As estimativas ainda ultrapassam a marca de US$ 20 milhões e as telas ainda trazem assinaturas de nomes confiáveis ​​como Warhol, Basquiat e Picasso. Mas há uma sombra pairando sobre a temporada de leilões da primavera, que começa na segunda-feira.

Um ataque cibernético na casa de Christie derrubou o site da empresa na quinta-feira e, na manhã de domingo, a Christie’s ainda não havia recuperado o controle dele, mas prometeu que os leilões continuariam, pelo menos pessoalmente. (Foi criado um site temporário que permitia o acesso aos catálogos digitais, mas não permitia lances on-line.) Com o site fora do ar e perguntas ainda sem resposta sobre o destino dos dados confidenciais, os analistas não têm certeza sobre o impacto sobre compradores e vendedores.

Durante a próxima semana, espera-se que mais de 1.700 obras de arte moderna e contemporânea sejam oferecidas nas três principais casas – Sotheby’s, Christie’s e Phillips – com uma estimativa de US$ 1,2 bilhão a US$ 1,8 bilhão.

Isso representa um declínio acentuado em relação ao pico mais recente do mercado, em 2022, quando a primavera gerou impressionantes US$ 2,8 bilhões. Mas as guerras de licitações que caracterizaram o frenesi de gastos pandêmico dissiparam-se em grande parte em favor de acordos de “garantia” pré-arranjados que garantem que as pinturas serão vendidas por um preço mínimo. Os jovens artistas também viram os seus mercados secundários colapsarem à medida que os especuladores saíam do mercado. E um estudo recente do Bank of America Private Bank descobriu que o preço médio das obras de arte vendidas em leilão em 2023 diminuiu 32 por cento, o maior declínio anual em mais de sete anos.

“Há todo tipo de dedo apontando no espaço, mesmo entre as casas de leilões”, disse Drew Watson, que lidera serviços de arte no Bank of America Private Bank. “O sentimento é bastante cauteloso. Ou as pessoas estão adotando estimativas mais conservadoras ou decidindo ficar de fora para esperar e ver como as coisas vão se desenrolar nos próximos 12 meses.”

Watson e outros disseram que vários fatores contribuíram para a queda do mercado. As guerras preocuparam os colecionadores russos e do Oriente Médio. Um período prolongado de taxas de inflação elevadas nos Estados Unidos criou menos liquidez no lado financeiro do mercado. E a calmaria geral nas compras asiáticas, no meio da volatilidade económica e de uma crise imobiliária na China, resultou num abrandamento dos leilões de arte moderna e contemporânea.

“Havia uma expectativa de crescimento que não cumpriu a sua promessa nos últimos anos”, disse Brooke Lampley, chefe de belas-artes globais da Sotheby’s, sobre o mercado asiático.

Mas ela rejeitou a percepção de um comércio de arte lento, dizendo que sua equipe estava orgulhosa das vendas noturnas realizadas. Embora as temporadas anteriores tenham sido impulsionadas pelas coleções de nove dígitos das propriedades de clientes como o cofundador da Microsoft Paulo G. Allen (US$ 1,6 bilhão, incluindo vendas diárias, quebra de recordes na Christie’s) e Emily Fisher Landau (totalizando US$ 425 milhões no outono passado na Sotheby’s), os leilões deste ano foram organizados lote por lote.

“Estamos percorrendo o caminho, de qualquer maneira, para encontrar as melhores obras”, disse Lampley, acrescentando que as vendas foram construídas “tendo em mente o apetite do mercado atual”.

Para todos os que aguardam cautelosamente os resultados do leilão, aqui estão seis artistas nas liquidações noturnas da Christie’s, Sotheby’s e Phillips para ver quem, segundo os especialistas, poderia testar a força do mercado de arte.

Embora muitos segmentos do mercado de arte estejam mais fracos do que há alguns anos, um artista continua tão procurado como sempre: Jean-Michel Basquiat.

