Um advogado que negociou pagamentos secretos em nome de duas mulheres ligadas a Donald J. Trump enviou mensagens de texto consternadas sobre os acordos na noite das eleições de 2016, horrorizado com o facto de os pagamentos clandestinos poderem ter influenciado a decisão da América.

O National Enquirer comprou e enterrou a história de uma mulher, Karen McDougal, e participou das negociações da outra mulher, Stormy Daniels.

“O que nos fizemos?” o advogado Keith Davidson escreveu a um editor do The Enquirer após a vitória de Trump, uma mensagem de texto lida em voz alta durante o julgamento criminal de Trump na quinta-feira.

Davidson disse na quinta-feira que seu texto era “humor negro”, mas acrescentou que “havia um entendimento” de que suas “atividades podem ter ajudado de alguma forma a campanha presidencial de Donald Trump”.

Em depoimento esta semana no julgamento criminal de Trump, Davidson explicou repetidamente sua crescente frustração com o ex-consertador de Trump, Michael D. Cohen, que fez um pagamento de US$ 130 mil a Daniels para comprar seu silêncio. Os reembolsos de Trump desse pagamento, que os promotores disseram terem sido disfarçados como despesas legais pela Organização Trump, estão no centro das 34 acusações criminais contra o ex-presidente.

Davidson, que está enfrentando interrogatório na tarde de quinta-feira, disse que Cohen era temperamental e carente, observando os “muitos, muitos telefonemas” e “muitas, muitas mensagens de texto” que recebeu dele, com “pouca consideração” para sua agenda. Ele também duvidava que Cohen cumprisse o pagamento.

Cohen fez isso, mas a história de Daniels sobre um encontro sexual com Trump, mesmo assim, tornou-se pública em uma matéria no The Wall Street Journal em janeiro de 2018.

Mensagens de texto e e-mails enviados e recebidos pelo Sr. Davidson sustentaram seus dois dias de depoimento. Na terça-feira, ele discutiu o senso de urgência na campanha de Trump após o lançamento da fita “Access Hollywood”, na qual Trump foi capturado discutindo como ele apalpava mulheres, e a origem do pseudônimo destinado a mascarar a identidade de Trump. identidade no acordo de sigilo com a Sra. Daniels.

Davidson passou várias horas testemunhando na terça-feira, expondo as formas sórdidas como o escândalo das celebridades é alavancado e vendido. Ele descreveu os acordos que negociou em nome de McDougal e Daniels em 2016, que enterraram seus relatos de encontros sexuais com Trump.

O nome David Dennison, que ele usou para identificar o Sr. Trump no acordo de sigilo envolvendo a Sra. Daniels, pertencia a um colega de time de hóquei do ensino médio, testemunhou o Sr. No contrato, o nome foi abreviado para DD, de réu. Para a Sra. Daniels, ele usou Peggy Peterson, abreviada para PP, como demandante.

O primeiro acordo que ele fechou naquele ano foi para McDougal, que disse ter tido um caso de 10 meses com Trump uma década antes. Tudo começou com uma mensagem de texto que Davidson enviou a um editor do tablóide National Enquirer: “Tenho uma história de grande sucesso sobre Trump”. A controladora do tablóide posteriormente comprou sua história por US$ 150 mil, em um acordo que os promotores dizem ser parte de uma conspiração mais ampla para ajudar a candidatura de Trump.

O segundo acordo, com Daniels, é a fonte das 34 acusações criminais contra Trump. O consertador de longa data do ex-presidente, Michael D. Cohen, pagou-lhe US$ 130 mil para comprar seu silêncio. Trump falsificou registros comerciais, dizem os promotores, para esconder o reembolso de Cohen como honorários advocatícios.

Daniels não teve sorte em vender sua história em 2016 até o surgimento da gravação “Access Hollywood”, testemunhou Davidson. A gravação teve uma “tremenda influência”, aumentando o interesse, disse ele.

Mas o tablóide não quis comprá-lo, então o editor o encaminhou para Cohen. Davidson negociou um acordo com Cohen, mas Cohen atrasou repetidamente o pagamento e deu desculpas antes de finalmente pagar.