Nigel Farage, o ativista pró-Brexit e perturbador em série da política britânica, anunciou na segunda-feira planos de concorrer como candidato nas eleições gerais britânicas do próximo mês, causando um novo revés às perspectivas do primeiro-ministro do país, Rishi Sunak.

O Sr. Farage disse no mês passado que ele não procuraria um assento parlamentar porque o anúncio da eleição para 4 de julho o pegou de surpresa e porque queria priorizar o apoio à campanha eleitoral de Donald J. Trump nos EUA

Mas na segunda-feira Farage reverteu essa decisão e disse que assumiria o cargo de líder do Reform UK, o sucessor do Partido Brexit que outrora liderou, e concorreria a um assento no Parlamento.

“Mudei de ideia – é permitido, você sabe”, disse ele. “Vou concorrer nestas eleições”, acrescentando que concorreria em Clacton-on-Sea, uma zona costeira onde o apoio ao Brexit tem sido forte.

O anúncio surge na véspera de um dos maiores eventos da campanha para as eleições gerais britânicas até agora: um debate televisivo entre Sunak e Keir Starmer, o líder do Partido Trabalhista, da oposição.

Com o seu Partido Conservador a ficar mal nas sondagens de opinião e após um início de campanha para as eleições gerais propenso a acidentes, Sunak já está sob pressão significativa.

A mudança de opinião de Farage pode piorar as perspectivas do primeiro-ministro porque, segundo analistas, o Reform UK ameaça obter um número significativo de votos dos conservadores.

Divisivo, carismático e famoso pelas suas capacidades de comunicação, Farage foi um dos arquitectos do Brexit, que uma pequena maioria dos britânicos apoiou num referendo de 2016. Sua decisão anterior de não concorrer às eleições foi considerada por alguns analistas como tendo prejudicado parte do ímpeto da campanha da Reform UK.