O presidente francês, Emmanuel Macron, que acredita que um toque pessoal é a chave para a diplomacia, atraiu o presidente Xi Jinping da China para uma passagem de 7.000 pés nos Pirenéus na terça-feira, esperando mostrar as vistas abrangentes que marcaram a sua infância. mas em vez disso encontrei neblina densa e rajadas de neve violentas.

Foi uma estrada longa e escorregadia montanha acima, sob chuvas torrenciais, mas isso não impediu que multidões de admiradores chineses com bandeiras vermelhas e flâmulas se reunissem em quase todas as aldeias ao longo do caminho, milagrosamente transpostas para uma área remota do sudoeste da França e aparentemente uniforme em seu entusiasmo.

Implacável, mas atrasado duas horas, Macron cumprimentou Xi sob um guarda-chuva em um de seus restaurantes favoritos, “L’Auberge du Berger”, ou “Shepherd’s Stop”, onde dançarinos em trajes locais coloridos giravam e dançavam ao som de os sons de uma flauta, um acordeão e um tom-tom.

Xi estava impassível, mas sua esposa, Peng Liyuan, sorriu amplamente e aplaudiu.

Usando a forma familiar “tu” para se dirigir a Xi, 70 anos, em vez do “vous” formal que teria sido mais habitual entre chefes de Estado, Macron, 46 anos, ofereceu ao líder chinês uma camisa amarela assinada pelo presidente do ano passado. Vencedor do Tour de France, Jonas Vingegaard, um ciclista dinamarquês.

“Eu sei o quanto você ama o esporte”, disse Macron. Xi é conhecido por seu interesse pelo futebol.

O Col du Tourmalet, onde os líderes se encontraram, tem um estatuto mítico no Tour de France; sua subida íngreme e sinuosa é um teste severo. É também um lugar querido por Macron, que vinha regularmente de sua casa no norte da França para ficar na casa próxima de sua avó materna, Germaine Nogues, o membro de sua família sobre quem ele fala mais efusivamente.

Eric Abédie, o chef e amigo de Macron, ofereceu um almoço de presunto – curado por 24 meses, dos porcos pretos da região – paleta de cordeiro e torta de mirtilo. Abundavam os queijos e os bons vinhos. O presunto, servido como aperitivo, impressionou particularmente Xi, que disse que iria promovê-lo em seu país. A atmosfera era festiva, íntima e descontraída, como desejava o Sr. Macron.

O que exatamente isso alcançaria era outra questão. Ao longo de dois dias de negociações, Xi sorriu muito, mas ofereceu pouco, especialmente em relação aos pedidos europeus para que ajudasse a acabar com a guerra na Ucrânia. Com uma sucessão de líderes, incluindo Vladimir V. Putin da Rússia e Donald J. Trump, o antigo presidente americano, Macron demonstrou a sua crença nos seus poderes de sedução, apenas para ser rejeitado ou ignorado.

Autoridades francesas, que falaram sob condição de anonimato, de acordo com a prática diplomática, disseram que Macron construiu um relacionamento único e próximo com Xi desde que se conheceram como presidentes, há seis anos, oferecendo-lhe um canal para o pensamento íntimo do Líder chinês que nenhuma outra potência ocidental possui.

Apontaram para uma declaração conjunta sino-francesa sobre o Médio Oriente, emitida na segunda-feira, condenando todas as formas de terrorismo, incluindo o ataque do Hamas a Israel em 7 de Outubro, como prova da importância deste vínculo num momento de grande instabilidade global.

Outros têm uma visão diferente. “É possível seduzir os eleitores”, disse Bertrand Badie, especialista em relações internacionais da Universidade Sciences Po, em Paris, observando que Macron já o fez mais de uma vez. “É mais difícil transportar isso para as complexidades das relações internacionais”, mesmo que uma “nova parceria com a China” fosse um objectivo válido.

O almoço em si foi privado, um evento para quatro pessoas para os dois líderes e seus cônjuges. Tinha sido planejado para o terraço, mas por razões óbvias isso não foi um bom começo. A ideia era que ambas as partes falassem livre e francamente.

Pouco foi filtrado, mas as autoridades disseram que as questões de direitos humanos na China foram levantadas por Macron na segunda e na terça-feira, embora não tenha havido nenhuma referência feita em nenhum comunicado.

A questão tornou-se particularmente delicada depois de Valérie Heyer, que liderará o Partido Renascentista de Macron nas eleições para o Parlamento Europeu no próximo mês, ter descrito o tratamento dado pela China aos uigures na região noroeste de Xinjiang nos termos mais duros.

Numa entrevista à Rádio Sud esta semana, ela disse que a sua opinião pessoal era que “muito provavelmente” a opressão chinesa equivaleu a um genocídio. As autoridades francesas não fizeram comentários, mas disseram que Macron não usou a palavra.

Eles notaram, no entanto, que o vinho servido era uma safra Jean-Luc Colombo de 2008, ano das Olimpíadas de Pequim, e que seu “robe rouge”, ou vestido vermelho, lembrava o nome de um famoso chá chinês feito na província de Fujian. , outrora governado pelo Sr. Xi.

A diplomacia é um negócio subtil, pelo menos como é praticado pelos franceses.