Nas horas anteriores a um navio de carga rebelde perder energia elétrica e derrubar a ponte Francis Scott Key de Baltimore, matando seis pessoas, o navio sofreu dois apagões enquanto ainda estava no porto, de acordo com um relatório preliminar divulgado terça-feira.

Em um resumo de 24 páginas das descobertas até agora, os investigadores do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes disseram que o cargueiro Dali sofreu pelo menos duas falhas elétricas no dia anterior ao acidente, fazendo com que a tripulação ajustasse a configuração do sistema elétrico cerca de 10 horas depois. horas antes de partir.

Os investigadores disseram que ainda estão examinando o efeito que os reparos anteriores podem ter tido. Mas disseram que era evidente que o problema que levou ao acidente começou quando os disjuntores elétricos da embarcação dispararam, levando à perda de propulsão e capacidade de direção.

Os investigadores relataram os esforços desesperados da tripulação para restaurar a energia elétrica e impedir a deriva do navio em direção à ponte. Eles descreveram como um dos oito trabalhadores de manutenção que ainda estavam na ponte naquela noite conseguiu correr para um local seguro momentos antes de a ponte desabar.

O navio de 985 pés de comprimento partiu do porto de Baltimore por volta da 1h do dia 26 de março e viajou ao longo de um canal de navegação muito utilizado que o levaria sob a ponte Francis Scott Key. Mas ao se aproximar da ponte, a energia caiu na embarcação e os alarmes soaram. O navio emitiu um pedido de socorro.

Enquanto as autoridades da ponte corriam para fechar a ponte ao tráfego, o navio derivou e acabou colidindo com um dos suportes da ponte, jogando a maior parte da ponte na água e matando seis dos oito trabalhadores da construção.

Os investigadores conseguiram coletar dados do navio e conversar com os tripulantes. O FBI também lançou uma investigação criminal sobre o acidente.

O acidente gerou questões na indústria naval sobre como se proteger melhor contra tal desastre, num momento em que navios de carga cresceram muito maiores. Autoridades de transporte têm reexaminado os sistemas de proteção estrutural em pontes, que em alguns casos são faltando ou com defeitoque deveriam desviar os navios rebeldes dos pilares da ponte.

Os destroços do navio cargueiro permanecem na água. Na noite de segunda-feira, as tripulações que trabalhavam para desalojar o Dali detonaram dezenas de pequenos explosivos colocados ao redor de uma enorme seção da ponte que cobria a proa do navio desde a noite do colapso. A operação pareceu enviar a seção da ponte para a água em uma nuvem gigante de fumaça preta. Quando os destroços no topo do Dali forem removidos, o navio será reflutuado e trazido de volta ao porto.

Esta é uma história em desenvolvimento e será atualizada.

Campbell Robertson relatórios contribuídos.