O anúncio do Hamas, na segunda-feira, de que aceitou os termos de um cessar-fogo aumentou a incerteza que começou no fim de semana, quando as autoridades disseram que o grupo armado e Israel tinham chegado a um impasse após meses de conversações.

Como que para sublinhar que os combates iriam continuar, militantes do Hamas lançaram no domingo foguetes de Rafah, o seu último reduto em Gaza, matando quatro soldados israelitas.

Na manhã seguinte, Israel ordenou que as pessoas evacuassem algumas áreas de Rafah, um sinal claro de que os militares pretendiam iniciar em breve uma invasão há muito esperada da cidade populosa. Na noite de segunda-feira, os militares israelitas afirmaram que estavam a realizar “ataques direccionados” contra o que chamaram de “alvos terroristas no leste de Rafah”.

Horas depois, o Hamas anunciou subitamente que o seu líder, Ismail Haniyeh, tinha aceitado uma proposta de cessar-fogo baseada num plano apresentado pelo Egipto e pelo Qatar, que têm mediado as negociações com Israel. Os termos com os quais o Hamas concordou não ficaram imediatamente claros, mas um alto funcionário israelense disse rapidamente que os termos não eram aqueles com os quais Israel havia concordado.

Embora Israel e o seu principal aliado, os Estados Unidos, tenham dito que estavam a rever a proposta com que o Hamas tinha concordado, as declarações públicas dos dois lados na guerra sugerem que permanecem distantes em questões-chave necessárias para alcançar uma trégua. Aqui está uma olhada nessas diferenças.

Os dois lados estão presos a uma questão fundamental: será este cessar-fogo uma pausa temporária para permitir uma troca de reféns por prisioneiros ou um fim a longo prazo dos combates que deixariam o Hamas no poder?

Israel insiste num cessar-fogo temporário, dizendo que continuará a lutar depois disso com o objectivo final de derrubar o governo do Hamas em Gaza. O Hamas exige um cessar-fogo permanente e promete permanecer no poder naquele país.

Em Novembro, os dois lados concordaram com uma trégua de uma semana, durante a qual 105 reféns foram trocados por 240 prisioneiros palestinianos em Israel. Mas o Hamas condicionou a libertação de mais reféns ao compromisso israelita de pôr fim à guerra. (Acredita-se que cerca de 100 reféns ainda estejam vivos, e o Hamas também mantém os restos mortais de outros 30 ou mais que morreram, usando o seu regresso para o enterro como mais uma moeda de troca.)

Para resolver este problema, os mediadores propuseram um cessar-fogo em três fases. Durante a primeira fase, até 33 dos reféns restantes seriam libertados em troca de prisioneiros palestinos. Mais seriam libertados durante a segunda fase, durante a qual Israel libertaria mais prisioneiros e se comprometeria com um fim sustentado dos combates, disseram autoridades familiarizadas com as negociações.