O presidente da Câmara, Mike Johnson, rejeitou facilmente na quarta-feira uma tentativa da deputada Marjorie Taylor Greene, da Geórgia, de destituí-lo de seu cargo, depois que os democratas uniram braços com a maioria dos republicanos para evitar uma segunda tentativa dos linha-dura do Partido Republicano de tirar o martelo do líder do partido. .

A votação para acabar com o esforço foi esmagadora de 359 a 43, com sete democratas votando “presentes”.

Ao contrário da deposição que derrubou Kevin McCarthy no outono passado, os democratas correram em socorro de Johnson, com todos, exceto 39 deles, votando com os republicanos para acabar com o esforço para derrubá-lo. Além dos sete que votaram “presentes”, não registrando nenhuma posição, 32 democratas votaram contra o bloqueio da moção da Sra. Greene.

E desta vez, Greene, que apoiou McCarthy como presidente da Câmara, encontrou-se numa ilha política. Apenas 11 republicanos votaram a favor de avançar com a votação sobre a destituição de Johnson.

A mudança da Sra. Greene ocorreu cerca de três semanas depois que o Sr. aprovou um pacote de gastos com segurança nacional de US$ 95 bilhões, há muito paralisado para ajudar Israel, a Ucrânia e outros aliados americanos, apesar das objeções da Sra. Greene e de outros republicanos de direita que se opuseram firmemente ao envio de ajuda adicional a Kiev.

Mas quando ela se levantou no plenário da Câmara para apresentar sua resolução declarando vago o cargo de porta-voz, a Sra. Greene parecia estar se engajando em um movimento principalmente simbólico que estava quase certo de fracassar. Apenas dois outros republicanos, os deputados Thomas Massie do Kentucky e Paul Gosar do Arizona, disseram publicamente que apoiariam a moção, e os líderes democratas disseram que os seus membros apoiariam a moção. junte-se a um esforço para acabar com qualquer tentativa de destituição contra o Sr. Johnson.

“Dada a escolha entre promover as prioridades republicanas ou aliar-se aos democratas para preservar o seu poder pessoal, Johnson opta regularmente por aliar-se aos democratas”, disse Greene.

Ela concluiu com o apelo oficial para sua destituição: “Agora, portanto, fica resolvido que o cargo de presidente da Câmara dos Representantes é declarado vago”.

Os legisladores vaiaram amplamente a Sra. Greene quando ela apresentou a resolução e zombaram várias vezes enquanto ela a lia em voz alta. Enquanto ela recitava a medida, uma declaração carregada de queixas que durou mais de 10 minutos, os republicanos fizeram fila no plenário da Câmara para apertar a mão de Johnson e dar-lhe tapinhas nas costas.

Foi a segunda vez em menos de um ano que os republicanos tentaram depor o seu próprio presidente, cerca de sete meses depois de os rebeldes republicanos terem feito de McCarthy a única pessoa na história a ter sido destituída do cargo.

E a Sra. Greene deixou claro que mesmo que sua tentativa de depor o Sr. Johnson não tivesse sucesso, ela ainda via valor em enfraquecê-lo publicamente.

“Se ele permanecer como presidente da Câmara com” a ajuda dos democratas, escreveu ela recentemente nas redes sociais, “ele estará totalmente comprometido”.

Sua decisão ocorreu após uma série de reuniões de dois dias esta semana com Johnson, nas quais ela tentou negociar uma série de demandas em troca de não convocar a votação de destituição. Entre as exigências estavam o corte de toda a ajuda futura dos EUA à Ucrânia, a retirada de fundos do Departamento de Justiça e a imposição de um corte geral de 1% em todas as contas de despesas se os legisladores não conseguirem negociar um acordo para financiar o governo em Setembro.

“O que estou exigindo é simples”, disse Greene na terça-feira no podcast de Steve Bannon, War Room. “Precisamos agir como republicanos. Precisamos exigir o controle e impedir que o governo seja usado para fins políticos.”

Johnson, por sua vez, disse aos repórteres que não estava negociando com Greene e Massie. “Parte do trabalho consiste em receber sugestões e ideias dos membros, e é isso que estamos fazendo”, disse ele.

Greene inicialmente apresentou a moção contra Johnson no final de março, no momento em que os legisladores votavam um projeto de lei de gastos de US$ 1,2 trilhão que ele aprovou na Câmara, apesar da oposição da maioria dos republicanos. Ela chamou a medida de “traição” e disse que queria enviar um “aviso” ao orador, mas deixou a ameaça pendente por semanas.

Johnson seguiu em frente de qualquer maneira, elaborando um pacote de ajuda para a Ucrânia – uma medida que Greene disse anteriormente ser uma linha vermelha que a levaria a buscar sua demissão, mas que não a levou a cumprir imediatamente sua ameaça.

“Na verdade, vou deixar meus colegas irem para casa e ouvirem seus eleitores”, disse Greene após a votação, prevendo que os republicanos se juntariam à sua tentativa de se livrar de Johnson depois de receber uma bronca de eleitores irados com o projeto de lei de ajuda externa. Em vez disso, muitos deles ouvi exatamente o oposto e voltou a Washington expressando ceticismo sobre a remoção de Johnson.

Sua decisão na quarta-feira abriu caminho para apenas a segunda votação no plenário da Câmara em mais de 100 anos sobre a destituição do presidente. Quando o deputado Matt Gaetz, da Flórida, instigou a destituição do Sr. McCarthy em outubro, tal espetáculo não era visto na Câmara desde 1910.

Desta vez, Greene obteve pouco apoio para destituir Johnson. Os republicanos da Câmara estão receosos de lançar a Câmara em outro período de caos como aquele que paralisou a Câmara durante semanas após a destituição de McCarthy, e fervilharam em particular sobre a desordem pública que a ameaça de Greene semearia.

Mesmo ultraconservadores como Gaetz expressaram desconforto em demitir outro orador, sugerindo que a medida representava o risco de entregar o controle da Câmara aos democratas, dado A margem de controle dos republicanos está diminuindo rapidamente.

O deputado Hakeem Jeffries, de Nova Iorque, o líder da minoria, que inicialmente sugeriu em fevereiro que os democratas estariam inclinados a resgatar o Sr. se ele enfrentasse um motim depois de enviar ajuda à Ucrânia, tornou isso oficial na semana passada em uma declaração conjunta com os outros dois principais líderes do partido na Câmara. Isso representaria um forte contraste com outubro, quando os democratas se juntaram por unanimidade a oito republicanos de extrema direita na votação para destituir McCarthy.

O apoio dos democratas levou a Sra. Greene a comprometer-se novamente com a sua ameaça.

“Se os democratas quiserem elegê-lo presidente (e alguns republicanos quiserem apoiar o presidente escolhido pelos democratas), darei a eles a chance de fazê-lo”, escreveu Greene nas redes sociais. “Acredito muito nos votos registrados porque registrar o Congresso permite que todos os americanos vejam a verdade e proporciona transparência aos nossos votos.”

“Os americanos merecem ver o Unipartido em plena exibição”, disse ela. “Estou prestes a dar a eles a festa de debutante!”

Mesmo assim, ela hesitou esta semana, reunindo-se longamente com Johnson na segunda-feira e novamente na terça-feira antes de tomar a decisão.

Johnson chamou a resolução de Greene de uma “distração” num momento em que os republicanos da Câmara têm a menor maioria na história americana.

“Esta moção é errada para a Conferência Republicana, errada para a instituição e errada para o país”, disse ele na semana passada.

Kayla Guo e Carl Hulse relatórios contribuídos.