A noção de que o orador serve a toda a Câmara é frequentemente divulgada, mas raramente é o caso.

Embora a posição esteja estabelecida na Constituição e, de acordo com as regras de longa data da Câmara, implique presidir a toda a instituição, o presidente da Câmara tem historicamente desempenhado um papel altamente político, instalado pelo partido maioritário para executar implacavelmente a sua vontade e agenda legislativa. Mas as circunstâncias mudaram.

O deputado Mike Johnson pode agora, para o bem ou para o mal, reivindicar verdadeiramente a presidência de toda a Câmara, depois dos democratas o salvou de um golpe liderado pelos republicanos na quarta-feira, em outro momento notável em um Congresso caótico repleto deles. Se os democratas não tivessem vindo em seu socorro, existiriam votos em seu próprio partido para potencialmente destituí-lo.

Foi o resultado lógico de uma sessão em que os Democratas da Câmara, apesar de estarem em minoria, forneceram repetidamente os votos e até mesmo o apoio processual para fazer a maior parte do pesado trabalho legislativo para evitar o incumprimento, financiar o governo e ajudar os aliados dos EUA. formando um desconfortável governo de coalizão com republicanos mais tradicionais.

O resultado deixou Johnson, um republicano da Louisiana ainda novo no cargo, em dívida com os democratas, embora imediatamente tenha procurado distanciar-se deles, enfatizando suas profundas credenciais conservadoras. Os democratas disseram que seu apoio a ele ressalta sua boa-fé como partido adulto disposto a ir tão longe a ponto de apoiar um presidente republicano conservador para evitar que a Câmara saia dos trilhos novamente.

Agora os dois partidos terão de navegar neste terreno até então inexplorado à medida que se dirigem para uma época eleitoral que determinará quem será o presidente do Parlamento no próximo ano.

A realidade é que depois de aprovar o pacote de ajuda externa, incluindo o financiamento para a Ucrânia, que levou à pressão da deputada Marjorie Taylor Greene, republicana da Geórgia, para depor Johnson, resta pouco trabalho legislativo polarizador a ser feito neste Congresso, enquanto a luta pelo controlo da Câmara está prestes a entrar em pleno andamento. Esse fato levou Johnson a sair do plenário da Câmara para cumprimentos de seus apoiadores republicanos e rapidamente tentar lembrar a seus colegas e aos Estados Unidos que, apesar da ajuda decisiva dos democratas, ele ainda é um direitista obstinado.

“Sou um republicano conservador do movimento ao longo da vida e pretendo continuar a governar de acordo com esses princípios fundamentais”, declarou Johnson.

Não é nenhum segredo no Capitólio que muitos republicanos acreditam que o presidente da Câmara terá dificuldades em permanecer no cargo mais importante do partido no próximo ano – se conseguir sobreviver este ano – independentemente do que aconteça nas eleições. E o facto de ter agora uma pátina de apoio democrata não o ajudará a defender a sua posição de que merece manter o martelo se os republicanos triunfarem em Novembro, ou servir como líder da minoria caso os democratas ganhem o controlo.

Desde a votação na Ucrânia no mês passadoele tem trabalhado arduamente para mostrar o seu profundo conservadorismo, protestando contra os protestos pró-palestinos nos campi, atacando a política da administração Biden sobre a guerra em Gaza e esta semana sugerindo, sem provas, que os imigrantes indocumentados votem nas eleições dos EUA.

Mas é pouco provável que os seus esforços convençam alguns dos seus colegas de direita mais turbulentos, que retratam Johnson como o porta-voz do “unipartido” que reina sobre o pântano de Washington e é odiado pelos seus eleitores.

“Os democratas o validaram”, disse Greene após a votação. “Essa é a coisa mais assustadora para os nossos eleitores e para o povo americano.”

Apenas 10 outros republicanos se juntaram a ela na votação na quarta-feira para manter vivo o esforço de destituição, ressaltando mais uma vez a capacidade de um pequeno grupo de legisladores de extrema direita de causar estragos em uma Câmara que seu partido governa por uma margem minúscula.

Esta não foi uma votação fácil para os Democratas, que se aliaram a um homem que tem opiniões contrárias sobre algumas das suas crenças políticas mais profundas. Trinta e dois deles se opuseram ao esforço bipartidário bem-sucedido para anular a moção para desocupar a cadeira do orador; outros sete votaram “presentes”, incapazes de apoiá-lo, mas também sem vontade de se juntar aos rebeldes de direita que tentavam derrubá-lo.

Mas os líderes democratas deixaram claro há semanas que a troca seria um preço que estavam dispostos a pagar para levarem a cabo a assistência a Kiev. O deputado Hakeem Jeffries, democrata de Nova Iorque e líder da minoria, sinalizou a Johnson, primeiro de forma indireta e depois explicitamente, que os democratas o apoiariam se ele colocasse o pacote de ajuda externa no plenário.

Eles cumpriram esse acordo – e consideraram um bônus adicional o fato de terem conseguido cumpri-lo com a Sra. Greene no processo.

Os Democratas também calcularam que a sua vontade de poupar a Câmara de outro espectáculo desagradável de tumulto prolongado reforçaria a sua defesa política antes das eleições de Novembro, provando que são o partido responsável. Embora possam ter salvado Johnson, eles acreditam que o facto de terem de o fazer mostra que ele e uma maioria republicana ingovernável precisam de ser relegados de volta à minoria.

Os democratas não pretendem apoiar um republicano como presidente da Câmara em 2025.

“Enquanto os republicanos da Câmara continuarem a promover o caos, a disfunção e o extremismo, e enquanto os democratas da Câmara continuarem a resolver problemas para os americanos comuns e a apresentar resultados reais, então o povo americano irá desocupar a extrema maioria republicana MAGA em novembro,” disse Jeffries após a votação de quarta-feira.

E não há garantia de que os democratas voltarão a ajudar Johnson se outra medida for tomada contra ele. O seu apoio na quarta-feira estava diretamente ligado à ajuda à Ucrânia. Eles sem dúvida exigiriam mais concessões se ocorresse outra briga pela presidência – concessões que Johnson teria dificuldade em fazer.

“Este é um cartão único para sair da prisão”, disse a deputada Pramila Jayapal, uma líder democrata progressista de Washington que se opôs ao resgate. “Isso não é uma coisa contínua. E se vamos estar em uma situação em que Marjorie Taylor Greene apresenta mais moções para desocupar, então precisamos conseguir alguma coisa.”

Não está claro se Greene ou outro republicano tentará novamente. E embora Johnson tenha tido o benefício do ex-presidente Donald J. Trump dizer que a moção para desocupar foi inoportuna, o apoio de Trump também parecia condicional.

“Não estamos em posição de votar uma moção para desocupar”, disse Trump em um comunicado nas redes sociais que divulgou somente depois que ficou claro que Johnson estava seguro. “Em algum momento poderemos muito bem estar.”

Johnson disse esperar que a votação de quarta-feira seja o “fim da política de personalidade e do frívolo assassinato de caráter que definiu o empreendimento”. Pode ser por enquanto.

Mas o presidente da Câmara certamente continuará a enfrentar desafios à sua liderança, tanto por parte dos Democratas que o resgataram, mas querem depô-lo sozinhos nas eleições, como por parte dos Republicanos que o vêem como enfraquecido e vulnerável e podem procurar uma mudança no topo depois de Novembro. .

Kayla Guo relatórios contribuídos.