Uma tela de quase 2,5 metros de largura de Basquiat, que morreu em 1988 aos 27 anos, ostenta a estimativa mais alta da primavera. “Sem título (ELMAR)” de 1982, que retrata um guerreiro atirando flechas em um anjo caído, deve arrecadar entre US$ 40 milhões e US$ 60 milhões na Phillips em 14 de maio. antropóloga e colecionadora de arte Francesco Pellizzi comprou a pintura do primeiro negociante de Basquiat, Annina Nosei, e manteve isso por toda a vida. (Pellizzi morreu no ano passado.) A obra, junto com dois Basquiats menos valiosos, está sendo vendida na Phillips por um fundo afiliado à família do colecionador. Ao todo, sete Basquiats (incluindo uma obra que o artista criou com Andy Warhol) serão oferecidos nas vendas noturnas das três casas esta semana.

“Sem título (ELMAR)”é uma das cerca de 200 pinturas que o prolífico artista fez em 1982, que os colecionadores consideram seu melhor ano. A receita de leilões de Basquiat diminuiu 46% em 2023 em relação ao pico de dois anos antes, de acordo com analistas do Artnet Price Database. Mas os especialistas atribuem a queda à ausência de obras fortes chegando ao mercado, e não a uma mudança na demanda. “O mercado de Basquiat parece mais forte do que nunca, embora a variedade de obras no mercado nesta temporada vá testá-lo até o limite”, disse o negociante de arte Nick Maclean.

Durante quase 40 anos, a saúde do mercado de leilões pôde ser diagnosticada pela subida e descida dos preços das pinturas de Warhol. Assim, os especialistas notaram no ano passado que as vendas noturnas não incluíram nenhuma obra significativa da estrela da Pop Art. Foi uma omissão chocante depois que ele quebrou o recorde de leilão para artistas americanos em 2022 com a venda de um retrato de Marilyn Monroe por US$ 195 milhões.

Christie’s agora está oferecendo uma pintura “Flores” de Warhol de 1964 com uma estimativa entre US$ 20 milhões e US$ 30 milhões em 16 de maio. A obra contém pétalas pintadas à mão e uma procedência que inclui uma estadia em uma empresa chamada Search Investment Ltd., de Londres, que adquiriu o pintura da Thomas Ammann Fine Art em Zurique em algum momento antes da década de 1990.

Alguns analistas notaram que as primeiras obras definitivas de Warhol são em sua maioria mantidas por museus, deixando escassos exemplos icônicos. Existem dezenas de pinturas de flores do artista, o que pode ter resultado na sua estimativa atual. Mas com poucos outros Warhols substanciais disponíveis nesta temporada, o argumento de venda pode indicar a tolerância dos colecionadores em se aprofundar um pouco mais na bancada.

Nem todo lote de leilão começa com um colecionador querendo vender. Às vezes, tudo começa com um especialista empreendedor que consegue convencer um colecionador de que agora é a hora de se desfazer de um bem precioso. Essa é a história por trás “As Distrações de Dagobert” (1945) por Leonora Carringtono pintor e escritor mexicano nascido na Grã-Bretanha, que tem uma estimativa de US$ 12 milhões a US$ 18 milhões na Sotheby’s em 15 de maio.

Carrington – cuja vida colorida incluiu várias expulsões da escola, afastamento da família e uma internação em um hospital psiquiátrico – criou esta obra quando tinha 28 anos, logo depois de se mudar para o México. O artista, falecido em 2011, tem sido alvo de renovado interesse enquanto o público reavalia as mulheres surrealistas. O livro infantil de Carrington, “The Milk of Dreams”, inspirou o título da Bienal de Veneza de 2022.

O vendedor ainda desconhecido comprou a pintura em leilão em 1995 por US$ 475.500 (ou US$ 974.500 hoje, contabilizando a inflação). Por ter uma garantia, a obra certamente estabelecerá um novo referencial para o artista. A estimativa baixa atual é mais do que o triplo do preço máximo do leilão de Carrington, de US$ 3,3 milhões, estabelecido em 2022. Isso é um grande salto. Mas Julian Dawes, chefe de arte impressionista e moderna da Sotheby’s, disse que suas obras foram vendidas por cerca de US$ 10 milhões de forma privada.

Jornalistas e leiloeiros são semelhantes em um aspecto: ambos adoram notícias.

