A preparação para a final do Festival Eurovisão da Canção deste sábado em Malmo, na Suécia, foi invulgarmente tensa e angustiante, com meses de protestos sobre o envolvimento de Israel na competição, um competidor suspenso poucas horas antes do show começar e confrontos entre a polícia e os manifestantes pró-palestinos fora da arena naquela noite.

Mas quando a final começou, o alvoroço desapareceu rapidamente. Em vez de protestos e indignação, houve o habitual espetáculo de alto nível, com cantores emocionados sobre amores perdidos, dançarinos quase nus e, a certa altura, um artista saindo de um ovo gigante.

No final do show de quatro horas, Nemo, representando a Suíça, venceu com “The Code”, uma faixa cativante em que o artista não-binário fazia rap e cantava de forma operística sobre sua jornada para realizar sua identidade. “Fui ao inferno e voltei / Para me colocar no caminho certo”, cantou Nemo no refrão: “Agora, encontrei o paraíso / quebrei o código”.

A performance foi apresentada enquanto Nemo, cujo nome verdadeiro é Nemo Mettler e que usa pronomes eles/eles, se equilibrava em um enorme disco giratório.

Nemo é o primeiro vencedor da Eurovisão na Suíça desde Celine Dion em 1988, que representou o país apesar de ser canadense. Eles garantiram 591 pontos dos júris da indústria musical dos países participantes da competição e dos telespectadores em casa, derrotando Baby Lasagna, uma banda de rock que representa a Croácia, que ficou em segundo lugar com 547 pontos.

Éden Golana cantora israelense que foi alvo de protestos antes do evento, garantiu 375 pontos para terminar em quinto lugar.

Na noite de sábado, alguns membros da plateia vaiaram enquanto Golan cantava sua música “Hurricane”, enquanto outros fãs aplaudiam para abafar o barulho.

Desde que a invasão de Gaza por Israel começou, após os ataques do Hamas em 7 de Outubro, nos quais as autoridades israelitas dizem que cerca de 1.200 pessoas foram mortas e 240 feitas reféns, as organizações culturais em todo o mundo têm lutado para saber como os artistas deveriam responder ao conflito a partir dos seus palcos, embora a Eurovisão tenha considerado é um desafio particular.

Grupos pró-palestinos e muitos fãs da Eurovisão passaram meses tentando, em vão, fazer com que os organizadores do concurso, a União Europeia de Radiodifusão, proibissem Israel de participar devido às suas ações em Gaza, que as autoridades locais dizem ter matado mais de 34 mil pessoas e deslocado mais de 34 mil pessoas. 1,7 milhão. Os ativistas disseram que havia um precedente: em 2022, a Eurovisão baniu a Rússia depois de esta ter invadido a Ucrânia.

A União Europeia de Radiodifusão rejeitou repetidamente esses apelos, dizendo que o programa é uma competição entre cantores, não entre nações.

Embora Israel não faça parte da Europa, é membro da União Europeia de Radiodifusão e o país compete na Eurovisão desde 1973, vencendo quatro vezes. Outros países não europeus, incluindo a Austrália, também competem no programa, cuja final atrai uma audiência televisiva ao vivo na casa das dezenas de milhões.

Esta semana, em Malmö, a controvérsia em torno da participação de Israel esteve sempre presente, e não apenas nas marchas pró-Palestina. Os organizadores da Eurovisão proibiram a exibição de slogans ou símbolos que, segundo eles, poderiam provocar dissidência, incluindo bandeiras palestinianas. Durante um dos ensaios desta semana, dois membros da plateia agitaram as bandeiras proibidas, mas a equipe de segurança removeu rapidamente os itens.

Slimane, um cantor pop que representa a França, também parou de cantar durante o ensaio para pedir a paz. “Desculpe, não falo inglês muito bem”, disse ele: “Todo artista aqui quer cantar sobre o amor e sobre a paz”.

Na própria final, as manifestações pró-Palestina no palco consistiram em pequenos gestos. Iolanda, cantora representativa de Portugal, actuou com unhas postiças estampadas com um padrão xadrez semelhante ao visto em kaffiyeho lenço que é um símbolo da causa palestina.

O alvoroço em torno do envolvimento de Israel não foi a única crise em torno da disputa esta semana. Poucas horas antes da final de sábado, os organizadores proibiram a participação do holandês Joost Klein. Naquela manhã, a polícia sueca disse num comunicado que um homem era “suspeito de ameaças ilegais” contra um funcionário da Eurovisão e que os agentes tinham passado um processo aos procuradores para considerarem as acusações. Os organizadores da Eurovisão afirmaram num comunicado que Klein era o homem sob investigação e que “não seria apropriado” que ele competisse na final.

AVROTROS, a emissora pública holandesa que escolheu Klein para representar a Holanda, opôs-se à sua desqualificação. Em um comunicado enviado por e-mail, um porta-voz da emissora disse que a ação dos organizadores foi “desproporcional”. O comunicado dizia que Klein havia feito “um movimento ameaçador” em direção a uma operadora de câmera, que o estava filmando sem seu consentimento, mas não tinha realmente tocou nela.

Antes da final de sábado, alguns torcedores na arena cantaram a música de Klein para protestar contra sua ausência.

Mas quando os votos foram contados e o vencedor foi coroado, a noite terminou com um tom optimista. Depois de receber o troféu de vencedor, Nemo, chorando, disse: “Espero que este concurso cumpra a sua promessa e continue a representar a paz e a dignidade para todas as pessoas neste mundo”.