Os israelitas reuniram-se em todo o país na segunda-feira para o primeiro dia nacional de luto desde os ataques liderados pelo Hamas em 7 de Outubro, com os manifestantes a interromperem várias cerimónias enquanto exigiam que os ministros do governo fizessem mais para garantir a libertação dos reféns.

O Memorial Day de Israel é normalmente um dos mais sombrios do calendário do país, uma data em que os israelitas põem de lado as suas diferenças para lamentar os concidadãos mortos na guerra ou em ataques terroristas. Mas os protestos de segunda-feira sublinharam como os sentimentos de unidade durante a guerra deram lugar a disputas profundas sobre a guerra na Faixa de Gaza, o destino dos reféns feitos em 7 de Outubro e a política interna.

Os críticos incomodaram o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu enquanto ele participava de um memorial em Monte Herzl em Jerusalém, local do cemitério nacional de Israel. Uma pessoa foi ouvida gritando: “Lixo”. Outro disse: “Você levou meus filhos”.

Numa cerimónia em Ashdod, na costa do Mediterrâneo, espectadores gritaram com o ministro da Segurança Nacional, Itamar Ben-Gvir, chamando-o de “criminoso”, antes que os seus apoiantes tentassem abafá-los.

Embora o governo tenha conseguido garantir a libertação de mais de 100 reféns raptados pelo Hamas nos ataques, pelo menos metade das cerca de 240 pessoas que foram raptadas estão mortas ou ainda em cativeiro. Muitos dos seus entes queridos querem que o governo concorde com um cessar-fogo imediato com o Hamas que permita a libertação dos restantes cativos, mesmo que isso signifique deixar o Hamas no controlo de partes de Gaza.

As interrupções têm precedentes. Os manifestantes insultaram o Sr. Ben-Gvir e outros ministros ano passadoantes do início da guerra, quando a raiva face aos esforços do governo para reformar o sistema judicial era a fonte mais proeminente de divisão social.

Os protestos deste ano reflectiram a angústia crescente entre partes da população sobre a forma como o governo de coligação de direita de Netanyahu geriu a guerra, causando enormes vítimas e destruição.

Netanyahu prometeu repetidamente vitória total sobre o Hamas. Mas os combates na Faixa de Gaza nos últimos dias sublinharam a noção de que os militantes do Hamas ainda são uma força no território e poderão continuar a sê-lo durante muito tempo. O padrão que emergiu na guerra é que, após batalhas campais, os militares de Israel declaram que assumiram o controlo de uma área e depois avançam, apenas para os combatentes do Hamas regressarem e reconstituírem as suas forças.

Na segunda-feira, os ataques aéreos israelitas abalaram os extremos norte e sul do território, com os militares israelitas a dizerem que atingiram mais de 120 alvos nas últimas 24 horas. As tropas terrestres também enfrentaram combatentes do Hamas em vários locais, disseram os militares israelenses. No meio dos combates, dezenas de milhares de civis em fuga continuaram uma busca desesperada por segurança.

Os combates pareciam ser mais intensos na cidade de Gaza, em Beit Lahia e Jabaliya, no norte de Gaza, e em Rafah, a cidade do sul onde mais de um milhão de palestinos fugiram para tentar escapar A ofensiva militar de Israel mais ao norte. Nos últimos dias, centenas de milhares de pessoas deixaram Rafah, segundo as Nações Unidas.

O Hamas disse na segunda-feira que lançou morteiros contra soldados israelenses perto da passagem de Rafah, que liga Gaza ao Egito e está fechada desde que Israel a tomou na semana passada.

Um porta-voz das Nações Unidas disse na segunda-feira que um funcionário da ONU foi morto na manhã de segunda-feira quando um veículo da ONU foi atingido a caminho de um hospital em Rafah. Cerca de 200 funcionários das Nações Unidas foram mortos no conflito.