No último ano, Jeffrey Gibson ganhou duas das maiores honrarias do mundo da arte contemporânea. A artista indígena e queer representou os Estados Unidos na Bienal de Veneza e foi selecionada para uma das encomendas de fachada do Metropolitan Museum of Art. Sua primeira chegada séria às vendas noturnas vem com um trabalho de miçangas de 2015 chamado “Make Me Feel It” por uma estimativa alta de US$ 60 mil na Philips e uma escultura figurativa de 2014 chamada “Always After Now” por uma estimativa elevada de US$ 200 mil na Sotheby’s.

O que torna essas obras dignas de nota não é sua aparência, mas seu preço, que parece estar muito abaixo do mercado primário, onde um dos icônicos sacos de pancadas da Gibson custa mais de US$ 400 mil. Ir abaixo do preço de varejo é uma medida estratégica dos leiloeiros para incentivar os colecionadores a um frenesi de licitações. Mas os artistas podem sofrer quando essa aposta fracassa nos leilões públicos, deprimindo o seu mercado e dizendo aos colecionadores que acabaram de comprar obras mais caras no mercado primário que fizeram um mau negócio.

“Embora sejamos transparentes sobre os preços de varejo das obras em nossas exposições, não comentamos o mercado de outra forma”, disse um porta-voz de um dos revendedores da Gibson, Sikkema Jenkins & Co.

Uma venda recorde em leilão para uma estrela do Expressionismo Abstrato como Jackson Pollock (US$ 61,2 milhões, definida em 2021) ou Mark Rothko (US$ 86,9 milhões em 2012) pode acontecer uma vez por década. Mas os dois maiores preços já pagos por uma Joan Mitchell em leilão foram registrados nas mesmas semanas do outono passado – mesmo que seus resultados continuem atrás dos de seus pares masculinos. Esta estação, Sotheby’s e Christie’s tentará manter o ritmo oferecendo seis Mitchells nas vendas noturnas. Juntos, estima-se que eles gerem mais de US$ 53 milhões. As quatro obras da Sotheby’s, com garantia, são do mesmo colecionador americano.

“É um dos poucos mercados onde vimos repetidamente os preços dos leilões subirem cada vez mais”, disse o consultor de arte Allan Schwartzman.

Mas há demanda suficiente para absorver tudo isso, Mitchell? Os especialistas observam que a produção do artista é tão variada – desde as composições frenéticas e emaranhadas dos anos 50 até os dípticos vibrantes e cheios de pinceladas dos anos 80 – que as ofertas atrairão diferentes compradores. Na esteira de uma retrospectiva itinerante e de um show popular juntando Mitchell e Monet na Fondation Louis Vuitton em 2022, a questão é quantos colecionadores estarão dispostos a pagar o valor mais alto na mesma semana.

“O mercado Joan Mitchell está se definindo em tempo real”, disse Schwartzman.

O museu privado que a colecionadora de Miami Rosa de la Cruz construiu através de suas compras de arte contemporânea morreu ao lado dela. No início deste ano a família do colecionador fechou a organização sem fins lucrativos e consignado mais de duas dúzias de obras de arte para a Christie’s, em uma venda que deveria render US$ 30 milhões. Isso foi um choque para alguns negociantes que acreditavam que as obras de arte que haviam colocado com o cubano de la Cruz iriam para um lar permanente.

“Nosso trabalho como galeristas quando descobrimos um artista é colocar seu trabalho nas melhores mãos possíveis”, disse a marchand Marianne Boesky. “A coleção de la Cruz foi considerada as melhores mãos possíveis e agora vai a leilão.”

O que isso significa para os colecionadores em 14 de maio é uma rara chance de comprar obras de artistas que raramente aparecem no mercado secundário. Um dos mais surpreendentes é um Escultura de 1983 da artista performática cubano-americana Ana Mendieta, que tem uma estimativa elevada de US$ 500.000, o que mais que dobra seu valor de referência em leilão. Os colecionadores vão querer uma escultura de um artista performático? Tem o podcast popular sobre sua morte apresentou seu trabalho a novos patrocinadores?

Nem todos estão confiantes de que a aposta terá sucesso. “Algumas obras da coleção não são o que o mercado procura”, disse Watson, do Bank of America. “O mercado quer obras e pinturas de primeira linha de grandes artistas femininas do pós-guerra.”

Mas são essas apostas que tornam os leilões tão emocionantes de assistir.