Numa manhã de Dezembro, no centro de Londres, mais de duas dezenas de pessoas oriundas de instituições influentes de todo o Médio Oriente, Europa e Estados Unidos reuniram-se numa sala de conferências para perseguir uma aspiração que, naquele momento, beirava o absurdo. Eles estavam lá para planear a reconstrução e o desenvolvimento económico a longo prazo de Gaza.

Gaza esteve sob bombardeamento implacável das forças militares israelitas em resposta aos ataques terroristas lançados pelo Hamas em Outubro. Comunidades em todo o território estavam a ser reduzidas a escombros e dezenas de milhares de pessoas tinham sido mortas. As famílias enfrentaram o imediatismo da fome, do medo e da dor.

No entanto, na reunião em Londres, membros do establishment internacional discutiram como eventualmente transformar Gaza de um lugar definido pelo isolamento e pela pobreza num centro comercial mediterrânico centrado no comércio, no turismo e na inovação, produzindo uma classe média.

O grupo incluía altos funcionários de agências de desenvolvimento económico americanas e europeias, executivos de empresas financeiras e de construção do Médio Oriente, dois sócios da empresa de consultoria internacional McKinsey & Company e um diretor-gerente do Fórum Económico Mundial. Oficialmente, eles compareceram apenas como indivíduos e não como representantes de suas instituições.

O plano que produziram está muito distante da terrível realidade que Gaza enfrenta hoje. Transformá-lo em realidade exigiria o fim de uma guerra que deixou o território devastado, para não falar de dezenas de milhares de milhões de dólares em investimentos. Exigiria também uma resolução para a questão política monumental e totalmente incerta de quem acabará por controlar Gaza e, em seguida, a cooperação dessa autoridade. Tudo isso torna o plano muito aquém de um plano de ação.

No entanto, os participantes sustentam que o mero exercício de traçar um futuro mais próspero tem valor porque pode preparar o caminho para projectos assim que as condições sejam adequadas – uma noção que impulsionou esse planeamento em zonas de conflito como Kuwait depois de ter sido invadido pelo Iraque e Ucrânia.

“Propomos ligar Gaza ao mundo a longo prazo”, disse Chris Choa, fundador e diretor da Outcomist, uma empresa londrina que concebe projetos de desenvolvimento urbano de grande escala e um dos organizadores iniciais do grupo, conhecido como Palestina Emergente.

Entre os envolvidos estão Hashim Shawa, presidente do Banco da Palestina, um banco comercial; Samer Khoury, executivo-chefe da Consolidated Contractors International, uma empresa de construção envolvida em grandes projetos no Oriente Médio; e Mohammed Abukhaizaran, membro do conselho do Arab Hospitals Group, um prestador de serviços médicos na Cisjordânia. Todos teriam potencialmente um interesse no eventual trabalho de reconstrução.

“Assim que a guerra começou, a minha equipa e eu começámos a desenvolver um plano para construir uma instalação em Gaza assim que a guerra terminasse”, disse Abukhaizaran numa entrevista.

O grupo tem certeza de que o trabalho mais urgente é a entrega de alimentos, água, cuidados de saúde e abrigo de emergência aos residentes de Gaza, que agora enfrentam uma catástrofe. Mas o foco principal do seu plano está na reconstrução que se desenrolaria nas décadas seguintes.

“A guerra em Gaza precisa de terminar imediatamente e haverá um esforço humanitário incrível e imediato”, disse Abukhaizaran. “Mas também precisamos de pensar a longo prazo na construção de um futuro melhor para os palestinianos em Gaza e na Cisjordânia.”

A iniciativa, uma das várias em discussão, despertou o interesse e o aconselhamento de grandes organizações internacionais de financiamento, incluindo o Banco Mundial, disse um alto funcionário da agência que falou sob condição de anonimato porque não estava autorizado a falar publicamente. O banco vê o plano como uma contribuição útil para uma estratégia que poderá gerar empregos em Gaza, integrando o território na economia global.

Representantes de agências governamentais dos Estados Unidos participaram de workshops sobre Palestina Emergente e ofereceram conselhos sobre os detalhes do plano, disse um alto funcionário americano, também falando sob a condição de não serem identificados. O envolvimento americano na iniciativa tem sido impulsionado pelo pressuposto de que são necessárias maiores oportunidades económicas em Gaza para minar o apoio popular ao Hamas, acrescentou o responsável.

O plano centra-se numa série de grandes projectos, incluindo um porto de águas profundas, uma central de dessalinização para fornecer água potável, um serviço de saúde online e um corredor de transporte que liga Gaza à Cisjordânia. Um fundo para a reconstrução e o desenvolvimento supervisionaria os empreendimentos futuros.

As componentes mais prospectivas, como a redução das barreiras alfandegárias ao comércio e a introdução de uma nova moeda no lugar do shekel israelita, pressupõem o eventual estabelecimento da autonomia palestiniana, um passo que o primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, deu. jurou resistir. Ele também descartou a perspectiva de que a futura governação de Gaza pudesse incluir um papel para a Autoridade Palestinao parceiro potencial mais óbvio para a iniciativa de reconstrução.

O enorme preço de qualquer reconstrução é outro impedimento. O custo dos danos causados ​​às infra-estruturas cruciais de Gaza atingiu 18,5 mil milhões de dólares, de acordo com um relatório estimativa recente pelo Banco Mundial e pelas Nações Unidas. Metade da população está à beira da fome e mais de um milhão de pessoas não têm casa.

