Em Milwaukee, os residentes podem ver evidências de dinheiro federal provenientes de leis aprovadas sob a administração Biden, se souberem onde procurar.

Ele aparece em uma variedade crescente de painéis solares perto do aeroporto. Casas em ruínas reabilitadas e vendidas a compradores de primeira viagem. A remoção de tinta com chumbo e tubos. A demolição de um shopping abandonado. Um laboratório criminal e um centro de gerenciamento de emergências. Uma clínica e despensa de alimentos para pessoas com HIV Financiamento para ajudar dezenas de organizações sem fins lucrativos a fornecer serviços como esforços de prevenção da violência e programas extracurriculares.

Mas dos mais de US$ 1 bilhão para o condado de Milwaukee na Lei do Plano de Resgate Americano, na Lei de Investimentos e Empregos em Infraestrutura e na Lei de Redução da Inflação – legislação que o presidente Biden considera uma de suas maiores realizações – muito é mais difícil de ver, como fundos para prevenir mudanças drásticas. cortes na segurança pública durante a pandemia. Algum dinheiro ainda não foi gasto, como US$ 3,5 milhões para reconstruir a exposição de pinguins no zoológico local e US$ 5,1 milhões para consertar o telhado do Aeroporto Internacional Milwaukee Mitchell.

Isto representa uma oportunidade e um desafio para a campanha de reeleição do Sr. Biden, uma vez que procura mostrar aos americanos como os investimentos federais melhoraram suas vidas. Fazer isso é difícil porque as leis delegaram muitas decisões de gastos a autoridades estaduais e locais, obscurecendo a origem do dinheiro.

“A ligação entre os próprios recursos e tudo o que acontece no terreno e que é visível para as pessoas é muito opaca”, disse Robert Kraig, diretor executivo do grupo de defesa progressista Citizen Action of Wisconsin. “É preciso encontrar alguma maneira de comunicar a ideia de que há progresso concreto nas comunidades das pessoas que melhora a qualidade de vida – e que há mais por vir.”

Milwaukee tem um peso especial, como reduto democrata num estado decisivo e como sede da Convenção Nacional Republicana neste verão. As pesquisas mostram Biden em um empate virtual no estado com o presumível candidato republicano, o ex-presidente Donald J. Trump. Em um Enquete de abril dos eleitores de Wisconsin pela Marquette University Law School, 58% disseram que Trump tinha um “forte histórico de realizações”, em comparação com 44% de Biden.

“Eles veem os democratas e a administração Biden continuamente jogando dinheiro fora, pensando que isso vai ajudar, mas só está piorando as coisas”, disse Hilario Deleon, presidente do Partido Republicano do condado de Milwaukee, observando que o custo dos mantimentos e da energia continuou subir. Trump visitará um subúrbio de Milwaukee na quarta-feira, em seu dia de folga de um Julgamento criminal de Manhattanpara transmitir a mensagem.

Embora nenhum republicano tenha votado a favor da Lei do Plano de Resgate Americano ou da Lei de Redução da Inflação, eles estiveram frequentemente presentes em eventos que exibiam os resultados.

Assim, as autoridades democratas, tanto federais como locais, estão a intensificar os esforços para explicar a origem do dinheiro. A secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, visitou Milwaukee em janeiro, e Biden seguiu em março para destacar os beneficiários de novos financiamentos federais, incluindo uma revisão de US$ 36,6 milhões de uma via arterial central e investimentos na capacitação de mão de obra. A secretária de Energia, Jennifer M. Granholm, também visitou em março chamar a atenção para os incentivos que promoveram a fabricação local de equipamentos de energia limpa.

O esforço continuou em Abril com as aparições de Tom Perez, antigo presidente do Comité Nacional Democrata que dirige o gabinete de assuntos intergovernamentais da Casa Branca. A cidade organizou um evento em uma esquina de uma área com baixa participação eleitoral para mostrar os resultados de US$ 12 milhões para a manutenção e expansão da copa das árvores de Milwaukee.

Perez também deu uma coletiva de imprensa comemorando as reformas de um centro comunitário, um novo centro de serviços de saúde mental e casas construídas pela Habitat for Humanity. Os projetos foram apoiados pela Lei do Plano de Resgate Americano, que canalizou US$ 394 milhões para a cidade e US$ 184 milhões para o condado em fundos vagamente restritossem incluir recursos federais distribuídos pelo estado.

“O que estamos tentando fazer é demonstrar que o Plano de Resgate Americano transformou a sua comunidade de muitas maneiras”, disse Perez em entrevista posterior. “Isso permitiu que você não fosse despejado. Isso permitiu que você comprasse uma casa. Isso permitiu que você conseguisse água limpa.”

A lei surgiu num momento importante para o executivo do condado de Milwaukee, David Crowley, que assumiu o cargo em 2020 com uma situação fiscal precária. A infusão de dinheiro evitou demissões dolorosas, ganhando tempo para que as autoridades locais façam lobby junto ao estado para obter permissão para impor um imposto sobre vendas para ajudar a fechar lacunas orçamentárias. Também financiou manutenção e investimentos há muito adiados em moradias populares, como os bangalôs em construção atrás do púlpito na entrevista coletiva de Perez.

