Valadão e Duarte recusaram pedidos de entrevista, mas pesquisadores, estrategistas e consultores republicanos na Califórnia disseram que as mudanças demográficas e os novos esforços para alcançar os eleitores negros mudaram o equilíbrio de poder a seu favor. Apontam para o Sr. Valadão vitória próxima em 2020, bem como vitórias por candidatos minoritários como os deputados Young Kim e Michelle Steel naquele mesmo ano. Outros dizem que a corrida presidencial provavelmente aumentará a participação entre os republicanos.

“Será difícil, mas Valadão vencerá”, disse Cathy Abernathy, consultora de campanha republicana no condado de Kern. “E ele provavelmente vencerá porque Trump está nas urnas.”

A base eleitoral republicana também está crescendo nos distritos do Vale Central representados por Valadão e Duarte, de acordo com os registros de registro do gabinete do secretário de estado da Califórnia, um ganho líquido de vários milhares de eleitores em ambos os distritos de setembro de 2022 a fevereiro deste ano. ano – excedendo a estreita margem de vitória nessas vagas nas corridas de 2022.

“Acho que contrasta um pouco com a narrativa típica de que as pessoas de cor têm uma mentalidade mais progressista”, disse Rachel Hernandez, um membro da Câmara Municipal de Riverbank que está concorrendo a prefeito. Em vez disso, acrescentou ela, “o que estamos a ver no Vale Central é que a comunidade latina está a eleger candidatos mais conservadores”.

Hernandez acrescentou que, por enquanto, esta não é uma tendência irreversível, mas um sinal de alerta para os democratas prestarem atenção às nuances do eleitorado latino. Ela incentivou muitas das mesmas táticas que o Battleground California diz que planeja usar: moldar uma mensagem para as necessidades de uma comunidade específica e trabalhar com funcionários e voluntários que representam a comunidade.

“Meus voluntários, por exemplo, até este fim de semana, na verdade, eram todos mulheres jovens”, disse Hernandez. “Jovens mulheres latinas, em idade universitária, que me abordaram porque estavam dizendo ‘Uau, isso é como a nossa campanha’”.