A sociedade israelense cerrou fileiras atrás do governo e dos militares imediatamente após o 7 de outubro liderado pelo Hamas. Mas os críticos culpam cada vez mais Netanyahu por não conseguindo evitar os ataquesque as autoridades israelitas dizem ter matado cerca de 1.200 pessoas, e por prolongar a guerra sem conseguir o regresso dos reféns.

A enquete realizada este mês do Instituto de Democracia de Israel, um grupo de pesquisa com sede em Jerusalém, sugere que a maioria dos israelenses vê um acordo de reféns como uma prioridade em relação a uma operação militar em Rafah. Autoridades israelenses ligam para a cidade O último grande reduto do Hamas em Gazacom batalhões de combatentes escondidos lá, mas as autoridades americanas dizem que os líderes do grupo no território estão escondidos na cidade de Khan Younis, e não em Rafah.

Israel e Hamas não concordaram com um cessar-fogo e libertação de reféns, apesar de meses de mediação. E Netanyahu insistiu que as forças israelitas invadirão Rafah, com ou sem tal acordo, no meio de ameaças dos seus parceiros de coligação de extrema-direita de derrubar o governo se a guerra terminar sem a derrota total do Hamas.

Na segunda-feira, numa cerimónia do Memorial Day em Holon, no centro de Israel, os questionadores gritaram com Miri Regev, a ministra dos Transportes, e pediram-lhe que se demitisse. Um perguntou: “E os reféns?”

Enquanto Yoav Gallant, o ministro da Defesa, participava numa cerimónia em Tel Aviv, um manifestante ergueu um cartaz que dizia: “O sangue deles está nas vossas mãos”.

No domingo à noite, activistas pacifistas israelitas transmitiram a sua cerimónia anual conjunta do Memorial Day Israelo-Palestiniano, com eventos paralelos em Londres, Nova Iorque e Los Angeles.

A cerimónia é organizada pelos Combatentes pela Paz e pelo Fórum de Famílias do Círculo de Pais, duas organizações de construção da paz, e tenta reconhecer não só a dor israelita, mas também o peso do sofrimento palestiniano ao longo das décadas.

A cerimónia, realizada anualmente desde 2006, foi pré-gravada este ano para evitar a possibilidade de perturbação por parte dos manifestantes. Apresentava discursos, canções, um poema sobre a paz e um vídeo que mostrava crianças em Israel e na Cisjordânia ocupada por Israel falando sobre o efeito da guerra.

Os palestinos na Cisjordânia não participaram pessoalmente, visto que Israel parou de permitir que muitos palestinos trabalhassem em Israel após os ataques de 7 de outubro. Também não houve contribuições diretas de oradores em Gaza.

Mais de 35 mil pessoas foram mortas em Gaza durante a campanha militar de Israel para derrotar o Hamas, a maioria crianças e mulheres, dizem autoridades de saúde locais. Quase todas as pessoas em Gaza foram deslocadas das suas casas no meio de uma crise de fome que os trabalhadores humanitários dizem ter sido causada em grande parte pelas restrições israelitas à entrega de ajuda ao enclave.

A cerimónia dos grupos de paz, que foi transmitida em mais de 200 locais em Israel, reflectiu a diversidade e a complexidade da opinião da sociedade israelita sobre a guerra. Vários oradores discutiram a sua esperança no fim do derramamento de sangue de gerações e na paz.

Ghadir Hani leu uma contribuição de uma mulher em Gaza, cujo nome foi dado apenas como Najla, descrevendo como ela havia perdido 20 membros da família na guerra, incluindo seu irmão, pai de dois filhos, que ela disse ter sido morto enquanto ia procurar para alimentar seus pais.

“Eles o mataram enquanto caminhava na rua, embora não representassem qualquer ameaça”, leu Hani. “A máquina da morte ainda está pronta para matar”, acrescentou ela. “Mas sei que do outro lado há muitas pessoas que acreditam na paz.”

Liam Pilha e Lauren Leatherby relatórios contribuídos.