“Eu mencionei que precisava agradecer ao governo Biden?” disse Crowley no evento, rindo.

Histórias semelhantes estão a acontecer por todo o país, à medida que triliões de dólares provenientes das três leis são canalizados, agindo como uma espécie de medicamento de libertação lenta para as economias locais. Mas alguns locais têm tido mais sucesso na obtenção de fundos do que outros, com cidades mais pequenas e zonas rurais muitas vezes sem capacidade para procurar e gerir subvenções competitivas.

Milwaukee conta com funcionários para isso, e seus líderes creditam seu sucesso à colaboração entre as camadas do governo de Wisconsin. Além disso, muitos itens de grande valor seguem um padrão: os planos foram traçados e estavam apenas à espera de capital suficiente para começar.

Por exemplo, o maior investimento individual na área metropolitana — 275 milhões de dólares provenientes da lei de infra-estruturas — ajudou a reunir entidades governamentais locais em torno de um esforço para limpar o estuário de Milwaukee o suficiente para removê-lo da lista federal de “áreas de preocupação” nos Grandes Lagos. Irá financiar uma instalação para armazenar sedimentos contaminados dragados dos leitos dos rios, criando eventualmente 43 novos acres de terra à beira do lago.

Muitos projetos na lista de desejos de Milwaukee também estavam alinhados com as prioridades do governo Biden, como igualdade racial, caminhada e ciclismo e energia renovável. Isso fortaleceu as candidaturas da cidade, como a licitação vencedora para uma doação de US$ 14,3 milhões para reconstruir a Avenida Villard, que já foi o principal corredor comercial de Old North Milwaukee, um bairro historicamente negro.

A cidade também aprovou um “plano climático e de equidade” em 2023 que identificou 10 estratégias de descarbonização que criou empregos e reduziu custos para os residentes. Os programas federais deram vida à agenda, possibilitando a construção de instalações de energia solar e a compra de veículos para ajudar a eletrificar a frota da cidade.

Com outros financiamentos federais, a cidade modernizou quilómetros de ruas – acrescentando rapidamente ciclovias e alargando meios-fios – para enfrentar a condução imprudente que tem alimentado uma aumento de mortes no trânsito em todo o município nos últimos anos.

Esses projetos raramente vêm com sinalização sobre quem está pagando.

“Sempre que comunicamos sobre esses projetos, tentamos lembrar as pessoas porque ninguém entende o que o governo federal faz”, disse Kevin Muhs, o engenheiro municipal. “Por causa do financiamento federal, somos capazes de fazer algumas dessas coisas depois de anos dizendo: ‘não há dinheiro’”.

Em Milwaukee, muitos dos projetos financiados pelo governo federal contam com trabalhadores sindicalizados. Os sindicatos da construção apoiar a reeleição do Sr. Bidende uma forma direta que as leis provavelmente se traduzirão em força de campanha.

Estimular os governos locais a mobilizar recursos é uma coisa, mas conseguir que os residentes locais tirem partido dos programas pode ser mais desafiante.

Kevin Kane é cofundador da Green Homeowners United, uma empresa de Milwaukee que ajuda a conscientizar as pessoas com casas mais antigas e com correntes de ar sobre os subsídios para a instalação de isolamento, bombas de calor e painéis solares. Embora os créditos fiscais da Lei de Redução da Inflação para tal modernização estejam disponíveis há um ano e possam ser usados ​​até 2032, apenas os residentes com obrigações fiscais podem se beneficiar. Um programa de descontos que oferece até US$ 8 mil para famílias de baixa renda não distribuirá fundos até o outono.

Kane disse que tentou conscientizar os clientes sobre a origem da assistência, mas disse aos funcionários do governo Biden que o atraso não estava ajudando. “Se eles realmente queriam que isso acontecesse antes das eleições, não sei por que as pessoas não estão fazendo tanto alarde sobre isso”, disse Kane.

Será preciso mais trabalho para conquistar pessoas como Amber Wyland, uma das poucas residentes do bairro que assistiram ao evento de Perez sobre a copa das árvores, com seus três filhos pequenos brincando sob os pés.

“Boa sorte no South Side”, disse Wyland, 34 anos, quando informada sobre os investimentos no bairro de baixa renda, não muito longe do centro cada vez mais sofisticado de Milwaukee. Ela gostaria que mais redutores de velocidade fossem instalados em uma rua arterial próxima – algo que a cidade tem feito muito com dinheiro federal – mas disse que não planeja votar.

Os funcionários do governo Biden não parecem preocupados. Afinal, é para isso que servem as campanhas de reeleição – dizer aos eleitores o que o candidato fez e por que melhorou suas vidas.

“Este filme ainda está em exibição”, disse Gene Sperling, coordenador da Casa Branca para a implementação do Plano de Resgate Americano. “Fazer a política certa é o importante e ainda há tempo para contar melhor esta história.”