Michael D. Cohen, que já foi um dos confidentes mais próximos de Donald J. Trump e seu leal protetor, ofereceu na segunda-feira um relato que poderia acabar condenando o homem que ele costumava chamar de “chefe” e agora chama de inimigo.

Testemunhando no primeiro julgamento criminal de um presidente americano, Cohen disse que fez um pagamento de US$ 130 mil a Stormy Daniels, uma estrela pornô que, em depoimento na semana passada, descreveu um breve encontro sexual que ela disse ter tido com Trump em 2006. No depoimento na segunda-feira, Cohen disse que pagou a Daniels para garantir seu silêncio nos dias anteriores à eleição presidencial de 2016, dizendo que sua história teria sido “catastrófica” para a campanha.

O pagamento de US$ 130 mil levou às acusações contra o ex-presidente: que o Sr. Trump falsificou 34 registros de negócios para esconder um reembolso ao Sr. Cohen. Trump, 77 anos, negou as acusações e diz que não fez sexo com Daniels. Se condenado, ele poderá enfrentar prisão ou liberdade condicional.

Aqui estão cinco conclusões do 16º dia de julgamento do Sr. Trump:

Desde que os depoimentos começaram, em 22 de abril, os promotores têm reunido o motivo e os métodos do pagamento de US$ 130 mil, usando evidências como registros telefônicos, e-mails e mensagens de texto e depoimentos de testemunhas. Cohen deu vida a muitos desses momentos, descrevendo a microgestão de Trump e o pânico de sua campanha após o lançamento da fita “Access Hollywood” pouco antes das eleições de 2016.

Cohen também reforçou o testemunho de David Pecker, antigo editor do National Enquirer, estabelecendo um acordo para suprimir histórias pouco lisonjeiras sobre Trump. Ele também ratificou o relato de Keith Davidson, ex-advogado da Sra. Daniels, sobre comprar sua história.

Mas a credibilidade de Cohen será, sem dúvida, desafiada agressivamente durante o interrogatório da defesa. O fato de o júri considerar Cohen confiável pode impactar seu veredicto.

Foi uma acusação direta de intenção: Cohen disse que Trump deixou claro no final de outubro de 2016 que queria subornar Daniels.

“Ele me disse: ‘Apenas faça’”, disse Cohen.

Ele também disse que durante uma conversa com Cohen e Allen Weisselberg, então diretor financeiro da Organização Trump, Trump foi informado do plano para Cohen pagar a Daniels e fazer com que Cohen fosse reembolsado. Cohen disse que seu chefe respondeu: “Bom, bom”.

Esse acordo constitui a base para as acusações de falsificação de registos comerciais. Cohen também acrescentou mais detalhes: “Assim que recebesse o dinheiro de volta do Sr. Trump, eu o depositaria e ninguém saberia”.

Um possível argumento da defesa – que Trump pagou Daniels apenas porque estava profundamente preocupado com o impacto sobre sua família e seu casamento com Melania Trump – foi desmentido por Cohen. Ele disse que o ex-presidente “não estava pensando em Melania” quando a história da estrela pornô ameaçou se tornar pública.

“Tudo isso tinha a ver com a campanha”, disse Cohen.

Cohen também disse que quando mencionou Daniels e Karen McDougal, uma ex-modelo da Playboy que disse ter um caso com Trump, a reação do candidato teve a ver com o fato de ambos serem “lindos”.

Para alguns republicanos, o julgamento é uma oportunidade para mostrar lealdade ao ex-presidente e – potencialmente – polir a sua reputação aos seus olhos.

Na segunda-feira, isso incluía o senador JD Vance, de Ohio, que é considerado um possível candidato à vice-presidência e sentou-se à mesa da defesa. Ele também deu uma entrevista coletiva criticando os democratas, a quem ele e Trump culpam pelo caso, e Cohen. Foi uma crítica pública a uma testemunha que o réu está impedido de atacar por causa de uma ordem de silêncio.

Vance foi apenas o último republicano a aparecer. O senador Rick Scott, da Flórida, e Ken Paxton, procurador-geral do Texas, foram visitantes nas últimas semanas.

Na segunda-feira, o senador Tommy Tuberville, ex-técnico de futebol do Alabama, reclamou da estética do tribunal.

“Aquele tribunal”, disse ele, “é deprimente”.

Os promotores permitiram que várias testemunhas menosprezassem Cohen nas semanas anteriores, provavelmente para se antecipar a possíveis argumentos da defesa sobre ele ser uma testemunha não confiável. As pessoas o pintavam como um maníaco, uma figura explosiva com um machado para moer. Isso poderia atenuar o interrogatório da defesa, que poderia abranger o seu tempo na prisão federal e as mentiras admitidas em depoimentos anteriores.

Mas o Michael Cohen no depoimento na segunda-feira foi amplamente comedido, falando claramente e raramente mostrando seu temperamento. Ele descreveu isso de vez em quando, inclusive quando viu seu bônus ser drasticamente reduzido para 2016 e chamou isso de “insultuoso”.

“Eu não esperava mais”, disse ele. “Mas eu certamente não esperava menos.”

O interrogatório direto de Cohen pelos promotores – que disseram na semana passada que poderiam terminar com suas testemunhas esta semana – continuará na manhã de terça-feira. A defesa certamente tentará abalar a compostura no final do dia, quando o interrogatório deverá começar.