Algumas horas depois da Universidade de Columbia cancelou sua cerimônia de formatura principal após semanas de protestos estudantis pró-palestinos, o governador Josh Shapiro, da Pensilvânia, estava em seu escritório em Harrisburg, avaliando como ele vê as universidades decepcionando os estudantes.

“Nossas faculdades, em muitos casos, estão falhando com os jovens”, disse ele em entrevista esta semana. “Deixar de ensinar informações necessárias para formar perspectivas ponderadas. Eles estão dispostos a deixar passar certas formas de ódio e condenar outras com mais veemência.”

Shapiro – o líder de um estado de batalha preeminente, um democrata em ascensão e um judeu orgulhosamente observador – também emergiu como uma das figuras mais visíveis do seu partido denunciando o aumento do anti-semitismo documentado após o ataque liderado pelo Hamas em 7 de outubro contra Israel.

E num momento de crescente raiva democrática e desconforto sobre como Israel está conduzindo sua resposta militar devastadora, Sr. Shapiro, 50 anos – que não tem obrigação de falar sobre política externa – não se esquivou de expressar apoio ao país enquanto critica o seu governo de direita.

Mergulhar num assunto que inflamou e dividiu muitos americanos representa um risco para um ambicioso democrata de um estado politicamente importante. A política em torno da guerra de Gaza e do movimento de protesto é excepcionalmente tenso dentro do Partido Democratae muitos dos seus eleitores e funcionários eleitos tornar-se cada vez mais crítico de Israel.

Mas o Sr. Shapiro foi direto.

Questionado se se considerava sionista, ele disse que sim. Quando Irã atacado Israel no mês passado, ele escreveu nas redes sociais que a Pensilvânia “está ao lado de Israel”.

Quando o presidente da Universidade da Pensilvânia lutou perante o Congresso para responder diretamente se o apelo ao genocídio dos judeus violava as regras da escola, o Sr. Shapiro disse que não conseguiu demonstrar “claridade moral”. (Mais tarde ela renunciou.) Quando os oponentes da guerra de Gaza piquete um restaurante de estilo israelense na Filadélfia conhecido por seus shakes de falafel e tahine, Sr. chamou a manifestação de antissemita e apareceu para almoçar.

E como os funcionários da universidade lutou para definir onde a liberdade de expressão termina e o discurso de ódio começa, uma tensão que perturba as últimas semanas do ano letivo, o Sr. Shapiro emitiu avisos severos sobre a sua responsabilidade de proteger os alunos da discriminação. O problema chega perto de casa: na sexta-feira, a polícia limpou um acampamento de manifestantes pró-Palestina fora do campus da Universidade da Pensilvânia. O Sr. Shapiro disse que era “passado”Para Penn fazer isso.

Manifestantes durante uma manifestação em apoio a Gaza na Universidade de Pittsburgh no mês passado. A guerra de Israel alimentou protestos em campi universitários nos Estados Unidos.Crédito…Jared Wickerham para o New York Times

‘Não deve ser difícil’

Na entrevista, Shapiro enfatizou que não acreditava que todos os acampamentos ou manifestantes fossem anti-semitas – nem “de forma alguma”. Mas ele sugeriu que em alguns campi o discurso anti-semita era tratado de forma diferente de outros tipos de discurso de ódio.

“Se você tivesse um grupo de supremacistas brancos acampados e gritando insultos raciais todos os dias, isso teria uma resposta diferente da dos anti-semitas acampados, gritando tropos anti-semitas”, disse ele.

Agentes da lei e grupos de advocacia rastrearam um aumento no anti-semita, anti-muçulmano e atos anti-árabes nos últimos meses.

Falando após uma aparição na cerimónia do Dia em Memória do Holocausto, na segunda-feira, o Sr. Shapiro enfatizou que “devemos ser universais na nossa condenação do anti-semitismo, da islamofobia e de todas as formas de ódio”.

Embora haja espaço para “nuances” nas discussões de política externa, disse ele, “não deveria ser difícil para ninguém na esquerda ou na direita política denunciar o anti-semitismo”.

Em um nova pesquisaShapiro, ex-procurador-geral do estado, teve um índice de aprovação profissional de 64 por cento, com apenas 19 por cento dos habitantes da Pensilvânia dizendo que desaprovavam.

Há muito que ele enfatizou o bipartidarismo e priorizou questões não ideológicas, como a rápida reabrindo um trecho da Interstate 95 após um colapso. E a sua própria observância religiosa ajudou-o a se conectar com pessoas de outras religiões num estado onde os judeus são estimados representar cerca de 3 por cento do eleitorado.

“Chego em casa na sexta à noite para o jantar de sábado porque a família e a fé me fortalecem”, ele disse em um anúncio de campanha.

Muitos judeus na Pensilvânia esperam que ele se torne o primeiro presidente judeu. Sobre esse assunto, ele se esquiva tão habilmente quanto qualquer potencial aspirante à Casa Branca: ele ri ou insiste que ama e está concentrado em seu trabalho atual.

“Estou muito honrado que as pessoas tenham notado nosso trabalho”, disse ele. “Eu meio que rejeito esses comentários porque eles não são úteis para o trabalho que tento fazer todos os dias como governador, a voz que estou tentando ter aqui na comunidade e em todo o país para erradicar o ódio e para fale com clareza moral.

Ele acrescentou: “Certamente não ajuda quando se trata de nossa principal prioridade política, que é reeleger o presidente Biden”.

‘Josh está na frente e no centro’

A guerra no Médio Oriente, que matou mais de 34 mil pessoas em Gaza, segundo as autoridades de saúde locais, alimentou uma crise amplo e significativo movimento de protesto.

