A China e a Sérvia proclamaram na quarta-feira uma “amizade férrea” durante uma visita a Belgrado do presidente chinês, Xi Jinping, sublinhando os estreitos laços políticos e económicos entre dois países que partilham a cautela em relação aos Estados Unidos.

Xi chegou à Sérvia na noite de terça-feira – no 25º aniversário de um ataque aéreo equivocado em 1999 envolvendo a Força Aérea dos EUA durante a guerra do Kosovo, que destruiu a Embaixada da China em Belgrado, a capital sérvia. Três jornalistas chineses foram mortos no ataque.

“Isso nunca devemos esquecer”, disse Xi em um declaração publicada na terça-feira pela Politika, um jornal sérvio, recordando que “há hoje 25 anos, a NATO bombardeou flagrantemente a Embaixada da China”. Ele disse que a amizade da China com a Sérvia foi “forjada com o sangue dos nossos compatriotas” e “permanecerá na memória partilhada dos povos chinês e sérvio”.

Xi apareceu brevemente na manhã de quarta-feira com o presidente sérvio, Aleksandar Vucic, diante de uma multidão entusiasmada reunida em frente ao Palácio da Sérvia, a antiga sede do agora extinto governo da Iugoslávia, que agora abriga escritórios do governo sérvio.

Em contraste com a última visita de Xi à Europa Central e Oriental em 2016, durante a qual enfrentou protestos ruidosos na República Checa, ele teve uma recepção uniformemente amigável em Belgrado, com as autoridades a mobilizar funcionários públicos para o aplaudirem.

A China é o maior investidor estrangeiro da Sérvia e cada vez mais estreitas relações económicas ajudaram a expandir uma relação forjada antes do colapso da Jugoslávia, cuja capital era Belgrado, no início da década de 1990, através da desconfiança partilhada em relação ao poder ocidental e soviético.

O 25º aniversário do bombardeamento da NATO chegou numa altura em que o governo de Xi está a tentar estabelecer relações com os Estados Unidos e a Europa Ocidental. Esperava-se que ele visitasse o local da embaixada bombardeada, geralmente uma parada obrigatória para autoridades chinesas que visitam Belgrado, mas ainda não havia aparecido lá no final da tarde. Xi visitou o local, remodelado como centro cultural chinês, na sua última viagem à Sérvia em 2016.

As suspeitas subjacentes de Pequim sobre as intenções ocidentais e o papel da NATO persistem – um ponto que veio à tona nos comentários dos funcionários e dos meios de comunicação chineses sobre o aniversário. Mas Xi absteve-se da indignação ferida expressada em Pequim pelo Ministério dos Negócios Estrangeiros chinês.

“O povo chinês nunca esquecerá esta atrocidade bárbara cometida pela NATO e nunca aceitará que uma história tão trágica se repita”, disse Lin Jian, porta-voz do ministério. disse a repórteres em Pequim na terça-feira.

A Sérvia, que ainda guarda profundas queixas pela derrota dos sérvios cristãos pelos turcos otomanos numa batalha em 1389, partilha com a China uma visão de si mesma como uma força justa injustiçada por estrangeiros hostis.

A Sérvia e a China também estão ligadas pelo apoio mútuo às reivindicações territoriais uma da outra – a da China à ilha separatista de Taiwan e a da Sérvia ao Kosovo, antiga terra sérvia que declarou um Estado independente após a campanha de bombardeamento da NATO.

“Assim como temos posições claras sobre a questão da integridade chinesa – que Taiwan é a China – também eles apoiam o território da Sérvia sem qualquer reserva”, disse Vucic, que foi ministro da Informação da Sérvia no governo do presidente Slobodan Milosevic durante a guerra do Kosovo. na quarta-feira.

A China, disse Xi, “apoia os esforços da Sérvia para preservar a sua integridade territorial em relação ao Kosovo”.

A opinião pública azedou dramaticamente em relação à China em grande parte da Europa, especialmente nos antigos países comunistas do Leste, devido à guerra na Ucrânia. Mas a Sérvia, que, tal como a China, tem laços estreitos com a Rússia, manteve-se solidamente pró-China e ainda espera da China milhares de milhões de dólares em investimentos.

Mas, tal como acontece com quase todos os países europeus, a Sérvia tem um défice comercial cada vez maior com a China, uma lacuna que Vucic espera poder ser reduzida através de um novo acordo de comércio livre que, segundo ele, na quarta-feira, permitiria à Sérvia exportar 95 por cento dos seus produtos sujeitos a impostos. livre. Embora a Sérvia tenha poucos produtos de que a China necessita, Vucic disse que os agricultores sérvios beneficiariam de novos contratos chineses para ameixas, ameixas e mirtilos.

Vucic foi um dos dois únicos líderes europeus, juntamente com o primeiro-ministro Viktor Orban da Hungria, que participou numa reunião em Pequim em Outubro para celebrar o programa de infra-estruturas do Cinturão e Rota de Xi. O presidente Vladimir V. Putin da Rússia e dezenas de outros líderes estrangeiros também compareceram. Xi visitará a Hungria em seguida.

Belgrado foi enfeitada com bandeiras chinesas e outdoors em homenagem aos “amados amigos chineses”. Multidões alinharam-se nas ruas para dar as boas-vindas ao líder chinês, uma manifestação de afeto que os políticos da oposição disseram ter sido fabricada artificialmente pelas autoridades, que, segundo eles, ordenaram aos limpadores de rua e outros funcionários públicos que faltassem ao trabalho e aplaudissem Xi.

A estação de televisão estatal da Sérvia interrompeu mesmo uma transmissão do Festival Eurovisão da Canção, um evento extremamente popular assistido por milhões de pessoas em toda a Europa, para abrir caminho à cobertura de uma cerimónia de boas-vindas a Xi no aeroporto de Belgrado.

Chris Buckley contribuiu com reportagens de Taipei, Taiwan e Alisa Dogramadzieva de Belgrado, Sérvia.