A seleção do júri para o julgamento por corrupção do senador Robert Menendez começa na segunda-feira em um tribunal federal em Manhattan, a 32 quilômetros de carro da casa de Menendez, no norte de Nova Jersey, onde há décadas ele é um conhecido líder político democrata.

Seus esforços para transferir o julgamento para seu território falharam. Os jurados escolhidos para decidir o caso serão de Manhattan, do Bronx ou de um dos vários condados de Nova York ao norte da cidade.

Os promotores do gabinete do procurador dos EUA para o Distrito Sul de Nova York disseram que esperam levar pelo menos quatro semanas para apresentar seu caso contra Menendez, que é acusado de estar no centro de um esquema internacional de suborno envolvendo mais de US$ 100.000. em barras de ouro, um monopólio egípcio da carne halal e um xeque do Catar.

Menéndez, 70 anos, será julgado com dois empresários de Nova Jersey, Fred Daibes e Wael Hana.

Sua esposa, Nadine Menendez, 57 anos, também foi acusada de esquema de suborno, mas será tentado separadamente, em julho. Um juiz atendeu ao seu pedido de adiamento depois que seus advogados disseram que ela tinha um condição médica grave que exigia tratamento imediato e, possivelmente, uma recuperação prolongada.

Seus advogados indicaram que sua defesa, pelo menos em parte, será culpar a Sra. Menendezdele esposa há menos de quatro anos. Se ele decidir testemunhar, Menendez provavelmente descreverá “as maneiras pelas quais ela reteve informações” e “o levou a acreditar que nada de ilegal estava acontecendo”, disseram seus advogados em documentos judiciais.

Uma testemunha-chave do governo no julgamento poderia ser José Uribe, outro empresário acusado de Menéndez, mas que se declarou culpado e está cooperando com os promotores. Em sua confissão de culpa em março, Uribe admitiu que deu à Sra. Mercedes-Benz conversível “em troca de influenciar um senador dos Estados Unidos a interromper uma investigação criminal”.

O caso foi levado a julgamento com relativa rapidez desde que o senador e sua esposa foram carregado pela primeira vez em Setembro de 2023, com uma conspiração para trocar a “influência e poder” do Sr. Menendez por uma série de subornos, incluindo o carro de luxo, pagamentos de hipotecas residenciais, barras de ouro e centenas de milhares de dólares em dinheiro.

Aqui estão as alegações centrais delineadas pelos promotores, que tentarão provar, além de qualquer dúvida razoável, que Menendez, Daibes e Hana participaram de uma ampla conspiração de suborno que durou quase cinco anos:

Menendez é acusado de usar sua “influência e poder” como senador de maneiras que beneficiaram tanto o governo do Egito quanto o Sr. Hana, um cidadão americano que emigrou do Egito e estava tentando fazer decolar uma empresa de certificação de carne halal. em Nova Jersey.

Por exemplo, depois de se reunir com Hana em maio de 2018, dizem os promotores, Menendez obteve informações não públicas do Departamento de Estado sobre o número e a nacionalidade dos funcionários da embaixada dos EUA no Cairo. A informação foi transmitida a uma autoridade egípcia através da Sra. Menendez e do Sr. Hana. Os promotores observaram que as informações não eram confidenciais, mas eram consideradas altamente confidenciais e poderiam representar “preocupações significativas de segurança operacional” se divulgadas.

Menendez, ex-líder da Comissão de Relações Exteriores do Senado, também é acusado de direcionar armas e ajuda ao Egito em troca de subornos. Em maio de 2018, ele ajudou secretamente a escrever e editar uma carta de autoridades egípcias que pressionavam outros senadores dos EUA para liberar US$ 300 milhões em ajuda adicional, de acordo com o acusação.

Os promotores também descreveram um esforço de Hana para conseguir a ajuda de Menendez para amenizar a disputa entre os EUA e o Egito durante esse período. Depois que um turista americano ficou gravemente ferido em um Ataque militar egípcio equivocado em 2015alguns membros do Congresso recusaram-se a conceder certa ajuda militar ao Egito, de acordo com a acusação.

Em maio de 2019, os promotores disseram que um funcionário egípcio enviou uma mensagem ao Sr. Hana, em árabe, dizendo que se Menendez ajudasse a resolver o assunto, “ele ficaria muito confortável”.

“Ordens, considere cumprido”, respondeu Hana, de acordo com a acusação.

Um ano mais tarde, após uma reunião com um general egípcio, Menendez também instou o Departamento de Estado a assumir um papel mais activo numa disputa sobre um barragem hidrelétrica que a Etiópia estava construindo no rio Nilo, disseram os promotores. O Egipto opôs-se à barragem e temia que ela afectasse a energia do país. abastecimento de água.

Para ajudar os negócios de Hana, IS EG Halal, Menendez pressionou um alto funcionário do Departamento de Agricultura, afirmam os promotores. O funcionário se opôs ao plano do Egito de tornar a empresa do Sr. Hana a única entidade autorizada a certificar que a carne importada dos Estados Unidos para o país foi preparada de acordo com a lei islâmica. (Até então, pelo menos quatro empresas norte-americanas tinham dividido o trabalho, e a mudança repentina fez os preços dispararem.)

De acordo com a acusação, Menendez ligou para o funcionário para exigir que o USDA “pare de interferir no monopólio do IS EG Halal”.

O funcionário recusou, mas o acordo comercial, que os Estados Unidos não tinham poder para bloquear, permaneceu em vigor, permitindo que o IS EG Halal prosperasse. A empresa tornou-se um canal para “os subornos pagos” ao Sr. Menendez através de sua esposa, de acordo com a acusação.

