Em bares escondidos em becos e em salões e livrarias de Xangai, as mulheres debatem o seu lugar num país onde os homens ditam as leis.

Alguns usaram vestidos de noiva para fazer votos públicos de compromisso consigo mesmos. Outros se reuniram para assistir a filmes feitos por mulheres sobre mulheres. Os estudiosos iam às livrarias femininas para ler títulos como “A Mulher Destruída” e “Vivendo uma Vida Feminista”.

As mulheres em Xangai, e em algumas das outras maiores cidades da China, estão a negociar os frágeis termos de expressão pública num momento politicamente precário. O Partido Comunista da China, no poder, identificou o feminismo como uma ameaça à sua autoridade. As activistas dos direitos das mulheres têm sido preso. As preocupações sobre o assédio e a violência contra as mulheres são ignoradas ou abertamente silenciado.

O líder da China, Xi Jinping, diminuído o papel das mulheres no trabalhar e em escritorio publico. Não há mulheres no círculo íntimo de Xi ou no Politburo, o órgão executivo de formulação de políticas. Ele invocou papéis mais tradicionais para as mulheres, como cuidadoras e mães, no planejamento de um novo “cultura reprodutiva”para abordar um encolhendo população.

Mas grupos de mulheres em toda a China estão a reivindicar silenciosamente as suas próprias identidades. Muitos pertencem a uma geração que cresceu com mais liberdade do que as suas mães. As mulheres em Xangai, profundamente abaladas por um confinamento de dois meses devido à Covid em 2022, estão a ser movidas pela necessidade de construir uma comunidade.

“Acho que todos os que vivem nesta cidade parecem ter chegado a este ponto em que querem explorar mais sobre o poder das mulheres”, disse Du Wen, fundadora do Her, um bar que organiza debates em salões de beleza.

Frustrada com a compreensão cada vez mais restrita do público sobre as mulheres, Nong He, uma estudante de cinema e teatro, realizou uma exibição de três documentários sobre mulheres, realizados por mulheres realizadoras chinesas.

“Acho que deveríamos ter um espaço mais amplo para as mulheres criarem”, disse He. “Esperamos organizar um evento desse tipo para que as pessoas saibam como é a nossa vida, como é a vida de outras mulheres e, com essa compreensão, possamos nos conectar e ajudar umas às outras.”

Em eventos anunciados discretamente, as mulheres questionam os conceitos misóginos da cultura chinesa. “Por que os fantasmas solitários são sempre mulheres?” perguntou recentemente uma mulher, referindo-se à representação da literatura chinesa de mulheres sem-abrigo após a morte. Eles compartilham dicas para iniciantes no feminismo. Comece com a história, disse Tang Shuang, proprietário da Paper Moon, que vende livros de autoras femininas. “Isto é como o porão da estrutura.”

Existem poucas estatísticas fiáveis ​​sobre a violência de género e o assédio sexual na China, mas os incidentes de violência contra as mulheres têm ocorrido com maior frequência, segundo investigadores e assistentes sociais. Circularam amplamente online histórias de mulheres sendo fisicamente mutilado ou brutalmente assassinado por tentarem abandonar os seus maridos, ou espancados brutalmente por resistindo atenção indesejada dos homens. A descoberta de uma mulher acorrentada dentro de um barraco sem portas na província oriental de Jiangsu tornou-se um dos mais debatido tópicos online em anos.

Em cada caso, as reações foram altamente divisivas. Muitas pessoas denunciaram os agressores e denunciaram o sexismo na sociedade. Muitos outros culparam as vítimas.

A forma como estas discussões polarizam a sociedade enervou a Sra. Tang, empresária e ex-editora adjunta da Vogue China. Os acontecimentos em sua própria vida também a perturbaram. Enquanto amigas compartilhavam sentimentos de vergonha e inutilidade por não terem se casado, a Sra. Tang procurou uma estrutura para articular o que ela estava sentindo.

