O hall de entrada do Centro Médico Galilee, no norte de Israel, está praticamente vazio e silencioso. O rugido dos aviões de guerra e o trovão intermitente da artilharia substituíram os sons dos médicos, enfermeiros e pacientes neste importante hospital mais próximo da fronteira com o Líbano.

Quase todos os funcionários e pacientes do hospital passaram à clandestinidade.

Hoje em dia, chegar ao centro nervoso do hospital envolve passar por barricadas de concreto de 4,5 metros de altura e diversas portas anti-explosão e, em seguida, descer vários andares até um complexo subterrâneo labiríntico.

É aí que milhares de pacientes e funcionários de hospitais têm estado nos últimos seis meses, à medida que os ataques se intensificam entre as forças israelitas e o Hezbollah, a poderosa milícia apoiada pelo Irão no Líbano, apenas 10 quilómetros a norte.

A operação clandestina no Galilee Medical Center, em Nahariya, é um dos exemplos mais marcantes de como a vida no norte de Israel foi perturbada desde que o Hezbollah começou a lançar ataques quase diários contra os militares israelitas em Outubro, em solidariedade com o Hamas, o grupo apoiado pelo Irão que liderou o ataque ao sul de Israel naquele mês.

O incêndio transfronteiriço provocou dezenas de milhares de Israelitas vão evacuar cidades e aldeias e escolas e forçou fábricas e empresas a fechar. No lado libanês da fronteira, dezenas de milhares de pessoas fugiram de suas casas.

O hospital vinha se preparando para tal cenário há anos, dada a sua proximidade com uma das fronteiras mais voláteis da região.

“Sabíamos que esse momento chegaria, só não sabíamos quando”, disse o Dr. Masad Barhoum, diretor-geral do hospital, em entrevista na semana passada.

Horas depois do ataque liderado pelo Hamas em 7 de outubro, os funcionários do Galilee Medical Center temiam que o Hezbollah pudesse organizar um ataque semelhante. Mesmo antes de o governo emitir ordens de evacuação, os executivos do hospital decidiram transferir a maior parte do vasto complexo para um anexo subterrâneo de apoio. Eles reduziram o hospital de 775 leitos para 30% da capacidade, caso fosse necessário acomodar repentinamente ondas de novos pacientes traumatizados.

“É nosso dever proteger as pessoas daqui”, disse o Dr. Barhoum. “É para isso que venho me preparando durante toda a minha vida.”

A imponente ala de medicina interna do hospital está agora vazia, com seus amplos corredores iluminados por neon envoltos em silêncio. Na atual localização da enfermaria, no subsolo, o zumbido das máquinas do hospital se mistura com os bipes dos carrinhos de golfe que transportam suprimentos através de túneis estreitos que se abrem para o estacionamento do hospital, oferecendo o único sinal de luz solar.

Os pacientes ficam deitados em camas separadas por cortinas móveis em um labirinto de corredores. Os visitantes sentam-se em cadeiras de plástico em uma sala de espera improvisada, já que o espaço está lotado demais para permitir que todos façam uma visita ao lado do leito. Tubos e fios que atravessam o teto dão ao espaço a sensação de uma casa de máquinas.

Na unidade de cuidados intensivos neonatais, os novos pais com batas protetoras juntam-se para dar biberão aos seus bebés numa sala mal iluminada. Os médicos realizam um procedimento em outro pequeno paciente a poucos metros de distância.

A unidade neonatal foi a primeira a ser transferida para o subsolo em 7 de outubro, disse o Dr. Vered Fleisher Sheffer, diretor da unidade.

“Embora todos se sintam mais seguros aqui”, disse ela, “é um desafio porque somos humanos e agora devemos permanecer no subsolo”.

A sua unidade também passou à clandestinidade em 2006, durante a última guerra total de Israel com o Hezbollah: o Dr. Fleisher Sheffer lembra-se de ter viajado para o hospital por estradas estéreis enquanto as sirenes de ataque aéreo soavam. Um dia, um foguete atingiu a enfermaria de oftalmologia, mas os pacientes já haviam sido transferidos, disseram autoridades do hospital.

Essa guerra durou pouco mais de um mês e a ameaça do Hezbollah foi menos sentida nos anos que se seguiram. 7 de outubro mudou isso.

Um dia antes de os jornalistas do New York Times visitarem o hospital, um ataque do Hezbollah atingiu uma aldeia beduína próxima, ferindo 17 soldados e dois civis. Os feridos foram levados para a UTI do hospital, onde um dos soldados morreu no domingo.

“Estes são os nossos vizinhos”, disse o Dr. Fleisher Sheffer, referindo-se aos militantes do Hezbollah. “Não é como se eles fossem a lugar nenhum, e nós também não.”



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