A administração Biden agiu efetivamente para acabar com o uso de carvão para manter as luzes acesas na América. Na quinta-feira, a Agência de Proteção Ambiental divulgou quatro regulamentos importantes destinados a reduzir as múltiplas formas de poluição tóxica e que provoca o aquecimento do planeta provenientes de usinas elétricas movidas a carvão, a fonte de eletricidade mais suja do país.

A mais importante das novas regras visa quase eliminar as emissões de dióxido de carbono das centrais a carvão. As outras três regras reduziriam a emissão de mercúrio, uma neurotoxina ligada a danos no desenvolvimento das crianças; restringir a infiltração de cinzas tóxicas das usinas de carvão para o abastecimento de água; e reduzir a descarga de águas residuais das plantas. Uma vez implementadas, espera-se que as regras resultem no encerramento de quase todas as centrais a carvão restantes do país até 2040.

Aqui está o que você deve saber sobre as novas medidas do presidente Biden para limpar a energia do carvão.

Em uma palavra, sim.

As concessionárias de energia elétrica já tiveram que cumprir durante décadas outras regulamentações ambientais. Forçaram os operadores de centrais a carvão a instalar tecnologias como “purificadores” para remover toxinas, como o mercúrio, ou a investir em formas mais seguras de eliminar as cinzas de carvão e as águas residuais das suas instalações.

Mas os novos padrões são de longe os mais abrangentes e a indústria diz que são impossíveis de cumprir. Não existe nenhuma tecnologia amplamente utilizada disponível para reduzir substancialmente as emissões de dióxido de carbono das chaminés das centrais eléctricas. Existe uma técnica muito cara, chamada captura e sequestro de carbono, em que as emissões ficam retidas antes de atingirem a atmosfera e são armazenadas no subsolo. Mas esse processo nunca foi implantado em nenhuma usina a carvão nos Estados Unidos. A forma mais barata de cumprir poderá ser simplesmente encerrar as cerca de 200 centrais a carvão restantes no país.

De acordo com o plano, as centrais a carvão existentes que deverão operar até 2039 ou depois devem reduzir as suas emissões de gases com efeito de estufa em 90% até 2032. As centrais que estão programadas para encerrar até 2039 terão de reduzir as suas emissões em 16% até 2030. As centrais que se desactivarem antes de 2032 não estaria sujeito às regras.

Mas a natureza envelhecida das centrais a carvão existentes no país significa que muitas das instalações poderão encerrar antes de terem de cumprir os limites mais rigorosos. Mais de 200 usinas de carvão fechou na última década, colocando a idade média das plantas sobreviventes em quase 50 anos. A duração da vida O funcionamento de uma central de carvão americana dura cerca de 60 anos e cerca de um quarto das 200 centrais existentes já está programada para se desactivar nos próximos cinco anos, de acordo com a Administração de Informação sobre Energia dos EUA.

Existem usinas de carvão em todo o paíscom os maiores números na Pensilvânia, Texas, Indiana, Wyoming, Kentucky, Virgínia Ocidental e Iowa.

O uso do carvão nos Estados Unidos despencou nas décadas desde 1990, quando produzia metade da eletricidade do país. No ano passado, o carvão foi responsável por 16,2% da produção de electricidade, segundo a Administração de Informação sobre Energia dos EUA. As energias renováveis ​​– eólica, solar, hidroeléctrica, biomassa e geotérmica combinadas – já ultrapassaram o carvão e representaram 21,4% da produção de energia em 2023. O gás natural foi responsável por 43,1% da electricidade do país.

Sim, de duas maneiras significativas.

Os estados liderados pelos republicanos e a indústria do carvão irão certamente desafiar as regras em tribunal. O Supremo Tribunal já restringiu a forma como a EPA poderia regular as centrais eléctricas, e o tribunal de tendência conservadora poderia limitar ainda mais os esforços da administração.

Uma segunda administração Trump também poderia significar problemas para os regulamentos. O ex-presidente Donald J. Trump prometeu promover os combustíveis fósseis e reverter as regulamentações de Biden se ele fosse eleito em novembro.



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