Quem poderá entregar esse financiamento está entre as maiores variáveis. A plano de desenvolvimento anterior para os territórios palestinianos avançado pela administração Trump em 2019 previa investimentos substanciais de países do Golfo Pérsico, como os Emirados Árabes Unidos e o Bahrein. A nova iniciativa ainda não se envolveu com os países do Golfo, disse Choa.

O imperativo do desenvolvimento em Gaza é anterior à guerra actual. O taxa de desemprego no território era superior a 45 por cento em 2022, segundo o Banco Mundial. Mais de metade da população vivia em pobrezade acordo com o Fundo Monetário Internacional.

Embora as visões dos sistemas de transporte modernos possam agora parecer tangenciais às necessidades essenciais de Gaza, o plano é regido pelo pressuposto de que mesmo as estruturas temporárias, como habitações de emergência e instalações de cuidados de saúde, devem ser cuidadosamente colocadas para evitar o desperdício de possibilidades futuras.

“O temporário tende a se tornar permanente muito rapidamente”, disse Choa. “Alguém diz: ‘Vamos colocar este grande campo de refugiados bem aqui’, mas pode ser exatamente onde você deseja colocar uma estação de tratamento de águas residuais ou uma linha de trânsito no futuro. Você então cria um obstáculo.”

Choa, 64 anos, passou grande parte de sua carreira arquitetônica internacional lutando com esses detalhes. Após os ataques ao World Trade Center em 11 de setembro de 2001, ele participou de uma comissão encarregada de esboçar o futuro de Lower Manhattan. Mais tarde, viveu e trabalhou na China, onde supervisionou planos diretores em grandes áreas urbanas. Depois de se mudar para Londres em 2006, continuou esse trabalho na Europa, Ásia Central e Médio Oriente.

Ele lutou pela primeira vez com um plano detalhado para Gaza em 2015, através de um trabalho encomendado por interesses empresariais palestinos. Liderou diversas missões a Gaza, reunindo-se com a Autoridade Palestina e o braço das Forças de Defesa Israelenses que administravam o território. Mas a pandemia e as preocupações israelitas com a segurança travaram o esforço.

Na sequência dos ataques do Hamas a Israel em Outubro, ele procurou relançar o projecto, unindo forças com o Barão Frankal, executivo-chefe do Portland Trust, uma organização com sede em Londres que persegue oportunidades económicas para os palestinianos.

Após a reunião de Dezembro em Londres, um grupo alargado de 58 pessoas reuniu-se em Washington no início de Março. Recentemente, realizou-se uma reunião em Ramallah, uma cidade da Cisjordânia. Outra reunião está prevista para Tel Aviv no início de junho.

O grupo informou a Autoridade Palestina, que administra partes da Cisjordânia ocupada por Israel, disse Frankal. Um membro da iniciativa, Wael Zakout, antigo funcionário do Banco Mundial, juntou-se recentemente ao gabinete do novo governo palestiniano.

O grupo não envolveu o Hamas, que supervisiona Gaza desde 2007 e é amplamente condenado como organização terrorista.

“Se o Hamas ainda for um actor, as pessoas não vão investir dezenas de milhares de milhões de dólares”, disse Stephen Byers, antigo secretário de gabinete britânico no governo liderado por Tony Blair, que participou na reunião em Londres.

As ideias que surgiram dos workshops estendem-se até ao próximo quarto de século. Estas incluem a construção de um estádio de futebol de última geração e a elevação da equipa de futebol existente a um nível mais competitivo internacionalmente, e a criação de uma estratégia para encorajar uma indústria cinematográfica palestiniana.

O porto de águas profundas seria estabelecido numa ilha artificial construída a partir dos quase 30 milhões de toneladas de detritos e escombros que deverão cobrir o território quando o conflito terminar, prevendo-se que a remoção leve até uma década.

O plano propõe o estabelecimento de uma Universidade Técnica de Reconstrução, que concede diplomas, no norte de Gaza, que atrairia estudantes de todo o mundo. Estudariam estratégias para sair do desastre e estimular o desenvolvimento, usando a Gaza do pós-guerra como um laboratório vivo.

A destruição é tão extensa que os meios habituais de administração da ajuda e de supervisão da reconstrução serão inadequados, disse o funcionário do Banco Mundial.

As agências governamentais americanas enfrentam restrições legais para trabalhar diretamente com a Autoridade Palestina. Outras instituições estão relutantes em transacionar com a Autoridade Palestiniana, dada a sua reputação de corrupção. Tudo isto faz das empresas privadas elementos críticos do plano, mesmo que elas também enfrentem os riscos de investir num clima altamente incerto.

Embora os projectos de maior dimensão exijam clareza sobre a futura administração política de Gaza, outras iniciativas, como as que visam incentivar as pequenas empresas, poderão começar assim que cessarem as actividades militares.

“Quero concentrar-me na forma como abrimos as lojas de pão, como colocamos as fábricas em funcionamento”, disse Jim Pickup, executivo-chefe da Iniciativa de Investimento no Oriente Médio, uma organização sem fins lucrativos que financia projetos de desenvolvimento. “Cada caminhão que vai retirar entulho é um pequeno negócio que sustenta uma família.”



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