Os promotores disseram que tudo isso justificava uma acusação criminal altamente incomum: que o Sr. Menendez agiu como um agente estrangeiro e que sua esposa e seus co-réus conspiraram para colocá-lo nesse papel.

Menéndez também é acusado de tentar usar sua influência para anular casos criminais em Nova Jersey – dois envolvendo associados de Uribe e um contra Daibes, um incorporador imobiliário e amigo de longa data do senador que fez doações para suas campanhas. .

Uribe foi implicado em uma investigação de fraude de seguros realizada pelo gabinete do procurador-geral de Nova Jersey, que envolveu dois de seus associados, de acordo com a acusação. “O acordo é acabar com todas as investigações”, escreveu Uribe a Hana em abril de 2018.

Menéndez telefonou e depois reuniu-se em setembro de 2019 com funcionários do gabinete do procurador-geral num esforço para frustrar o inquérito, de acordo com a acusação. Em troca, Uribe disse a um juiz em sua recente confissão de culpa que ele havia fornecido o Mercedes-Benz para a Sra. Menendez em abril de 2019 e providenciou para cobrir seus pagamentos mensais.

Uribe também admitiu no tribunal que ele e Menéndez tentaram encobrir o esquema, tentando fazer parecer que os pagamentos do carro eram empréstimos, e não subornos. Poucos dias depois da confissão de culpa do Sr. Uribe, a Sra. Menéndez e o senador foram adicionalmente acusados ​​de Obstrução de justiça.

Daibes é acusado de subornar Menendez e sua esposa em móveis, barras de ouro e dinheiro.

Os investigadores encontraram 11 barras de ouro ligadas ao Sr. Daibes durante uma busca na casa do casal em 16 de junho de 2022. As impressões digitais ou DNA de Daibes também foram encontrados em 10 envelopes, contendo mais de US$ 80 mil, durante a busca, de acordo com um documento judicial.

Menos de três meses antes da busca, a Sra. Menendez vendeu duas barras de ouro de um quilo que foram atribuídos ao Sr. Daibes e valem cerca de US$ 120 mil, disseram os promotores.

Os pagamentos foram feitos, em parte, em troca dos esforços do senador para resolver acusações de fraude bancária federal que o Sr. Daibes enfrenta em Nova Jersey, de acordo com a acusação.

Daibes foi acusado em outubro de 2018 de obter empréstimos sob falsos pretextos de um banco que fundou anos antes, o Mariner’s.

Os promotores disseram que o Sr. Menendez tentou ter um Procurador dos EUA em Nova Jersey instalado que possa estar disposto a pegar leve com o Sr. Daibes. Esse esforço falhou, mas Menendez ligou duas vezes para o promotor federal responsável por supervisionar o caso de Daibes, de acordo com a acusação.

Sr. Daibes eventualmente se declarou culpado a uma das 14 acusações criminais da acusação de 2018 em um acordo que não exigia pena de prisão.

No ano passado, porém, depois que Daibes foi acusado no caso de corrupção do senador, um juiz federal de Nova Jersey rejeitou o apelo, que ele então retirou. As acusações de fraude bancária ainda estão pendentes.

Tudo isso estava ocorrendo enquanto o Sr. Daibes se preparava para construir um complexo de apartamentos ao longo do rio Hudson em Edgewater, NJ.

Uma empresa chinesa que financiava o projecto desistiu devido a atrasos relacionados com a limpeza ambiental da parcela, uma Superfundo site. As taxas de juro entre os credores convencionais estavam a subir e Daibes era agora acusado de fraude bancária.

Foi Menendez quem ajudou a criar uma solução, apresentando o Sr. Daibes em junho de 2021 a um investidor que era membro do Família real do Catarde acordo com a acusação.

Então, enquanto Daibes negociava com o possível investidor, Menendez emitiu pelo menos uma declaração, em 20 de agosto de 2021, apoiando Catar, disseram os promotores. (Um comunicado à imprensa emitido pelo senador naquele dia elogiou “amigos e aliados no Catar” como “exemplares morais” por aceitar refugiados afegãos.)

Os comentários do Sr. Menéndez surgiram num momento em que o Estado do Golfo rico em petróleo estava trabalhando para reparar sua imagem antes de hospedar o Copa do Mundo de 2022.

Em janeiro de 2023, Conselheiros Patrimoniaisuma empresa fundada por um xeque do Catar, finalizou um acordo de propriedade compartilhada de US$ 45 milhões para o projeto Edgewater com uma empresa controlada por Daibes, mostram os registros de propriedade de Nova Jersey.

Daibes deu a Menendez “pelo menos uma barra de ouro” depois que um rascunho do acordo imobiliário foi firmado, disseram os promotores.

Os advogados de Menendez disseram que as alegações relacionadas ao Catar são infundadas.

Num processo judicial, argumentaram que os procuradores ignoraram as declarações do diretor operacional da empresa de investimentos, que indicavam que a parceria não tinha nada a ver com o apoio do senador.

Um funcionário da empresa de investimentos do Catar disse aos promotores em dezembro de 2023 que a empresa considerava o complexo de arranha-céus um “projeto troféu” porque ficava de frente para o horizonte de Manhattan. Os investidores também disseram que conseguiram negociar termos favoráveis ​​porque Daibes era “não bancável”, deixando-lhe poucas opções de empréstimo, de acordo com um documento apresentado no mês passado por Avi Weitzman, um dos advogados de Menendez.

“A decisão de investir no projecto de desenvolvimento Edgewater”, escreveu o Sr. Weitzman, “não teve nada a ver com o senador Menendez ou com o governo do Qatar”.