Uma tentativa de abalar o ator Charlie Sheen. Rumores de que a estrela de Hollywood Lindsay Lohan estava em reabilitação. Uma ação judicial movida por Hulk Hogan, o ex-lutador profissional, contra o site de fofocas Gawker por publicar uma fita dele fazendo sexo.

O depoimento prestado na quinta-feira no julgamento criminal do ex-presidente Donald J. Trump em Manhattan mergulhou profundamente no ambiente de mídia digital obcecado por celebridades dos últimos quinze anos ou mais, que ajudou a alimentar a ascensão de Trump à proeminência política.

As histórias sinistras foram apresentadas ao júri em grande parte através da testemunha Keith Davidson, um advogado de Los Angeles especializado em conseguir dinheiro para clientes que tinham informações sujas sobre pessoas famosas. Em seu depoimento, especialmente quando foi interrogado, o Sr. Davidson e um advogado de defesa, Emil Bove, conduziram juntos os jurados em um tour rápido por vários negócios de fofoca e de mau gosto nos quais ele participou.

Davidson já havia passado um dia e meio no depoimento falando sobre como ajudou a intermediar negócios para Karen McDougal, uma ex-modelo da Playboy, e para a estrela pornô Stormy Daniels, cuja história de ter feito sexo com Trump foi silenciado por seu ex-advogado pessoal Michael D. Cohen. Os promotores dizem que os esforços do ex-presidente para continuar a manter a história escondida foram criminosos.

Bove questionou Davidson ferozmente sobre vários ex-clientes e os acordos que eles haviam feito com celebridades. Bove sugeriu que Davidson havia tentado “extrair” dinheiro dos nomes em negrito que seus clientes conheciam – uma palavra com a qual Davidson pareceu se ofender.

O objetivo do interrogatório do Sr. Bove parecia ser sugerir ao júri que a Sra. McDougal e a Sra. Daniels podem ter tentado extrair seus próprios pagamentos do Sr. Mas defender esse ponto exigiu que Bove arrastasse Davidson por alguns velhos trechos de lama.

E assim o júri ouviu falar de um “corretor de fitas de sexo” com quem Davidson trabalhou enquanto lidava com um vídeo que apresentava uma cliente, a estrela de reality show Tila Tequila.

Os jurados também ouviram – pelo menos um pouco – sobre como o Sr. Davidson ajudou outro cliente a tentar arrancar um pagamento de US$ 2 milhões do Sr. .

“Então você extraiu quantias de dinheiro de Charlie Sheen?” Sr. Bove perguntou.

“Não houve extração”, disse Davidson.

Bove tentou novamente: “Você fez o Sr. Sheen pagar?”

O Sr. Davidson recusou-se a responder desta vez.

“Esse acordo seria confidencial e eu não o discutiria aqui”, disse ele.