No mundo, segundo Mike Repole, todos os envolvidos em corridas de cavalos são idiotas. Exceto ele, Mike do Queens ou o Commish, como alguns de seus seguidores no X o chamam.

Stuart S. Janney III, presidente do Jockey Club, uma organização sem fins lucrativos, é ignorante e surdo e levou o esporte ao chão, diz Repole. A Churchill Downs Inc., que sedia o Kentucky Derby, é barata: a bolsa de US$ 3 milhões para a corrida mais famosa da América deveria ser muito maior, e a pista trata mal Repole e outros proprietários.

Esqueça John Stewart, um novo proprietário que traz energia renovada e muito dinheiro para o jogo. Ele é “arrogante, gasta de graça” e é tão caipira que tem um “corte de cabelo de US$ 8”.

Todos os itens acima, e muitos outros, estão entre os alvos frequentes da Repole nas redes sociais e em diversos podcasts. Repole, um proeminente proprietário de cavalos que fez fortuna na indústria de bebidas, diz que está apenas tentando perturbar uma indústria (muitas vezes pontuada por aplausos profanos do Bronx) que ele compara ao Titanic rumo inevitavelmente a um iceberg iminente.

“Você quer real ou falso??? Você quer alto ou quer silêncio??? Você quer intensidade ou quer passivo??? Você quer melhor ou quer pior??? Ame-me ou odeie-me”, Repole postado em X em janeiro, resumindo seu credo para refazer o negócio de cavalos de corrida.

No sábado, porém, Repole apertará o botão mudo por tempo suficiente para assistir seu cavalo Fierceness competir na 150ª corrida do Kentucky Derby. O potro é o atual campeão de 2 anos e favorito do Derby matinal e talvez a melhor chance de Repole de vencer uma corrida que o irritou totalmente.

Oficialmente, os cavalos que ele possui valem 0 a 7 no Derby. Repole, no entanto, insiste que seu histórico é pior do que isso: no ano passado, seu potro Forte, também o favorito da linha matinal, foi arranhado por veterinários reguladores que determinaram que ele não estava apto o suficiente para competir. Em 2011, o potro de Repole, Tio Mo, sofreu um arranhão tardio após contrair uma infecção gastrointestinal.

“Acertei 0 em 9, embora só tenha corrido sete vezes”, Repole disse à revista BloodHorse. “Para mim, quando você risca o favorito da manhã para o Derby, é uma perda.”

Embora Repole, 55, tenha falado com repórteres em Churchill Downs esta semana, ele se recusou a falar com o The New York Times, citando sua cobertura no ano passado, do teste positivo de Forte em Nova York para meloxicam, um potente antiinflamatório não esteróide usado para controlar a dor e o inchaço. Os reguladores de Nova York desqualificaram Forte do Hopeful Stakes, que ele venceu antes do teste positivo, e retiveram o cheque de US$ 165.000 para o primeiro lugar. Repole recorreu e o caso está tramitando no sistema judiciário estadual.

Repole cresceu em Middle Village, Queens, e passou muito tempo nos trilhos do Aqueduct, o colarinho mais azul das pistas de corrida. Ele entrou no negócio de bebidas, transformando primeiro as bebidas esportivas Vitaminwater e depois BodyArmor em marcas atraentes o suficiente para que a Coca-Cola as comprasse por quase US$ 10 bilhões.

Em janeiro, Repole anunciou que estava se fundindo sua empresa de tênis e roupas, Nobull, com a TB12, empresa de saúde e nutrição de propriedade de Tom Brady. Algumas semanas depois, Repole, formado pela St. John’s University, prometeu ao técnico Rick Pitino o programa de basquete masculino sete dígitos na próxima temporada para ajudar a atrair os melhores jogadores do país para Nova York.

“Mike é claramente um gênio em muitos aspectos”, disse Shannon Arvin, presidente-executivo da Keeneland, uma empresa de corridas e leilões com sede em Lexington, Kentucky.

Repole gastou mais de US$ 300 milhões comprando cavalos, grande parte deles em Keeneland. Ele ganhou dezenas das corridas de apostas mais prestigiadas do esporte – incluindo o Belmont Stakes em Long Island e o Travers em Saratoga Springs, NY. Ele também deixou sua frustração com o esporte em alto e bom som, comparando-o a um “jogo de tabuleiro sem instruções .”

Desde que se declarou comissário, porém, Repole tornou-se mais pessoal em suas críticas. Ele protestou contra homenagear Janney do Jockey Club com um Prêmio de Mérito Eclipse – pelo conjunto de sua obra no esporte – na mesma noite em que Fierceness e outros cavalos foram coroados campeões nas corridas de cavalos equivalentes ao Oscar.

Então ele deu um revisão nada lisonjeira da audiência do discurso de aceitação de Janney.

A principal função do Jockey Club é manter o registro da raça. Também financia esforços de pesquisa, lobby e marketing e esteve na vanguarda dos esforços para criar a Autoridade de Integridade e Segurança em Corridas de Cavalos, ou HISA, a agência federal que agora regulamenta o esporte.

“Nunca ouvimos falar dele quando passamos por esse processo, que levou mais de cinco ou seis anos para ser concluído”, disse Janney sobre Repole. “Minha opinião é que você faz as coisas e deixa as pessoas olharem para elas e decidirem como se sentem a respeito, mas apenas falar sobre isso não resolve as coisas.”

Stewart, que tem uma empresa de private equity e um potro chamado Just a Touch in the Derby, participou de trocas controversas com Repole nas redes sociais. Ele acredita que seu colega proprietário tem boas ideias. Repole diz que quer unir proprietários, treinadores e pistas de corrida para enfrentar os desafios de longa data do esporte, como cuidados pós-carreira para cavalos e práticas de criação. O problema, diz Stewart, está na sua entrega.

“Ele está tentando agir como o Elon Musk ou o Donald Trump das corridas de cavalos”, disse Stewart. “O esporte já tem problemas suficientes e não precisamos disso.”

Ganhando ou perdendo no sábado, Repole continuará tentando impor sua vontade no esporte das corridas de cavalos. Sua visão de mundo talvez tenha sido melhor demonstrada em um recente encontro de imprensa na área do celeiro de Churchill Downs. Atendendo a uma ligação FaceTime de sua filha, Gioia, ele brandiu seu telefone para que todos vissem e perguntou sobre a escola.

“Os alunos A trabalham para os alunos C”, disse ele à filha. “Lembre-se que eu te disse isso.”