A negociação com Daniels, negociada no último mês da campanha, foi menos tranquila. Pecker recusou-se a pagá-la, colocando o ônus sobre Trump e, portanto, sobre Cohen. Quando Trump demorou a decidir, esperando que a ameaça diminuísse após o dia da eleição, Cohen disse que usou todas as desculpas imagináveis ​​para atrasar o advogado de Daniels, até mesmo no mais sagrado dos feriados judaicos – Yom Kippur, o dia da expiação.

“Eu estava seguindo as instruções”, explicou Cohen.

Mas Daniels ficou impaciente e ameaçou ir embora, o que levou Cohen a pagar do próprio bolso. Cohen disse que contou a Trump “imediatamente” assim que fechou o acordo, uma afirmação apoiada por registros telefônicos.

“Eu estava fazendo tudo o que podia e muito mais para proteger meu chefe”, disse Cohen ao júri, “o que era algo que eu fazia há muito tempo”.

Valeu a pena. Trump venceu as eleições alguns dias depois.

Mas Cohen perdeu a paciência quando Trump não lhe concedeu um emprego em Washington e deu-lhe o que considerou um bônus insultuosamente pequeno. Ele transmitiu sua raiva ao diretor financeiro da Organização Trump, Allen H. Weisselberg, que prometeu que Trump aumentaria o bônus e o reembolsaria pelo dinheiro secreto.

Weisselberg elaborou um plano, anotado em notas que os promotores exibiram no tribunal, e então, testemunhou Cohen, Trump o abençoou.

“Ele mostrou este documento ao Sr. Trump?” perguntou uma promotora, Susan Hoffinger.

“Ele fez isso”, disse Cohen. “Ele aprovou.”

O relatório foi contribuído por Kate Christobek, Alan Feuer, Jesse McKinley, Jonathan Cisne e Wesley Parnell.