O primeiro programa abrangente de tarifação de congestionamento em uma grande cidade dos EUA começará em Nova York em 30 de junho, anunciou a Autoridade de Transporte Metropolitano na sexta-feira.

No entanto, o plano continua controverso e, faltando meses para a sua implementação programada, conflitos jurídicos e políticos ainda poderão diluí-lo ou impedi-lo completamente. Um número crescente de oponentes – incluindo o governador Philip D. Murphy de Nova Jersey, sindicatos influentes e algumas autoridades eleitas de Nova York – recentemente aumentado seu esforço para bloqueá-lo.

O programa visa aliviar alguns dos piores trânsitos do país, melhorar a qualidade do ar da cidade, aumentar o número de passageiros do transporte coletivo e arrecadar dinheiro para modernizar o sistema de metrô, ônibus e trens suburbanos da cidade. Prevê-se que as portagens associadas ao congestionamento gerem mil milhões de dólares por ano, sendo as receitas reservadas por lei para projectos de capital e não para custos operacionais.

A autoridade, que opera o sistema de transporte coletivo, também disse na sexta-feira que abriu um portal para candidatos que buscam os cobiçados descontos e isenções do programa. Um website orientará os motoristas sobre quem se qualifica e como se inscrever.

De acordo com o programa, a maioria dos carros de passageiros pagará US$ 15 por dia para entrar na chamada zona de congestionamento abaixo da 60th Street, em Manhattan. Os caminhões pagariam US$ 24 ou US$ 36, dependendo do tamanho. As tarifas de táxi aumentariam em US$ 1,25, e as tarifas de Uber e Lyft aumentariam em US$ 2,50.

O programa é amplamente impopular em muitos aspectos. Uma pesquisa com cerca de 800 nova-iorquinos realizada este mês pelo Siena College descobriu que 63% se opuseram. Ainda assim, dos mais de 25 mil comentários públicos sobre preços de congestionamento submetidos à autoridade de transportes entre finais de Dezembro e meados de Março, cerca de 60 por cento expressaram apoio, disse a autoridade.

O MTA e autoridades federais de transporte estão defendendo-o contra seis ações judiciais em tribunais federais de Nova York e Nova Jersey que buscam interromper o plano. Os tribunais, que deverão decidir antes do início do programa, poderão atrasá-lo ou bloqueá-lo.

“Eles estão agindo por sua própria conta e risco, desconsiderando arrogantemente os processos judiciais pendentes”, disse Jack L. Lester, advogado de um grupo de moradores da cidade que abriu um dos processos.

Este mês, um juiz federal em Newark ouviu argumentos num processo movido por autoridades de Nova Jersey que argumentam que o plano de tarifação do congestionamento transferiria o tráfego e a poluição para algumas comunidades do estado, à medida que os motoristas tentassem evitar os pedágios.

“Estamos aguardando uma decisão judicial, já no próximo mês, sobre se o esquema sem precedentes de preços de congestionamento do MTA pode prosseguir”, disse Randy Mastro, advogado do estado de Nova Jersey, acrescentando que “o júri ainda não decidiu sobre esta enorme questão”. plano falho.”

As taxas de pedágio, que o conselho da autoridade aprovou no mês passadoainda estão sendo revisados ​​pela Administração Rodoviária Federal, que já assinou um estudo exaustivo do programa e deverá aprovar os pedágios.

Espera-se que o preço do congestionamento reduza o número de veículos que entram na zona em cerca de 17 por cento, de acordo com um relatório de novembro por um comitê consultivo de autoridade. O relatório também disse que o programa reduziria o número total de quilômetros percorridos pelos motoristas em 28 municípios da região metropolitana.

As taxas também deveriam desencorajar os motoristas de congestionar estradas e ficar parados em engarrafamentos, o que contribui para a fuligem e outros poluentes atmosféricos nocivos. Mas alguns dos críticos mais duros do programa apontaram para evidências que certos bairros podem ficar com ar mais sujo como resultado do tráfego desviado. Em resposta, a autoridade prometeu trabalhar para diminuir esse dano potencial.

Outras cidades que adotaram programas de tarifação de congestionamento, como Londres, Singapura e Estocolmorelataram quedas acentuadas no tráfego e no congestionamento.

David I. Weprin, deputado estadual democrata do Queens e adversário de longa data dos preços de congestionamento, disse sobre o plano que a autoridade estava “tentando enfiá-lo agressivamente goela abaixo do público”.

“Não acho que o público queira isso e acho que é realmente injusto para as pessoas que precisam dirigir e não têm escolha”, disse Weprin. Ele se juntou a uma ação movida por Vito Fossella, um republicano e presidente do distrito de Staten Island, e pela Federação Unida de Professores que busca impedir o andamento do plano de pedágio.

Danny Pearlstein, porta-voz da Riders Alliance, um grupo de defesa, disse em comunicado que o início do programa “não pode acontecer em breve”.

O preço do congestionamento, disse ele, “será uma vantagem para todos os nova-iorquinos, passageiros e visitantes e trará melhores transportes públicos, ar mais limpo e tráfego mais livre”.



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