Fale com os manifestantes estudantis em todo o país e a sua indignação será clara: eles foram galvanizados pela escala de mortes e destruição em Gaza e correrão o risco de serem presos para lutar pela causa palestiniana.

Para a maioria deles, a guerra ocorre numa terra onde nunca pisaram, onde os mortos – 34 mil até agora, segundo as autoridades de saúde locais – só são conhecidos através do que leram ou viram online.

Mas para muitos, as questões estão mais próximas de casa e, ao mesmo tempo, são muito maiores e mais amplas. Aos seus olhos, o conflito de Gaza é uma luta pela justiça, ligada a questões que parecem distantes. Eles dizem que são motivados pelo policiamento, pelos maus tratos aos povos indígenas, pela discriminação contra os negros americanos e pelo impacto do aquecimento global.

Em entrevistas com dezenas de estudantes em todo o país durante a última semana, eles descreveram, de forma surpreendente, o amplo prisma através do qual vêem o conflito de Gaza, o que ajuda a explicar a sua urgência – e recalcitrância.

Ife Jones, uma estudante do primeiro ano da Universidade Emory, em Atlanta, ligou o seu activismo actual ao movimento pelos direitos civis dos anos 1960, do qual a sua família tinha participado.

“A única coisa que faltava eram os cães e a água”, disse Jones sobre a atual resistência aos manifestantes.

Muitos manifestantes rejeitaram os apelos dos administradores universitários, acorrentaram-se a bancos e ocuparam edifícios. Agora, os manifestantes enfrentam uma dura repressão, com centenas de prisões nas últimas 24 horas em muitas escolas, incluindo a Universidade de Columbia.

Com os estudantes pró-Israel a intensificarem os seus contraprotestos em vários campi, o clima poderá ficar ainda mais tenso nos próximos dias.

Nas entrevistas, a linguagem de muitos manifestantes também foi distinta. Os estudantes temperaram livremente as suas explicações com termos académicos como interseccionalidade, colonialismo e imperialismo, tudo para defenderem que a situação dos palestinianos é resultado de estruturas de poder globais que prosperam com base no preconceito e na opressão.

“Como ambientalistas, orgulhamo-nos de ver o mundo através de lentes interseccionais”, disse Katie Rueff, estudante do primeiro ano da Universidade Cornell. “A justiça climática é uma questão de todos. Afecta todas as dimensões da identidade, porque está enraizada nas mesmas lutas do imperialismo, do capitalismo – coisas assim. Acho que isso é verdade neste conflito, no genocídio na Palestina.”

Jawuanna McAllister, Ph.D. de 27 anos. candidata em biologia celular e molecular em Cornell, apontou para o nome do grupo de estudantes ao qual é afiliada: a Coalizão pela Libertação Mútua.

Está em nosso nome: libertação mútua”, disse McAllister. “Isso significa que somos uma organização antirracista, antiimperialista e anticolonialista. Acreditamos que nenhum de nós pode ser livre e ter o respeito e a dignidade que merece, a menos que todos sejamos livres.”

Quase todos os grupos de protesto querem um cessar-fogo imediato e algum tipo de desinvestimento de empresas que têm interesses em Israel ou nas forças armadas. Mas como tudo está interligado, alguns manifestantes têm outros itens na sua agenda.

Na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, estudantes como Nicole Crawford exigem que a escola rompa a sua relação com o Departamento de Polícia de Los Angeles, juntamente com pedidos de maior transparência sobre os investimentos da escola. Crawford, 20 anos, disse que relaciona o sofrimento dos habitantes de Gaza à situação de outras pessoas oprimidas em todo o mundo.

“Quando se faz parte de qualquer grupo oprimido, especialmente de pessoas que sofrem violência direta do Estado, como fazer parte da diáspora pan-africana dentro dos Estados Unidos, que se baseia na escravização, na desumanização e na degradação dos povos africanos, isso politiza você”, disse Crawford.

Na Emory University, os manifestantes que ocupavam o campus gritaram “Liberte a Palestina”, juntamente com “Stop Cop City”, referindo-se a um grande treinamento policial e de bombeiros. composto sendo construído nos arredores de Atlanta.