Mas nos campi universitários, há debates acirrados terminará quando as manifestações contra Israel e o tratamento dispensado aos palestinos se transformarem em ataques anti-semitas a estudantes e instituições judaicas.

Para Shapiro, a distinção é clara: a crítica às políticas israelitas é um jogo justo. “Afixar a cada judeu as políticas de Israel”, disse ele, não é.

Shapiro disse que sente uma “responsabilidade única” de falar abertamente porque lidera um estado fundado em uma visão de tolerância religiosae porque ele é um “judeu americano orgulhoso”.

Na verdade, a sua identidade judaica está entrelaçada com a sua personalidade pública num grau raramente visto nos políticos americanos.

Ele é um ex-aluno da escola judaica que apresentou Challah em sua campanha publicitária e alude a uma coleção de ética judaica em seus discursos. Nas últimas semanas, ele ofereceu um jogador do 76ers indisposto sopa de bolinho de pão ázimo e comemorou o fim da Páscoa com Martin’s Potato Rolls, uma iguaria da Pensilvânia.

“Não é uma época fácil para ser judeu e para ser um político judeu”, disse Sharon Levin, ex-professora de Shapiro. “Josh está na frente e no centro.”

O Sr. Shapiro também passou um tempo significativo em Israel, pedindo sua esposa em casamento em Jerusalém. Perguntado se, como o Sr. Bidenele se considera um sionista, ele confirmou que sim.

“Sou pró-Israel”, disse ele. “Sou a favor da ideia de uma pátria judaica, de um estado judeu, e certamente farei tudo o que estiver ao meu alcance para garantir que Israel seja forte e que Israel seja fortificado e exista por gerações.”

Ele também apoia uma solução de dois estadosé um crítico de longa data do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu e disse lamentar “a perda de vidas em Gaza”.

Essa abordagem é comum entre os democratas eleitos. Mas está claramente em desacordo com os protestos nos campus, que são muitas vezes explicitamente anti-sionistas.

É praticamente certo que a questão dividirá os democratas nas futuras fases do debate presidencial.

Por enquanto, Shapiro não provocou o tipo de reação da esquerda que alguns outros apoiadores de Israel provocaram, em parte porque ele não está votando em política externa. E embora outro democrata da Pensilvânia, o senador John Fetterman, tenha por vezes engajado provocativamente com manifestantes pró-Palestina, Shapiro tem um estilo mais comedido e advogado.

“É extremamente importante que eliminemos o ódio da conversa e permitamos que as pessoas expressem livremente as suas ideias, quer eu concorde com as suas ideias ou não”, disse ele.

Shapiro falando em um evento do Dia em Memória do Holocausto na segunda-feira no Capitólio do Estado da Pensilvânia, em Harrisburg. Crédito…Kriston Jae Bethel para o The New York Times

Tensões sobre Israel

Alguns líderes muçulmanos dizem que Shapiro não encontrou o equilíbrio certo na sua situação pós-outubro. 7 comentários.

O Conselho de Relações Americano-Islâmicas da Filadélfia disse em um comunicado que dois de seus membros do conselho faltaram a um jantar iftar que ele organizou, argumentando que ele havia “criado muitos danos e mágoas entre os muçulmanos, árabes e pró-palestinos da Pensilvânia”.

“O governador, tal como a Casa Branca, não é totalmente capaz de ver o profundo nível de ressentimento que existe sobre as suas posições”, disse Ahmet Tekelioglu, o diretor executivo desse capítulo, numa entrevista. (Em um comunicado na sexta-feira, ele também criticou Sr. Shapiro ligue para dissolver o acampamento da Penn.) “O governador perdeu a confiança de muitos na comunidade muçulmana-americana na Pensilvânia, que há muito o consideravam um amigo.”

Sr. Shapiro, cuja equipe entrou em conflito com o CAIR antes, respondeu: “Não vou permitir que um comunicado de imprensa de um grupo que tem a sua própria agenda prejudique a relação estreita e forte que tenho com a comunidade muçulmana”.

“Tentamos criar, na residência e em toda a Pensilvânia, um lugar onde todas as religiões se sintam bem-vindas”, disse ele.

O deputado estadual Tarik Khan, um democrata da região da Filadélfia que é muçulmano, compareceu ao iftar. Incluía tempo para oração e um “jantar legítimo”, disse ele, em vez de “aperitivos e dê o fora”.

“Num momento em que há muitos traumas, às vezes o mais fácil é não fazer nada”, disse Khan. “Se ele não se importasse com nossa comunidade, não teria passado tanto tempo.”

Expectativas crescentes

Shapiro enfrenta diferentes pressões da comunidade judaica.

Na área de Filadélfia, muitos conhecem-no ou à sua família pessoalmente – ou sentem que o conhecem – e em alguns casos esperam que ele fale frequentemente em apoio a Israel. Mas, disse Jonathan Scott Goldman, presidente da Coligação Judaica da Pensilvânia, a sua função é liderar todo o estado.

“O povo judeu quer e reivindica Josh como seu”, disse Goldman. “Ele sabe que não é apenas um governador judeu. Ele é um governador e é o governador de todos os habitantes da Pensilvânia.”

Na entrevista, Shapiro reiterou que estava focado nesse trabalho.

Mas questionado se – em termos gerais – ele acreditava que o país poderia eleger um presidente judeu durante a sua vida, ele respondeu: “Falando de forma ampla, com certeza”.

“Isso não significa que nossa nação esteja livre de preconceitos”, disse ele. “Se você está me perguntando, o país pode superar isso e eleger alguém que possa parecer diferente deles ou ter uma adoração diferente deles? A resposta é sim.”