua Iniciativa Cinturão e Rota e, no mês passado, seis pessoas na Europa foram acusadas de espionagem para a China no espaço de uma semana, num sinal de que os países europeus estão intensificando sua resposta à espionagem chinesa.

Ao mesmo tempo, as nações europeias divergem nas suas opiniões sobre como interagir com Pequim e beneficiar das oportunidades económicas que aí existem, e algumas têm receio de qualquer imposição de tarifas europeias.

Senhor Macron e Chanceler Olaf Scholz da Alemanha também penso que a influência da China será crítica para pôr fim à guerra na Ucrânia.

David Pearson em Hong Kong e Aurelien Breeden em Paris contribuíram com relatórios.