No centro da disputa entre o presidente Biden e Benjamin Netanyahu sobre invadir Rafah Há um desacordo maior sobre o que Israel pode razoavelmente esperar realizar contra o Hamas.

No boletim informativo de hoje, exporei as opiniões conflitantes de Biden e Netanyahu e resumirei a última cobertura da guerra feita pelo The Times.

Para Netanyahu e os seus assessores, a destruição do Hamas é um objectivo vital. Os militares de Israel já fizeram progressos, tendo desmantelado pelo menos 18 dos 24 batalhões do Hamas desde os ataques de 7 de Outubro. Mas os principais líderes do Hamas e milhares de combatentes sobreviveram, muitos deles evidentemente fugindo para os túneis sob Rafah.

Permitir que um inimigo encurralado escape viola os preceitos básicos da estratégia militar, acreditam as autoridades israelitas. “Terminar a guerra sem limpar Rafah é como enviar um bombeiro para extinguir 80 por cento do incêndio”, disse Benny Gantz, membro do gabinete de guerra de Israel e principal opositor político de Netanyahu, a autoridades norte-americanas. O conselho editorial do Wall Street Journal, que tende a apoiar Netanyahu, chamou Rafah “a cidade crucial para o futuro do grupo terrorista”.

As autoridades israelitas também sabem que muitos líderes árabes desprezam o Hamas, considerando-o uma ameaça aos seus próprios regimes. Estes líderes ficariam tranquilamente felizes se Israel esmagasse o grupo. Alguns palestinos também irritado com o Hamas (embora a opinião pública em Gaza seja difícil de avaliar).

Por mais ruidosos que sejam os avisos internacionais sobre uma invasão de Rafah, os líderes de Israel acreditam que uma operação bem-sucedida naquele país mudaria a equação estratégica – e que seriam então capazes de negociar a partir de uma posição de força tanto com os remanescentes do Hamas como com os países árabes.

Para Biden – e para muitos líderes de outros países – a destruição do Hamas simplesmente não é um objectivo realista. Os combatentes do grupo estão em túneis profundos e fortificados que podem levar meses, senão anos, para serem eliminados, dizem funcionários da inteligência dos EUA. Mesmo que Israel matasse a maioria dos combatentes restantes, novos combatentes surgiriam.

Não só os benefícios de tentar eliminar o Hamas podem ser pequenos, mas os custos parecem grandes, acreditam as autoridades norte-americanas. Os reféns que o Hamas ainda mantém – que provavelmente estão a ser mantidos ao lado dos líderes do grupo – poderão morrer. E o custo humanitário em Rafah, para onde fugiram muitos refugiados de Gaza, poderá ser terrível. “Esmagando Rafah,” um assessor de Biden disse ontem“não chegaremos a essa derrota sustentável e duradoura do Hamas”.

A operação inicial de Israel em Rafah já teve custos. Depois que as forças israelenses assumiram o controle de um lado da passagem de fronteira com o Egito, as autoridades egípcias fecharam temporariamente a passagem, impedindo a entrada de ajuda, dizem autoridades americanas. O Egipto – que há muito bloqueia a entrada dos habitantes de Gaza, em parte por medo do Hamas – teme que uma batalha por Rafah possa levar a um fluxo imparável de refugiados.

Uma invasão também poderia causar divisões fora do Egito. A Arábia Saudita já sinalizou interesse num acordo diplomático com Israel, o que poderia solidificar a posição de Israel como parte de uma aliança anti-Irão ao lado dos países árabes e dos EUA. qualquer acordo. (Thomas Friedman, colunista do Times Opinion, argumentou que Israel deve escolher entre Rafah e Riada capital saudita.)

Algumas autoridades israelitas moderadas concordam com partes desta crítica. “Derrubar completamente o Hamas e trazer os reféns para casa são dois objetivos conflitantes”, disse o major-general Amos Yadlin, ex-chefe da inteligência militar israelense. “Já conseguimos o mais importante: desmantelar o Hamas como um exército organizado capaz de um ataque em 7 de outubro.”

Em última análise, o debate pode ser menos binário do que às vezes parece. Há uma terceira opção, que a administração Biden parece preferir, observa meu colega Julian Barnes, que cobre inteligência.

Neste cenário, Israel concordaria em pôr fim às grandes operações militares – aceitando uma “calma sustentada”, como a chamam os negociadores – e libertar centenas de prisioneiros palestinianos. Em troca, o Hamas devolveria todos os reféns, em fases.

Israel poderia então prosseguir um acordo diplomático com a Arábia Saudita, no qual uma coligação árabe governaria Gaza, marginalizando o Hamas. E Israel manteria o direito de conduzir operações direcionadas contra altos funcionários do Hamas, como Yahya Sinwar. As autoridades norte-americanas duvidam da sensatez de uma invasão em grande escala, mas não do valor estratégico de eliminar os líderes do Hamas que planearam o dia 7 de Outubro.

  • Negociações de cessar-fogo bateu em um obstáculo ontem, quando os participantes ficaram irritados com a incursão de Israel em Rafah. O diretor da CIA deixou o Cairo, onde decorriam as conversações, assim como delegações de Israel e do Hamas.

  • Israel e o Hamas parecem estar engajados na “diplomacia do gato morto”, Peter Baker escreve – cada um tentando garantir que o outro seja culpado se não conseguirem chegar a um acordo.

  • Mesmo que os EUA interrompam os envios de armas para Israel, como Biden ameaçou, as autoridades israelenses dizem que munições suficientes para lutar em Rafah.

  • A Organização Mundial da Saúde alertou que os hospitais no sul de Gaza tinha apenas alguns dias de combustível sobrando.

  • Donald Trump acusou Biden de abandonar Israel, dizendo que “qualquer judeu” que votou em Biden “deveria ter vergonha.”

  • Líderes muçulmanos e árabes americanos dizem que suas comunicações com a Casa Branca quebraram em grande parte. Isso poderia representar um problema para a reeleição de Biden.

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Vidas vividas: Barbara Stauffacher Solomon ajudou a ser pioneira no movimento de design da década de 1960 conhecido como supergráficos, que visava, escreveu um defensor, “destruir planos arquitetônicos, distorcer cantos e explodir as caixas retangulares que construímos como salas”. Ela morreu aos 95.

NBA: O Cleveland Cavaliers derrotou o Boston Celtics por 118-94. E o Dallas Mavericks derrotou o Oklahoma City Thunder por 119-110. Que iguala a série de playoffs em 1-1.

NHL: Os New York Rangers tomaram uma vantagem de 3-0 sobre o Carolina Hurricanes com uma segunda vitória consecutiva na prorrogação, por 3-2. E o Dallas Stars derrotou o Colorado Avalanche por 5-3 para até mesmo a série 1-1 da segunda rodada.

Embora a exposição canina do Westminster Kennel Club seja aberta apenas para cães de raça pura, sua competição de agilidade – uma corrida sobre, ao redor e através de obstáculos – permite que qualquer cão compita, sejam quem forem seus pais. Sarah Lyall do The Times conheceu Miles, um vira-lata resgatado (“All-American dog” é o rótulo oficial) que fará o percurso no sábado. “Você não precisa de um ‘cachorro bem-educado’ para ter um melhor amigo com quem praticar esportes caninos”, disse Christine Longnecker, dona de Miles. “Você pode encontrar um na mesma rua, em seu abrigo local.”