Ari Quan, um estudante do primeiro ano de Emory, de 19 anos, de Columbia, SC, que usa os pronomes eles e eles, reconheceu não ter acompanhado o conflito em Gaza especialmente de perto, mas disse que havia uma sobreposição considerável entre o movimento por maior justiça no policiamento e no sentimento pró-Palestina. Eles foram levados a participar das manifestações no campus depois de verem seu amigo sendo derrubado pela polícia.

“Eu me sentiria mal se não estivesse envolvido”, disseram eles. “Ver a polícia se tornar mais militarizada é difícil para mim imaginar.”

O movimento estudantil de apoio aos palestinianos foi construído ao longo de décadas através da ligação a outras questões. Estudantes pela Justiça na Palestina, uma confederação pouco conectada que começou a surgir no início da década de 1990 na Universidade da Califórnia, Berkeley, convidou conscientemente outros activistas – ambientalistas, opositores da intervenção americana na América Latina, críticos da Guerra do Golfo – alargando a base do grupo.

Hoje, o comité directivo nacional do grupo reivindica mais de 200 capítulos autónomos, a maioria deles nos Estados Unidos. E muitas vezes trabalham com outros grupos de estudantes.

A construção de uma coligação é uma fonte de força e orgulho, dando aos manifestantes a sensação de que grande parte do mundo está com eles.

Mas os académicos dizem que este movimento actual, que indignou muitos estudantes e antigos alunos pró-Israel, é totalmente diferente dos movimentos contra o apartheid na África do Sul ou da Guerra do Vietname.

Na década de 1960, durante as manifestações contra a Guerra do Vietname, não houve um único eleitorado que se sentisse atacado como etnia, disse Timothy Naftali, que leciona políticas públicas em Columbia, embora reconheça que os estudantes-soldados ou membros do ROTC teriam sido os alvos.

“Imagino que estas manifestações estão agora a criar um sentimento de insegurança muito maior do que as manifestações anti-guerra durante o Vietname”, disse Naftali.

Grande parte da divisão hoje gira em torno do Hamas e do anti-semitismo.

Nas entrevistas, muitos estudantes recusaram-se a participar quando questionados sobre o Hamas, o grupo militante que liderou os ataques de 7 de Outubro em Israel, que mataram 1.200 pessoas. Muitos simplesmente disseram que os ataques foram terríveis.

Mas Lila Steinbach, estudante do último ano da Universidade de Washington em St. Louis, reconheceu que os ataques suscitaram emoções complicadas. Ela conhece pessoas que foram mortas e feitas reféns nos ataques. Como muitos dos manifestantes, ela foi criada como judia.

“O que aconteceu em 7 de outubro foi um teste para a minha política, como alguém que está comprometido com a liberalização e a descolonização”, disse ela, acrescentando: “É difícil não condenar toda a violência cometida pelo Hamas”.

No entanto, acrescentou ela, “também sei que a violência dos israelitas e a violência do imperialismo norte-americano e as condições cultivadas por esses actores são responsáveis ​​pela criação do terrorismo. Quando você cresce em uma prisão ao ar livre e é órfão e lhe dizem que os israelenses são os culpados, por que você não acreditaria neles?”

O anti-semitismo, disseram quase todos os estudantes manifestantes, é uma preocupação real.

Mas eles disseram que simplesmente não veem isso ao seu redor – nem nos seus acampamentos, nem entre os outros manifestantes, nem nos seus gritos, como “do rio ao mar”. (Na sua opinião, “do rio ao mar” não é um apelo à destruição do Estado de Israel, mas um apelo à paz e à igualdade.)

No domingo, algumas dezenas de manifestantes rondaram o acampamento da Universidade de Pittsburgh. Alexandra Weiner, 25 anos, professora do departamento de matemática da universidade, disse que cresceu frequentando a Sinagoga Árvore da Vida, onde um nacionalista branco matou 11 fiéis a tiros em 2018.

Embora alguns contramanifestantes tenham chamado o acampamento de anti-semita, ela disse: “Não experimentei nem ouvi um único sentimento de anti-semitismo”.

Mais tarde naquele dia, centenas de manifestantes marcharam no campus, pedindo um cessar-fogo. Após um breve impasse com a polícia, dois foram presos. Na terça-feira, o acampamento havia desaparecido.

Alan Blinder, Neelam Bohra, Patrick Cooley, Jill Cowan, Jenna Fisher, Sean Keenan e Cole Louison relatórios contribuídos.