Quando Robert F. Kennedy Jr., o candidato democrata que se tornou independente, anunciou sua candidatura à presidência, era razoável pensar que ele poderia ser um possível spoiler – um candidato que afastou os eleitores do presidente Biden e poderia ajudar a eleger Donald J. Trunfo.

Até agora, não é tão simples.

Nos estados decisivos nas pesquisas do New York Times/Siena College lançado Na segunda-feira, Kennedy, na verdade, atraiu um pouco mais de apoio de Trump do que de Biden, com 8% dos apoiadores de Trump preferindo Kennedy na corrida de cinco vias a 7% dos apoiadores de Biden.

Olhando para os candidatos dos partidos menores de forma mais geral, os resultados foram essencialmente idênticos tanto na disputa bidirecional como na disputa por cinco candidatos. Trump liderou por 6,19 pontos entre os eleitores registrados nos seis estados na disputa bidirecional, em comparação com uma vantagem de 6,16 pontos quando Kennedy e outros candidatos de partidos menores disputaram uma disputa de cinco candidatos. Escusado será dizer que esta não é uma diferença material.

Há, no entanto, uma reviravolta – que levanta a possibilidade de que Kennedy possa, em última análise, desempenhar um papel maior do que o que desempenha hoje.

A diferença é que Kennedy atrai desproporcionalmente eleitores que geralmente apoiam os democratas, mas desertaram para Trump.

Na verdade, Kennedy atrai mais eleitores de Biden 2020 do que eleitores de Trump ’20, embora Kennedy atraia mais eleitores de Trump ’24 do que eleitores de Biden ’24.

Ele atraiu 8% dos apoiadores de Biden em 2020 contra 6% daqueles que apoiaram Trump, embora mais de seus apoiadores apoiassem Trump hoje.

Da mesma forma, Kennedy atraiu 7% dos autodenominados democratas, em comparação com 4% dos republicanos.

E atraiu 8% dos que apoiaram os candidatos democratas ao Senado dos EUA nos quatro estados onde perguntamos sobre eles, em comparação com 6% dos que apoiaram o candidato republicano.

Pode parecer confuso que Kennedy seja desproporcionalmente forte entre a parcela de eleitores de Trump que normalmente vota nos democratas, mas faz muito sentido. As pesquisas mostram muitos eleitores jovens e não-brancos descomprometidos que geralmente se inclinam para os democratas, mas que se irritaram tanto com Biden que apoiaram Trump nas pesquisas. Mas não é como se eles amassem o Sr. Trump. Afinal, eles votaram contra ele da última vez e geralmente votam nos democratas. Portanto, é fácil ver por que estes eleitores prefeririam Kennedy a Trump.

Tudo isso resulta em uma conclusão incomum: Kennedy pode estar conquistando eleitores de que Biden pode precisar para vencer, mesmo que esses eleitores tenham se irritado tanto com ele que não votariam nele, mesmo que o Sr. . Kennedy não estava na votação. Ele pode não ser um spoiler agora, mas talvez pudesse ser se a posição de Biden melhorasse.

Se você leu as pesquisas sobre Kennedy com atenção, viu que seu nível de apoio pode ser amplo. Em algumas pesquisas, ele quase não consegue apoio. Em outros, ele atingiu quase 20% ou mais – inclusive em nosso últimas pesquisas do Times/Siena desses mesmos estados.

Qual é a explicação? Hoje, minha colega Ruth Igielnik relatórios as descobertas de um experimento que ajuda a resolver o mistério. A resposta curta: trata-se do texto e da ordem do questionário.

Você vai querer ler mais sobre isso aquiincluindo como um de nossos próprios colegas (que tem um nome que soa genérico) se saiu como um hipotético candidato de um terceiro partido.