Estão a estudar as suas entrevistas, a preparar-se para deportações em massa e a preparar propostas políticas para levar à mesa de negociações.

À medida que o México se aproxima das eleições presidenciais do próximo mês, responsáveis ​​governamentais e assessores de campanha também se preparam para uma votação diferente: uma nos Estados Unidos que poderá devolver Donald Trump à presidência.

A última vez que Trump assumiu o cargo, a sua vitória surpreendeu muitos dos aliados da América, e a sua diplomacia cheia de ameaças forçou-os a adaptar-se rapidamente. Agora, têm tempo para antecipar como a vitória de Trump transformaria as relações que o Presidente Biden tentou normalizar – e estão a preparar-se furiosamente para uma convulsão.

Para alguns, a memória das negociações com Trump na última vez em que esteve no cargo, quando usou ameaças extremas contra o México, é iminente.

O que foi necessário para chegar a um acordo com a equipe de Trump naquela época? “Tempo, paciência, sangue frio”, disse o ex-chanceler mexicano Marcelo Ebrard em entrevista. “Você pode vencer, se entender isso. Não é fácil.”

No México, as autoridades dizem que trabalhar com Trump poderá ser ainda mais difícil desta vez. O ex-presidente prometeu “a maior operação de deportação da história americana”, lançou a ideia de Tarifas de 100 por cento sobre carros chineses fabricados no México e prometeu enviar Forças Especiais dos EUA paracomo ele disse, “travar guerra contra os cartéis”.

Nos bastidores, o governo mexicano está conversando com pessoas próximas à campanha de Trump sobre propostas como a ameaça do ex-presidente de uma “tarifa universal” sobre todos os produtos importados e trabalhando para resolver divergências comerciais antes das eleições nos EUA, de acordo com um alto funcionário. Funcionário mexicano que não estava autorizado a falar publicamente.

O objetivo, disse o responsável, é deixar a futura administração mexicana o mais equipada possível para interagir com Trump.

O presidente Andrés Manuel López Obrador, do México, estabeleceu uma estreita relação de trabalho com Trump nos primeiros anos de sua administração, apesar das repetidas ameaças de Trump de impor tarifas ao México e fazer o país pagar por um muro fronteiriço.

Mas López Obrador deixará o cargo quando o seu mandato terminar, após as eleições presidenciais de Junho, nas quais as sondagens dão uma vantagem significativa à sua protegida, Claudia Sheinbaum, antiga presidente da Câmara da Cidade do México.

As regras não escritas do relacionamento de López Obrador com Trump eram que o México fizesse o máximo que pudesse em matéria de migração e que a Casa Branca o deixasse perseguir as suas prioridades internas sem se intrometer. Isso pareceu funcionar para os dois homens.

O líder mexicano elogiou Trump por respeitar a soberania mexicana. Trump, por sua vez, chamou o líder mexicano de “um amigo” e “um grande presidente”.

Mas não está claro como Trump se envolveria com qualquer um dos dois principais candidatos presidenciais.

“Tanto com o presidente Trump como com o presidente Biden teremos boas relações”, disse Sheinbaum numa entrevista. “Sempre defenderemos o México e os mexicanos nos EUA – e queremos uma relação igualitária.”

Xóchitl Gálvez, a principal candidata da oposição, disse que também poderia trabalhar com qualquer um dos homens como presidente.

“Obviamente, preferiria trabalhar com um cavalheiro respeitoso e cortês como Joe Biden”, disse Gálvez ao The New York Times. “Mas na minha vida profissional e política lidei com todos os tipos de masculinidade”, disse ela. “Não seria a primeira vez que confrontei um personagem com masculinidade complicada, então poderia trabalhar perfeitamente bem com Trump.”

Os assessores de campanha estão elaborando planos para qualquer um dos resultados.

“Não estou preocupado, mas estaremos preparados”, disse Juan Ramón de la Fuente, membro da equipe de Sheinbaum, referindo-se a uma possível vitória de Trump. “Estamos nos preparando para ambos os cenários.”

No que diz respeito à migração, “precisamos de ser mais eficazes na redução das travessias irregulares”, disse o Sr. de la Fuente, que recentemente serviu como embaixador do México nas Nações Unidas e é visto como uma escolha potencial para ministro dos Negócios Estrangeiros numa possível administração Sheinbaum.

Mas ele também destacou que as leis americanas funcionam como “um incentivo não muito saudável” que ajuda a impulsionar a migração, “porque no momento em que você toca a terra, você é um candidato a asilo”.

Algumas autoridades no México consideram que o país tem mais influência nas suas negociações com os Estados Unidos do que no passado. A Casa Branca confiou fortemente em López Obrador retardará a migração na fronteira sul dos EUAe essa cooperação deu ao México uma influência significativa sobre uma das questões mais importantes da política americana.

“Em termos estruturais, o México está a ganhar mais poder em relação aos Estados Unidos”, disse Ebrard. A economia mexicana teve um desempenho relativamente bom nos últimos anos e a sua as fábricas tornaram-se uma alternativa atraente para a China para os Estados Unidos.

Tal como o México, “qualquer administração nos Estados Unidos precisa de vocês para a sua política de migração”, disse ele. “A tensão geopolítica está a funcionar de certa forma para um México mais forte.”

Ebrard, que faz parte da campanha de Sheinbaum e é visto como um possível membro do gabinete se ela vencer, liderou negociações com os conselheiros de Trump enquanto ele estava no cargo.

No comércio, “a prioridade deles era a reforma trabalhista, o aumento dos salários no México”, disse Ebrard. Isso foi palatável para o México, uma vez que a administração de López Obrador tinha feito campanha numa plataforma esquerdista e estava empenhada em aumentar os salários mexicanos.

No que diz respeito à migração, o verdadeiro pedido foi muito mais difícil de satisfazer. Trump queria “uma redução dramática” nas passagens de fronteira, disse Ebrard, mas não concordava com o México sobre investir em formas de enfrentar as causas que levam as pessoas a migrar.

Ainda assim, o México conseguiu pressionar a administração a reconhecer o seu ponto de vista, disse ele.

Em dezembro de 2018, a administração Trump juntou-se a um esforço liderado pelo México e comprometeu-se a bilhões de dólares em investimentos privados e públicos para América Central – embora meses depois o ex-presidente tenha tomado medidas para cortar toda a ajuda à região em resposta às caravanas de migrantes.

O governo mexicano tem sido criticado por receber muito pouco em troca de concordar em aceitar dezenas de milhares de requerentes de asilo regressados ​​ao abrigo da política “Permanecer no México” da era Trump. Mas a administração também obteve vitórias claras, incluindo a renegociação do acordo de comércio livre com os Estados Unidos e o Canadá.

A Sra. Gálvez argumentou que o governo perdeu uma oportunidade de garantir mais direitos para os mexicanos indocumentados nos Estados Unidos e proteger os migrantes retidos no México, mas também elogiou o acordo comercial.

“Nesse sentido, o México ganhou, ganhou muito com Trump”, disse Gálvez, acrescentando que Trump nunca impôs realmente as tarifas que ameaçou. “Não acabou tão mal.”