“Então eu descobri, você sabe, nem eu mesma, que não tenho pensamentos muito claros sobre essas coisas”, disse ela. “As pessoas estão ansiosas para conversar, mas não sabem do que estão falando.” A Sra. Tang decidiu abrir a Paper Moon, uma loja para leitores intelectualmente curiosos como ela.

A livraria é dividida em uma seção acadêmica que apresenta história feminista e estudos sociais, além de literatura e poesia. Existe uma área para biografias. “É preciso ter algumas histórias reais para encorajar as mulheres”, disse Tang.

A ansiedade de atrair o tipo errado de atenção está sempre presente.

Quando Tang abriu sua loja, ela colocou uma placa na porta descrevendo-a como uma livraria feminista que recebia todos os gêneros, assim como animais de estimação. “Mas meu amigo me avisou para retirá-lo porque, você sabe, eu poderia causar problemas ao usar a palavra feminismo.”

Wang Xia, proprietário da Livraria Xin Chao, optou por ficar totalmente longe da palavra “F”. Em vez disso, ela descreveu sua livraria como “com tema feminino”. Quando ela abriu em 2020, a loja era um espaço amplo com recantos para conversas privadas e seis salas de estudo com nomes de autoras famosas como Simone de Beauvoir.

A Livraria Xin Chao atendeu mais de 50 mil pessoas por meio de eventos, workshops e palestras on-line, disse a Sra. Tinha mais de 20 mil livros sobre arte, literatura e autoaperfeiçoamento – livros sobre mulheres e livros para mulheres. A loja tornou-se tão proeminente que a mídia estatal escreveu sobre ela e o governo de Xangai publicou o artigo em seu site.

Ainda assim, a Sra. Wang teve o cuidado de evitar fazer declarações políticas. “Minha ambição não é desenvolver o feminismo”, disse ela.

Para a Sra. Du, a fundadora da Her, empoderar as mulheres está no centro de sua motivação. Ela foi levada a agir pelo isolamento da pandemia: Xangai ordenou aos seus residentes que permanecessem nos seus apartamentos fechados durante dois meses, e o seu mundo estreitou-se até às paredes do seu apartamento.

Durante anos ela sonhou em abrir um lugar onde pudesse elevar as vozes das mulheres, e agora isso parecia mais urgente do que nunca. Após o bloqueio, ela abriu o Her, um lugar onde as mulheres podiam fazer amizades e debater as expectativas sociais que a sociedade colocava sobre elas.

No Dia Internacional da Mulher, em março, Her realizou um evento chamado Marry Me, no qual as mulheres fizeram votos a si mesmas. O bar também abrigou um salão onde as mulheres desempenhavam o papel de mães e filhas. Muitas mulheres mais jovens descreveram relutância em serem tratadas da mesma forma que suas mães foram tratadas e disseram que não sabiam como falar com elas, disse a Sra. Du.

As autoridades se reuniram com a Sra. Du e indicaram que, desde que os eventos em Her não se tornassem muito populares, haveria lugar para isso em Xangai, disse ela.

Mas na China existe sempre a possibilidade de as autoridades tomarem medidas repressivas. “Eles nunca dizem claramente o que é proibido”, disse Tang, da Paper Moon.

Wang recentemente mudou a Livraria Xin Chao para a Shanghai Book City, uma loja famosa com grandes átrios e longas colunas de estantes. Uma coleção de quatro volumes dos escritos do Sr. Xi é exibida com destaque em vários idiomas.

A Cidade do Livro é enorme. O espaço para a Livraria Xin Chao não é, disse Wang, com várias prateleiras dentro e ao redor de uma pequena sala que pode conter apenas cerca de 3.000 livros.

“É uma pequena célula da cidade, uma célula cultural”, disse Wang.

Ainda assim, destaca-se na China.

“Nem toda cidade tem uma livraria feminina”, disse ela. “Há muitas cidades que não possuem esse solo cultural.”

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